Der Gesetzentwurf des Senats von Virginia verlangt, dass der Name der U-Bahn-Station Capital One enthält oder Millionen verliert

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Sie sagte, Metro habe die Bank zu Unrecht unter Druck gesetzt, die Namensrechte zu bezahlen, anstatt sie kostenlos zu gewähren.

Der Rechtsstreit um die Gesetzgebung entstand aus dem neu entdeckten Interesse von Metro, Namensrechte für ihre Stationen an private Unternehmen zu verkaufen. Seit Jahren widersetzt sich das Transitsystem und betrachtet Stationen als Wahrzeichen mit Namen, die mit den umliegenden Stadtteilen übereinstimmen sollten.

Das Coronavirus Die drückenden wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie haben Metro veranlasst, diese Politik zu überdenken. Namensrechte könnten möglicherweise Millionen in einer Zeit bringen, in der die Transitagentur angesichts eines historischen Rückgangs der Fahrerzahlen mit rückläufigen Einnahmen konfrontiert ist.

Als Metro die Politik überlegte, zeigte Capital One aus Tysons Interesse daran, der McLean-Station den Namen seines neuen Theaters hinzuzufügen. Die Bank bot an, die mit dem Wechsel der Beschilderung verbundenen Kosten zu tragen, und holte das Fairfax County Board of Supervisors an Bord. Der Landkreis fragte dann Metro, die letztendlich Namensentscheidungen trifft. Die Transitagentur lehnte ab. Stattdessen wurde angeboten, die Namensrechte an zu verkaufen die Fortune 100 Firma.

Das passte nicht gut zu Howell, der Vorsitzenden des mächtigen Senatsausschusses für Finanzen und Mittel. Sie steckte das Ultimatum in eine massive Gesetzesvorlage zum Staatshaushalt: Ändern Sie den Namen kostenlos oder verlieren Sie Geld, das der Staat den Kommunalverwaltungen über die Northern Virginia Transportation Commission zur Verfügung stellt, damit die Gerichtsbarkeiten jährliche Beiträge zum Budget der Metro leisten können.

Für das nächste Geschäftsjahr wird der Staat nach Angaben der Vorstandsmitglieder von NVTC und Metro auf diesem Weg schätzungsweise zwischen 166 und 174 Millionen US-Dollar für Metro bereitstellen.

Howell, zu dessen Bezirk der Capital One Tower und die McLean-Station gehören, beschuldigte Metro, nach dem Bau eines Veranstaltungsortes für die Öffentlichkeit Geld aus dem Unternehmen herauszuholen – ein Veranstaltungsort, der groß genug sei, um seinen Namen an der nahe gelegenen U-Bahn-Station zu verdienen, sagte sie . “Capital One baut ein Gemeinschaftstheater auf, und deshalb wäre es sehr hilfreich, die Öffentlichkeit wissen zu lassen, wo sie aus der U-Bahn aussteigen kann”, sagte Howell. “Und das [Fairfax County] Das Aufsichtsgremium hatte es ebenfalls genehmigt. Das war also eine Last-Minute-Anstrengung von [Metro] nur um Geld zu extrahieren, und ich wollte dem ein Ende setzen. “

Capital One, eine der 10 größten Banken des Landes, befindet sich im 470 Fuß hohen Capital One Tower – dem höchsten besetzten Gebäude in der Metropolregion Washington. Das Unternehmen beschäftigt mehr als 9.000 Menschen in der Region und erzielte im vergangenen Jahr einen Umsatz von 28,5 Milliarden US-Dollar.

Das neue Capital One Hall Performance Center mit 1.600 Sitzplätzen auf dem Campus des Unternehmens wird Symphonien, Theaterstücke, Konzerte und andere Großveranstaltungen veranstalten, die Menschen aus der ganzen Region anziehen sollen. Die 120-Millionen-Dollar-Fazilität wird voraussichtlich im Herbst dieses Jahres eröffnet.

