Dianne Durham, die erste schwarze Turnerin, die die nationale US-Meisterschaft gewann, stirbt mit 52 Jahren

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Aufgewachsen in der Stahlstadt Gary, Indiana, entdeckte Frau Durham den Nervenkitzel des Turnens in der frühen Kindheit, als ihre Eltern sie und ihre Schwester in den Unterricht einschrieben, um den Mädchen zu helfen, überschüssige Energie zu verbrennen.

Frau Durham zeigte sich schnell als erstaunliches Talent und wurde kurz nach ihrem 13. Geburtstag eine der wenigen großen schwarzen Turnerinnen der Welt, als sie nach Texas zog, um unter Trainer Bela Karolyi zu trainieren.

Karolyi war kürzlich aus Rumänien ausgetreten, wo er die Nationalmannschaft in ein Kraftpaket verwandelt hatte, und entdeckte Nadia Comaneci, den 14-jährigen Star der Sommerspiele 1976 in Montreal, wo sie als erste olympische Turnerin eine perfekte 10 erhielt.

Frau Durhams Sieg bei den nationalen US-Meisterschaften 1983 – zusammen mit ihren Goldmedaillen bei den Tresor-, Schwebebalken- und Bodentrainingsveranstaltungen – lenkte ihre nationale Aufmerksamkeit auf sich, obwohl Frau Durham sagte, sie konzentriere sich mehr auf die Olympischen Spiele des nächsten Jahres als auf ihre unmittelbare Leistung.

“Die Leute sagten, du bist der erste Schwarze – ich benutze ‘Schwarz’, weil ‘Afroamerikaner’ zu meiner Zeit kein Begriff war – nationale Meisterin”, sagte sie sagte ESPN in einem Interview im letzten Jahr. “Weißt du, dass mir das nicht einmal durch den Kopf gegangen ist?” Sie sagte. „Nicht einmal. Weißt du, wie viele Leute mir das sagen mussten? Ich konnte nicht verstehen, warum das so ein gewaltiger Deal war. “

Die nationale Meisterschaft machte Frau Durham zu einem der ersten amerikanischen Stars von Karolyi. Eine andere war Mary Lou Retton, die mit Frau Durham für die Olympischen Spiele 1984 in Los Angeles trainierte.

“Dianne war eine der größten Sportlerinnen und die beste Turnerin unserer Generation”, sagte Retton an die Chicago Tribune zurückgerufen im Jahr 2004. „Sie hatte alles: Persönlichkeit, Stärke, Anmut. Wenn wir sieben oder acht Stunden am Tag zusammen trainierten, wurden wir wirklich wie Schwestern. Sie war immer meine beste und schärfste Konkurrentin. “

Die Erwartungen an beide Athleten stiegen im Vorfeld der Spiele 1984. Aber Frau Durham erlitt eine Reihe von Verletzungen, die mit einem Bandriss am Knöchel gipfelten, als sie bei den Olympischen Prüfungen ein herausforderndes Gewölbe landete.

Sie zog sich aus den Prüfungen zurück und erhielt durch das, was der Verband des Olympischen Komitees Jahre später als eine Kombination aus „Verletzungen und einem byzantinischen Auswahlverfahren“ bezeichnete, keinen Platz in der Mannschaft von 1984. Karolyi protestierte und erklärte damals, es sei “eine ziemlich große Ungerechtigkeit, Dianne nicht in der Olympiamannschaft zu haben” und “die Mannschaft braucht sie, das Land braucht sie”.

“Ich war depressiv”, sagte Frau Durham sagte ESPN. „Die Stadt Gary war zu 100.000 Prozent hinter mir und ich hatte das Gefühl, meine Familie im Stich zu lassen. Jeder hat sein Leben für mich entwurzelt. Es nimmt Ihnen einen Teil ab, wenn Sie buchstäblich nach den Regeln gespielt und die richtigen Dinge getan und hart trainiert haben und alles getan haben, was Sie richtig machen sollten, damit es so endet. “

Retton holte in diesem Jahr fünf Medaillen bei den Olympischen Spielen, darunter das individuelle Allround-Gold, und wurde zu einer Ikone des Sports. Frau Durham zog sich bald vom Wettbewerb zurück.

