Die Generalversammlung von Virginia steht vor historischen Abstimmungen, um Marihuana zu legalisieren und die Todesstrafe zu beenden

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“Eine emotional aufgeladene Debatte nach der anderen”, witzelte Garren Shipley, Sprecher der GOP-Führung des Hauses.

Der Gesetzgeber wird mehr Zeit haben, um die Arbeit an diesen und anderen Themen abzuschließen, nachdem Gouverneur Ralph Northam (D) am Donnerstag eine Sondersitzung einberufen hat, um die derzeitige Sitzung, die am 11. Februar vertagt werden sollte, ungefähr bis zum Ende des Jahres zu verlängern Monat.

Der Senat stimmte am Mittwoch für die Abschaffung der Todesstrafe, wobei alle 21 Demokraten dafür waren, während 17 Republikaner dagegen waren und einer sich enthielt. Diese Kammer wird auch am Freitag die Legalisierung von Marihuana aufnehmen.

Northam hat beide Themen zu einer Priorität gemacht, und Virginia wäre der erste der ehemaligen konföderierten Staaten, der beide Maßnahmen ergreift.

Northams Plan, Marihuana zu legalisieren, kam, nachdem zwei staatliche Studien gezeigt hatten, dass Virginia enorme Einnahmen aus einer regulierten Cannabisindustrie erzielen könnte – nach einer Schätzung etwa 300 Millionen US-Dollar pro Jahr.

Er schlug ein zweijähriges Verfahren vor, bei dem der Verkauf im Jahr 2023 unter der Aufsicht der staatlichen Behörde für die Kontrolle alkoholischer Getränke beginnen soll. Die Einzelhandelslizenzen werden von einem System vertrieben, das die Teilnahme gewährleistet von Menschen mit Farbe. Die Einnahmen würden für Aufklärung, Behandlung von Drogenmissbrauch und Bemühungen zur Abschwächung der negativen Auswirkungen der Durchsetzung von Drogengesetzen in Farbgemeinschaften vorgesehen.

Die Versionen, die am Freitag im Repräsentantenhaus und im Senat zur Debatte stehen, unterscheiden sich geringfügig von den Gesetzen, die der Gesetzgeber ursprünglich unter Northams Anleitung vorgeschlagen hatte. Beide fordern die Schaffung einer staatlichen Behörde zur Überwachung der Branche, und beide bauen ein zusätzliches Jahr ein, um diese Bürokratie zum Laufen zu bringen. Der Einzelhandelsverkauf würde 2024 beginnen.

Beide Versionen enthalten Bestimmungen zur Aufhebung früherer Verurteilungen wegen Marihuana-Vergehens. Das Gesetz würde für Erwachsene ab 21 Jahren gelten, genau wie in den 15 anderen Bundesstaaten und im District of Columbia, die das Medikament bereits legalisiert haben.

Die Rechnungen sind lang und komplex, mit arkanen Unterschieden in Bezug auf Branchenpolitik, Lizenzierung und andere Details. Diese würden in einem Konferenzkomitee zwischen Haus und Senat ausgebügelt.

Es ist möglich, dass die House-Version republikanische Unterstützung erhält – sie hat eine GOP-Stimme im Ausschuss erhalten – Aber die Demokraten haben die Zahlen, um sich selbst durchzusetzen.

Die Gesetzesvorlage zur Abschaffung der Todesstrafe löste eine weitaus härtere politische Reaktion aus.

Am Donnerstag im Haus machte Del. Jason S. Miyares (R-Virginia Beach) ein dramatisches Argument gegen die Maßnahme im Namen der Opfer von Straftaten. Er hielt Foto für Foto von Menschen hoch, die durch Gewalt ihr Leben verloren hatten, und beschrieb schreckliche Vergewaltigungen, Folterungen und Mordfälle, wobei seine Stimme manchmal von Emotionen erfasst war.

“Ich halte diese Fotos hoch, damit jeder die Gesichter der Opfer kennt, die bei diesen Diskussionen nicht anwesend zu sein scheinen”, sagte Miyares.

Während die Senatsversion des Gesetzentwurfs in einigen Fällen die Möglichkeit einer Bewährung von Kapitalverbrechen offen lässt, fordert die Hausversion lebenslange Haftstrafen ohne vorzeitige Freilassung. Aber die Republikaner sagten, sie glauben es nicht und wiesen auf mehrere Fälle hin, in denen Virginias Bewährungsbehörde gewalttätige Verbrecher freigelassen hat.

Del. Michael P. Mullin (D-Newport News), der die Gesetzesvorlage gesponsert hat und Staatsanwalt der Stadt Hampton ist, sagte, es gebe zwingende moralische Gründe, die Todesstrafe abzuschaffen, die seit 1608 1.389 Mal angewendet wurde Virginia, mehr als jeder andere Staat.

In diesen vier Jahrhunderten, so Mullin, wurde die endgültige Bestrafung nur viermal verhängt, wenn das Opfer schwarz und der Täter weiß war. All das ist seit 1997, sagte er.

“Die Todesstrafe ist zutiefst rassistisch”, sagte Mullin.

Del. Marcus B. Simon (D-Fairfax) sagte, die von Miyares und anderen Republikanern hervorgerufene Litanei der Schrecken würde jeden verärgern, fügte jedoch hinzu: „Ich glaube nicht, dass Rache die richtige Motivation für die Strafjustiz ist.“

Der Staat, sagte Simon, sollte einfach nicht die Aufgabe haben, Menschen zu töten. “Wenn wir uns auf das Verhalten einlassen, das wir verurteilen, verschlechtern wir unsere eigene Menschlichkeit, unsere eigene Moral”, sagte er. “Ich bin heute stolz darauf, diesen Fleck in unserem Commonwealth zu beseitigen.”

Demokraten erwarten, die Rechnung Freitag zu verabschieden. Dann würde es zum Senat gehen. Letztendlich wird ein Konferenzkomitee wahrscheinlich Unterschiede zwischen den beiden Versionen lösen.

Northam hat angekündigt, dass er es unterzeichnen wird, und sein Aufruf am Donnerstag zu einer Sondersitzung soll dem Gesetzgeber helfen, diese und Hunderte anderer Rechnungen fertigzustellen.

Die Demokraten hatten vorgeschlagen, Northam könne die Sitzung einfach verlängern, um alles zu erledigen, und den Zeitplan entsprechend festgelegt.

Freitag ist der „Crossover-Tag“, traditionell der Mittelpunkt einer Sitzung, an dem jede Kammer die Arbeit an ihrer eigenen Gesetzgebung abschließen und sich den Rechnungen der anderen Kammer zuwenden muss.

Ohne das Vorgehen von Northam hätte der Gesetzgeber weniger als eine Woche Zeit gehabt, um Rechnungen im Wert von mehr als drei Wochen in Angriff zu nehmen.

Der derzeitige Plan sieht vor, die reguläre Sitzung am frühen Montag zu vertagen, einige notwendige Verfahrensaufgaben zu erledigen und dann am Mittwoch eine Sondersitzung einzuberufen, so die demokratischen Führer.

Northam hat kein Zeitlimit für die Sondersitzung festgelegt, aber der Gesetzgeber erwartet, dass er sich an einen traditionellen Zeitplan hält und bis Ende des Monats fertig sein wird. Der Teilzeit-Gesetzgeber tritt in geraden Jahren für 60 Tage zusammen.

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