“So lange wie [the name change] ist etwas, das nicht gewinnbringend ist, sondern von öffentlichem Wert, eine öffentliche Unterkunft, die von unseren Leuten genutzt wird, das ist in Ordnung “, sagte Senator David W. Marsden (D-Fairfax), Mitglied des Transportunterausschusses des Finanzausschusses genehmigte die Änderung.

Metro erhält zwar Finanzmittel von Virginia, Maryland und dem Distrikt, arbeitet jedoch unabhängig und verfügt über ein Gremium, dem Vertreter der einzelnen Gerichtsbarkeiten und der Bundesregierung angehören. Die Änderung von Howell scheint das Recht von Metro zu gefährden, eigene Stationen zu benennen und eigene Vereinbarungen mit privaten Unternehmen auszuhandeln.

Konkurrierende Versionen der Haushaltsrechnung, die die Umbenennungsbestimmungen enthalten, werden von den Gesetzgebern in Virginia diskutiert, die in einer Sondersitzung Unterschiede in Bezug auf die Schulfinanzierung, den Neustart des Schulunterrichts und andere Themen herausarbeiten.

Metro sagte, sein Verwaltungsrat habe nicht entschieden, was er tun werde, wenn Virginias Anteil an der Kapitalfinanzierung durch die Forderungen des Senats aufgehalten werde. Capital One sagt, es halte sich von der Debatte fern.

Marsden sagte, er wisse nicht viel über den Änderungsantrag, der praktisch unbemerkt und ohne Diskussion durch den Unterausschuss Transport ging. Aber er hatte eine Erklärung.

“Es ist Politik”, sagte Marsden.

Kreative Lösungen

Capital One begann im vergangenen Herbst mit der Lobbyarbeit für die Namensänderung und bat das Fairfax County Board um Unterstützung. Die Bezirksleiter stimmten im September einstimmig über eine Resolution ab, in der Metro um die Änderung gebeten wurde.

Metro gewährt häufig Änderungen des Stationsnamens durch Anfragen von Städten und Landkreisen, die für die Kosten neuer Schilder, Karten und anderer rechtlicher Schritte im Zusammenhang mit einer solchen Änderung verantwortlich sind. Im Fall von Capital One bot das Unternehmen an, Kosten in Höhe von schätzungsweise mehr als 320.000 USD zu zahlen.

In seiner 45-jährigen Geschichte hat Metro beschlossen, Haltestellen nicht zu benennen oder umzubenennen, um allgemein vereinbarte Bezugspunkte zu erhalten, die sich in Privatbesitz befinden oder gesponsert werden, wie z. B. Nationals Park oder Capital One Arena, deren Namen mehrfach geändert wurden. Die Bewilligung eines Unternehmensantrags könnte dazu führen, dass die Transitagentur in der Lage ist, andere abzulehnen.

Im Fall von Capital One bekundete der Verwaltungsrat von Metro Interesse an einem Verkauf oder Leasing des Namens. Dies geht aus einem Brief hervor, den der Vorstandsvorsitzende von Metro, Paul C. Smedberg, am 15. Januar an den Vorsitzenden Jeff McKay (D-At Large) sandte des Fairfax-Boards. „Die McLean-Station bietet eine einzigartige Gelegenheit für die wirtschaftliche Bedeutung der Region, da Transitimmobilien in vielen Städten durch Sponsoring von Stationsnamen für beide Seiten vorteilhafte Partnerschaften entwickeln“, schrieb Smedberg.

Smedberg schrieb, er habe Metro-Mitarbeiter ermächtigt, ein Sponsoring für Namensrechte mit Capital One zu prüfen.

Die Sprecherin der Metro, Sherri Ly, sagte, Transitbeamte hätten sich auf Anweisung von Smedberg an Capital One gewandt, aber sie lehnte es ab zu sagen, ob das Unternehmen Interesse zeigte, und nannte es eine “Vertragsangelegenheit”. Das Unternehmen lehnte es ab, sich zu seinen Gesprächen mit Metro zu äußern.