Sie wurde als Wegbereiterin für Turnerinnen wie Betty Okino und Dominique Dawes anerkannt, die als erste schwarze Turnerinnen eine olympische Medaille gewannen, als sie 1992 beim Teamevent in Barcelona Bronze holten. Vier Jahre später gewann Atlanta in Atlanta Bronze Bodenturnen – damit ist sie die erste schwarze Turnerin, die eine einzelne olympische Medaille gewonnen hat – sowie Gold im Team-Event.

Gabby Douglas war 2012 in London die erste Schwarze, die den olympischen Allround-Titel gewann. Simone Biles, eine afroamerikanische Olympiasiegerin, die 2016 in Rio de Janeiro vier Goldmedaillen und eine Bronze gewann, gilt allgemein als eine der besten Turnerinnen der Geschichte.

Dianne Patrice Durham wurde am 17. Juni 1968 in Gary geboren. Ihre Mutter war Lehrerin und ihr Vater war Direktor für Arbeitsbeziehungen in einem Stahlwerk. Gymnastikunterricht, sie sagte der Tribünewaren “eine Möglichkeit für uns, das Haus nicht mehr zu zerstören”.

„Wir haben die Möbel zerrissen“, erinnerte sie sich an sich und ihre Schwester. „Wir waren wild. Wir haben angefangen zu turnen und es hat so viel Spaß gemacht. “

Als Frau Durham den Sport zunehmend ernst nahm, fuhren ihre Eltern sie täglich zu einer wettbewerbsfähigeren Trainingseinrichtung in 60 Meilen Entfernung, wobei Dianne während des Pendelverkehrs Mahlzeiten aß und Hausaufgaben erledigte.

Das Trainingsprogramm wurde so anstrengend, dass sie irgendwann aufhörte und ihren Eltern sagte, dass sie sie nicht enttäuschen wollte, sondern dass sie ausgebrannt war. Doch bald nahm sie das Training wieder auf und trat schließlich 1982 Karolyis Verein bei.

Sie sagte, sie habe erst mit 13 Jahren begonnen, die Bedeutung ihrer Leistungen als schwarze Athletin zu verstehen, als sie zu einem Wettkampf nach Südafrika reiste.

“Ich war ein Kind”, sagte sie der Tribune. „Was wusste ich über Apartheid? Es war der schönste Ort. Ich wohnte bei einer Familie, wunderbaren Menschen und einem Haus mit Tennisplätzen und Pferden. Eines Tages sprach ich mit der Magd und sie sagte, wie sehr sie nach Amerika gehen wollte und ich fragte, warum sie jemals ein so schönes Land verlassen möchte. Dann wurde mir klar, was los war, um die Hässlichkeit und die schmerzhafte Seite dieses Landes zu sehen. “

„Bei dem Treffen gab es einen weißen und einen schwarzen Bereich“, fuhr sie fort, „und als ich gewann, standen alle Schwarzen auf und jubelten. Ich kann dir nicht sagen, wie stolz ich war. “

Nach ihrer sportlichen Laufbahn trainierte Frau Durham unter Karolyi und an der Universität von Illinois in Chicago, trat in Turnshows auf und arbeitete als professionelle Tänzerin. Zu den Überlebenden zählen neben ihrem 26-jährigen Ehemann aus Chicago ihr Vater Ural Durham aus Merrillville, Indiana, und ihre Schwester.

“Ich habe kein Mitleid mit mir”, sagte Frau Durham der Tribune und dachte über ihre verpasste olympische Gelegenheit nach. „Niemand wird dir in diesem Leben etwas geben. Sie müssen für alles arbeiten, was Sie bekommen. Und manchmal läuft es nicht so, wie Sie es möchten. Du fällst, aber du musst wieder aufstehen … ich bin glücklich. “

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