Der Kauf von Dominion-Wahlgeräten in Stark County zieht eine Gegenreaktion nach sich

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“Wir wussten genau, worauf wir uns einlassen”, sagte Matthews, der seit 30 Jahren im Wahlvorstand arbeitet.

Zwei Monate später muss Stark County seine alternde Wahlausrüstung noch ersetzen, während sich die Vorwahlen im Mai abzeichnen. Das All-GOP-Board of Commissioners hat eine beispiellose Flut von verärgerten Anrufern aufgestellt und kürzlich ein Treffen damit verbracht, Wahlpersonal mit Zweifeln und Fragen zu überhäufen. Matthews sagt, Beamte könnten vor Gericht gehen, um die Kommissare zum Kauf zu drängen.

Das Video eines ehemaligen Trump-Kampagnenstrategen, in dem die Leute aufgefordert wurden, die Behörden von Stark County davor zu warnen, weiterzumachen, löste eine neue Runde von Beschwerden aus, sagte Matthews, viele von ihnen aus dem Ausland.

Trump hat sein Amt niedergelegt, aber die von ihm begründeten Wahlverschwörungstheorien haben bundesweit immer noch Gültigkeit, Wochen nachdem Randalierer das US-Kapitol wegen seiner falschen Siegesansprüche gestürmt hatten. Die Situation in Stark County ist ein Beweis dafür, wie die von Gerichten und Behörden wiederholt entlarvten viralen Behauptungen fortbestanden haben und über lokale Entscheidungsfindungs- und Sattelbeamte mit der entmutigenden Aufgabe hingen, das Vertrauen der Öffentlichkeit irgendwie wieder aufzubauen. Der Fallout könnte Auswirkungen auf Dominions milliardenschwere Klagen gegen Trump-Verbündete haben, da das Unternehmen versucht, sie zur Rechenschaft zu ziehen und zu zeigen, dass ihre Anschuldigungen sein Geschäft beschädigt haben.

“Sie gehen jetzt mit dem mit der Cloud, okay, über den Kopf”, sagte ein Kommissar aus Stark County bei einem Treffen letzte Woche über den geplanten Kauf. ”… Wie können Sie als Wahlvorstand Dominion mit der Cloud wählen – wie können Sie überzeugen? [voters] dass dies so gültig sein wird, wie Sie eine Wahl bekommen können, werden sie alle gezählt? “

Matthews beklagte den Fokus der Kommissare auf „klar entlarvt “Ansprüche.

“Wir glauben an die Notwendigkeit der Bürger, dem Prozess zu vertrauen”, sagte Matthews, ein 63-jähriger Einwohner von North Canton, in einem Interview. „Weil die Alternativen ein Zusammenbruch, ein Zusammenbruch der Gesellschaft und die Missachtung der Rechtsstaatlichkeit sind. Und ich denke, das vergangene Jahr hat uns ein paar Einblicke in diese Zukunft gegeben. ”

Aber für Matthews besteht die Lösung darin, dass gewählte Beamte im ganzen Land fest weitermachen. Er sagte, er wisse nicht, wie die Kommissare “an diesen Geschichten festhalten könnten – es sei denn, es sei nur ein Mangel an politischem Willen, der Desinformation standzuhalten.”

Der Angriff auf das Kapitol am 6. Januar “hätte ein Weckruf für jeden gewählten Beamten sein sollen, der weiterhin eine dieser Verschwörungstheorien anerkennt”, sagte er.

Die drei Kommissare von Stark County antworteten nicht auf Anrufe und E-Mails, in denen um einen Kommentar gebeten wurde, sondern betonten, dass sie einem wichtigen Kauf die Aufmerksamkeit schenken möchten, die er verdient.

Die Grafschaft mit rund 370.000 Einwohnern ist bei weitem nicht die einzige, die noch mit Fehlinformationen zu kämpfen hat, die von Trump, seinem Rechtsteam und vielen unterstützenden Gesetzgebern gefördert wurden. Wahlbeamte in Schlachtfeldstaaten versuchen, den Vertrauensschaden in ihre Wahlsysteme rückgängig zu machen.

Die Aufsichtsbehörden in Arizonas größtem Landkreis, in dem Dominion-Geräte eingesetzt werden, stimmten letzten Monat dafür, Zehntausende von Dollar für eine neue Prüfung ihrer Wahlsysteme auszugeben, obwohl ihre Ergebnisse für 2020 wiederholt validiert wurden. An einer Februar-Treffen Von der Wisconsin Elections Commission wurde es heiß, als das republikanische Mitglied Robert Spindell Dominions “angebliche Probleme im ganzen Land” ansprach.

“Bob, das ist – das ist nicht wahr”, mischte sich Spindells demokratische Kollegin Ann Jacobs ein. Eine Weile redeten sie miteinander und Jacobs hob frustriert ihre Stimme.

“Die Tatsache, dass die Leute denken, dass es so ist, weil du es immer wieder sagst!” Jacobs sagte es ihm. “Aber es ist eine Lüge!”

In Michigan übernahm Sheryl Guy, Angestellte im Antrim County, im vergangenen Herbst die Verantwortung für einen menschlichen Fehler, bei dem Biden kurzzeitig den normalerweise tiefroten County gewann. Dieser Fehler brachte Antrim County in den Mittelpunkt der Wut der Trump-Anhänger über Dominion. Aber Verschwörungen über die Dominion-Ausrüstung ihrer kleinen Grafschaft sind nicht verschwunden.