Ein Beamter von Capital One, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil die Sensibilität der Diskussionen besagte, dass das Unternehmen keine ernsthaften Verhandlungen geführt habe, da die Absichten von Metro unklar seien. Während Smedberg Interesse an einer möglichen Sponsoring-Vereinbarung bekundet hat, hat der Vorstand seine Politik gegen den Verkauf von kommerziellen Namensrechten nicht aufgehoben.

Howell sagte, sie sei von niemandem angesprochen worden, um die Änderung zu erarbeiten, wonach Metro den Namen ändern müsse, wenn sie ihre jährliche Kapitaleinlage von Virginia fordern würde. Sie sagte, dass sie vor Einreichung des Änderungsantrags mit Capital One gesprochen habe und dass das Unternehmen Missfallen darüber geäußert habe, dass die Namensänderung in Rechnung gestellt worden sei.

“Sie waren verärgert darüber, dass sie für eine Benennung, die bereits vom Fairfax County Board of Supervisors genehmigt wurde, für Geld gequetscht wurden”, sagte sie.

Howell sagte, Capital One sollte nicht für die Beschilderung eines Gemeinschaftstheaters und eines Ortes der öffentlichen Nutzung bezahlen müssen.

McKay sagte, dass die Führer des Fairfax County die Senatoren des Bundesstaates nicht gebeten hätten, einzugreifen, und dass der Landkreis die Budgetänderung in Richmond nicht unterstütze.

“Obwohl mir eine Haushaltsänderung in Richmond bekannt ist, die seit unserer Aktion vorgeschlagen wurde, hatte der Landkreis nichts damit zu tun und wir unterstützen sie nicht”, sagte er in einer Erklärung. “Wir waren nicht weiter involviert.”

Capital One sagte in einer Erklärung, dass seine Vertreter die staatlichen Gesetzgeber nicht für die Änderung Lobbyarbeit geleistet und die Änderung nicht mit Vertretern des Fairfax County erörtert hätten.

“Capital One hat sich staatlichen und lokalen Führungskräften und Gemeinschaftsorganisationen angeschlossen, um diese Routineanforderung zu unterstützen, und wir haben uns verpflichtet, die Kosten des Landkreises für die Namensänderung zu übernehmen”, sagte das Unternehmen. „Wir sind nicht in den Prozess der Budgetverhandlung involviert und hoffen [Metro] und Fairfax County führen einen produktiven Dialog. “

Metro gab eine Erklärung ab, in der sie erklärte, sie sei sich der Gesetzgebung bewusst, lehnte es jedoch ab, Einzelheiten zu erörtern. Die Agentur hat keine Entscheidung getroffen, wie sie auf die Änderung reagieren will.

Unterstützung durch Va. Gesetzgeber

Die Generalversammlung von Virginia hat sich 2018 verpflichtet, Metro jährlich Mittel für Kapitalkosten zur Verfügung zu stellen, aber der Gesetzgeber hat die Befugnis, diese zurückzuhalten. Vor zwei Jahren hat Maryland die Finanzierung von Metro monatelang zurückgehalten, bis die Transitagentur einer genaueren Prüfung und detaillierten Finanzberichterstattung zugestimmt hat.

Howells Änderung wurde vor einer Sitzung des Transportunterausschusses am 10. Februar in den Senatsentwurf 1100 eingefügt, wie Aufzeichnungen belegen. Marsden sagte, er habe sich an keine Ausschussdiskussion über den Zusatz erinnert, aber er sagte, seine Absicht scheine im Einklang mit den Interessen der Virginians und Metro-Kunden zu stehen.

„Dinge, die öffentliche Veranstaltungsorte sind, die von der Öffentlichkeit genutzt werden – darum geht es in dieser Halle -, verstehe ich [their names] an anderen U-Bahn-Stationen im ganzen Land “, sagte Marsden.

