Der Gesetzgeber von Virginia stimmt für die Abschaffung der Todesstrafe

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Mit einer Abstimmung von 57 zu 41 wurde das Haus geklärt. Zwei Republikaner stimmten gemeinsam mit allen Demokraten der Kammer für die Gesetzesvorlage.

“Heute hat unser Commonwealth einen historischen Schritt unternommen, um unser Strafjustizsystem gerechter zu gestalten”, sagte die Sprecherin des Hauses, Eileen Filler-Corn (D-Fairfax), nach der Abstimmung. “Die Aufhebung der Todesstrafe in Virginia nimmt unser Commonwealth aus dem Geschäft mit der Bestimmung von Leben und Tod und beendet eine Praxis, die eine Mehrheit der Virginians ablehnt.”

Es gibt noch mindestens eine bedeutende Hürde zu lösen: Die House-Version des Gesetzentwurfs würde die Fähigkeit bewahren, die schwersten Verbrechen mit einer lebenslangen Haftstrafe ohne die Möglichkeit einer Bewährung zu bestrafen. Die Senatsversion würde eine gewisse Berechtigung zur Bewährung zulassen.

Der Unterschied wird wahrscheinlich in den kommenden Wochen in einem Konferenzkomitee herausgearbeitet, bevor es zu Northams Schreibtisch geht.

Demokraten, die beide Kammern des Gesetzgebers kontrollieren, planten, später am Tag für die Legalisierung von Marihuana zu stimmen, ebenfalls eine Premiere für einen südlichen Staat.

Zwar gibt es Unterschiede in den Einzelheiten der Legalisierungsversionen des Repräsentantenhauses und des Senats, doch beide sehen vor, den Verkauf von Marihuana im Jahr 2024 zu beginnen und ihn mit einer neuen staatlichen Behörde zu überwachen. Eine staatliche Studie hat ergeben, dass die Regulierung einer Cannabisindustrie jährlich etwa 300 Millionen US-Dollar an Steuereinnahmen einbringen würde.

Beide Themen stellen eine scharfe Veränderung für einen langjährigen konservativen Staat dar, aber die Abschaffung der Todesstrafe hat eine weitaus emotionalere Debatte ausgelöst.

Virginia führte die erste aufgezeichnete Hinrichtung in den heutigen Vereinigten Staaten durch – im Jahr 1608 – und hat im Laufe der Jahrhunderte mit 1.389 mehr Menschen getötet als jeder andere Staat. In jüngster Zeit ist die Verwendung der Strafe jedoch gesunken. In Virginia befinden sich nur zwei Gefangene in der Todeszelle, und die Strafe wurde seit vielen Jahren nicht mehr in großem Umfang angewendet.

Demokraten sagten, die Todesstrafe sei rassistisch angewandt worden, und zitierten Studien, die zeigen, dass schwarze Angeklagte weitaus häufiger hingerichtet werden als weiße Gefangene.

„Die Todesstrafe ist der direkte Nachkomme des Lynchmordes. Es ist staatlich geförderter Rassismus “, sagte Del. Jerrauld„ Jay “Jones (D-Norfolk).

Die Republikaner führten im Namen der Opfer von Gewaltverbrechen heftige Argumente an und stellten fest, dass einige verurteilte Mörder weiterhin hinter Gittern Mord begangen haben.

“Es wird immer jemanden geben, der Verderbtheit und Böses gegenüber Gutem wählt”, sagte Del. Jason Miyares (R-Virginia Beach). Die Gesellschaft muss in solchen Fällen in der Lage sein, die endgültige Strafe zu verhängen, sagte er. “Es ist keine Rache, es ist Gerechtigkeit.”

Del. Michael Mullin (D-Newport News), ein Staatsanwalt der Stadt Hampton, der die House-Version des Gesetzentwurfs gesponsert hatte, argumentierte jedoch, dass der Staat nicht in der Lage sein sollte, Leben zu nehmen.

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