Hunderte von Menschen haben angerufen und eine E-Mail gesendet, oft wütend und manchmal vulgär. “Ich habe auf alle geantwortet”, sagt Guy, ein Republikaner. “Jeder!”

Guy, 59, verteidigt Dominion als “ehrliches Unternehmen”. Als die Firma ihre erste Klage wegen Verleumdung wegen der Wahlabstriche einreichte, sagte sie: „Mein erster Gedanke war…‚ Gut für sie. ‘ ”

Dominion sagt in seiner Klage gegen Sidney Powell – den Pro-Trump-Anwalt, der im Fernsehen, in den sozialen Medien und auf einer Pressekonferenz mit Rudolph W. Giuliani gegen Dominion schimpfte -, dass der Gesetzgeber in vielen Staaten kürzlich erklärt hat, er wolle die Verträge mit dem Unternehmen.

Dominions Klagen gegen Powell und Giuliani und seine Warnbriefe an viele andere haben einige Anbieter von Fehlinformationen dazu gedrängt, Rückzüge vorzunehmen oder Inhalte zu entfernen. Fox News Channel nur abgebrochen Die Show von Trump-Verbündeten Lou Dobbs, nachdem Dobbs von Smartmatic verklagt worden war, einem anderen Unternehmen, das bei den Wahlen im November von unbegründeten Behauptungen des Fehlverhaltens betroffen war.

Aber die schlechten Informationen zu zerstreuen ist weitaus schwieriger, als sie in die Welt zu tragen, sagte Sinan Aral, ein MIT-Professor, dessen Forschung zeigt, dass „falsche Nachrichten viel schneller als die Wahrheit verbreitet werden, ” wie er es ausdrückt.

“Das Entlarven von Informationen holt selten die Wahrheit ein … und so bleibt der Mythos bestehen”, sagte Aral.

Kay Stimson, Vizepräsident für Regierungsangelegenheiten bei Dominion, sagte in einer Erklärung, dass es “zu früh ist, um das Ausmaß der verheerenden Auswirkungen vorherzusagen, die sich aus den Desinformationen und Lügen ergeben, die weiterhin über Dominion und seine Technologie verbreitet werden.”

“Dominion ist stolz darauf, als Wahlpartner von Stark County zu fungieren, und wir werden den Ruf unseres Unternehmens, unserer Technologie und unserer treuen Kunden weiterhin energisch verteidigen”, sagte Stimson und fügte hinzu, dass eine Reihe von Audits und Nachzählungen die Dominion-Maschinen bestätigt haben. Richtigkeit.

Der Beauftragte des Stark County, Bill Smith, eröffnete am vergangenen Dienstag das Treffen zum Kauf von Wahlgeräten, indem er erklärte, worum es bei der Versammlung nicht ging.

Wir möchten allen klar machen, dass die heutige Arbeitssitzung nicht stattfindet, weil… ein bestimmter Anbieter von Wahlgeräten empfohlen wurde, sagte Smith, und Matthews und seine Kommissionskollegen versammelten sich in einem tristen Raum des Bürogebäudes des Stark County.

Aber Smith erkannte weiterhin den öffentlichen Druck an, der auf die Abstimmung der Wahlbeamten im Dezember folgte: Seitdem habe sein Vorstand “Hunderte von Mitteilungen von betroffenen Bürgern” erhalten.

“Diese Antwort der Öffentlichkeit hat die Antwort, die jeder von uns jemals zu einem Thema erhalten hat, das vor seinem Vorstand liegt, weit übertroffen”, sagte Smith.

Die Kommissare stellten auf der Sitzung am Dienstag Frage um Frage zu Dominions Maschinen: Warum haben sie nicht mehr Grafschaften in Ohio benutzt? Wenn einige in Texas hergestellt wurden, warum wollte Texas sie dann nicht?

„Wir hatten erwähnt, dass eine negative Wolke in der Luft liegt“, sagte Smith, „und ob sie gegründet wurde oder nicht, sie ist da. … Wahrnehmung wird Realität. “

Matthews war von Smiths Vorschlag nicht überzeugt, dass der Verkäufer kein Problem darstellt. Er sagte, dass die Beamten den Kauf im Dezember besprechen sollten und dass die Kommissare sagten, sie wollten “Zeit, ihn zu studieren und ordnungsgemäß zu überprüfen und keine voreilige Entscheidung zu treffen”.

Das ist die Aufgabe des Wahlausschusses, argumentierte Matthews, aber die Kommissare überwachen die Ausgaben des Landkreises und müssen den eigentlichen Kauf vorantreiben. Es sei jetzt zu spät, die Maschinen vor den Vorwahlen 2021 auszutauschen, sagte er. Das neue Ziel sei also der November. Die aktuellen Maschinen des Landkreises, die zur Not nach einem Dacheinsturz von Dominion erworben wurden, haben ihre Lebensdauer weit überschritten.

Matthews sagt, die Angelegenheit sei jetzt in den Händen der Kommissare.

“Sie scheinen es nicht eilig zu haben”, sagte er.

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