Senator R. Creigh Deeds (D-Bath), ein Mitglied des Unterausschusses, sagte in einer Textnachricht, dass er sich nicht daran erinnere, „Teil der Diskussion des Unterausschusses gewesen zu sein“. Eine Mitarbeiterin aus dem Büro von Senatorin Jennifer L. McClellan (D-Richmond) sagte, sie sei an der Änderung nicht beteiligt. Vier weitere Mitglieder des Unterausschusses des Senats – Vorsitzender George L. Barker (D-Fairfax), Richard L. Saslaw (D-Springfield), Stephen D. Newman (R-Forest) und Emmett W. Hanger Jr. (R-Augusta) antwortete nicht auf die Bitte der Washington Post um einen Kommentar.

Capital One ist ein großer Spender für mehrere Politiker in Virginia, was für ein Unternehmen dieser Größe nicht ungewöhnlich ist. Aufzeichnungen zur Kampagnenfinanzierung zeigen, dass es im vergangenen Jahr 134.550 US-Dollar für verschiedene politische Kampagnen im Bundesstaat gespendet hat, darunter für die von Howell und mehrere Mitglieder des Transportunterausschusses.

In einer Umfrage von 2012 gab eine Mehrheit der Metro-Fahrer an, dass sie keine kommerziellen Einheiten an Stationsnamen haben wollten, ein Faktor, der bei der letzten formellen Überarbeitung der Namensrechtsrichtlinie im selben Jahr berücksichtigt wurde.

Die Vorstandsmitglieder haben das Thema in kurz wieder aufgegriffen 2017 inmitten der finanziellen Belastung eines 125-Millionen-Dollar-Haushaltslochs. Im Jahr 2019, Monate nachdem Amazon sich zum Bau eines zweiten Hauptsitzes in Nord-Virginia verpflichtet hatte, prüfte Metro die Möglichkeit erneut und forderte die Beratungsunternehmen auf, Vorschläge zu unterbreiten, wie viel Geld die Transitagentur durch die Vermietung von Stationsnamen einbringen könnte.

Im November 2019 schien Metro bereit zu sein, den Sprung zu wagen. Die Mitarbeiter der U-Bahn unterbreiteten den Vorstandsmitgliedern ein Angebot, Namensrechte an die U-Bahn-Station Innovation Center an der noch zu eröffnenden Silver Line-Erweiterung an eine „Fortune Global 500 Company“ zu verkaufen.

Das Board diskutierte den Vorschlag jedoch nie öffentlich, der zurückgezogen wurde, nachdem die Aufsichtsbehörden von Fairfax County dagegen waren.

Im November 2020 genehmigte der Vorstand von Metro Anträge von Fairfax und Prince George, zwei Haltestellen umzubenennen. Die Tysons Corner Station – neben der McLean Station – wird zu Tysons, wenn die neue Silver Line-Erweiterung eröffnet wird, während die Prince George’s Plaza Station in Hyattsville Crossing umbenannt wird.

Im Dezember wurden zwei weitere Sendernamen optimiert. Das Transitsystem ließ “UVA” von der West Falls Church-VT-Station fallen, nachdem die Universität von Virginia einen ihrer Standorte verlegt hatte. In der Zwischenzeit forderte die Stadt Alexandria die Metro erfolgreich auf, der neuen Potomac Yard-Station „VT“ hinzuzufügen, um den neuen Campus der Virginia Tech in der Nähe zu markieren.

Keine der Änderungen betrifft einen Firmennamen.

Antonio Olivo und Laura Vozzella haben zu diesem Bericht beigetragen.

Korrektur: Eine frühere Version dieses Berichts besagte, dass der Gesetzentwurf des Senats 22 Millionen US-Dollar von Metro einbehalten würde, wenn der Bankname nicht zum Namen der McLean-Station hinzugefügt würde. Die Zahl von 22 Millionen US-Dollar stammt aus einer gesonderten Bestimmung in der Gesetzgebung und bezieht sich nicht auf den Teil der Rechnung, der im Streit um den Stationsnamen Mittel zurückhalten würde.

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