Der ehemalige GOP-Mitarbeiter Ruben Verastigui wurde wegen Kinderpornografie festgenommen

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Der 27-Jährige wurde am Freitagabend in seiner Wohnung im Nordosten Washingtons festgenommen, wo die Polizei einen Durchsuchungsbefehl erließ. Die Ermittler sagten, sie hätten “mehrere Dateien mit Kinderpornografie” auf seinem Handy gefunden, zusammen mit einem Chat-Gespräch, in dem er angeblich über den Austausch der Dateien und Videos sprach. Während eines Interviews mit Ermittlern gab Verastigui zu, laut Beschwerde einige der Akten erhalten zu haben.

Verastigui arbeitete noch im Juli als digitaler Stratege für die Republikanische Senatskonferenz.

Anrufe an Nummern, die für Verastigui und Familienmitglieder aufgeführt sind, wurden am Samstagnachmittag nicht sofort zurückgegeben. Es war nicht sofort klar, ob er einen Verteidiger behalten hatte.

Verastigui kam irgendwann nach Juni auf das Radar der Behörden, als Agenten von Homeland Security Investigations begannen, eine Gruppe von mindestens 18 Personen zu untersuchen, die online mit Kinderpornografie handelten. Dokumente bezeichnen die Site als “Anwendung A”, um “die Integrität der laufenden Untersuchung zu schützen”.

Die Ermittler sagten, sie hätten die elektronischen Geräte mehrerer Mitglieder durchsucht und Chat-Geschichten gefunden, in denen Mitglieder über den Austausch von Kinderpornografie sprachen. Sie sagten, Verastigui habe das Pseudonym “Landon” und den Griff “@somethingtaken” verwendet.

In einem Gespräch im April sagte Verastigui angeblich einem als “S-1” identifizierten Benutzer, dass Pornografie mit “Babys” sein “absoluter Favorit” sei. Der Benutzer schickte ihm später ein grafisches Video über Kindesmissbrauch, wie Gerichtsakten belegen, gefolgt von neun weiteren illegalen Clips am folgenden Tag. Während des gleichen Gesprächs bat Verastigui den Benutzer, nach Washington zu kommen, “um einen Minderjährigen sexuell zu missbrauchen”, wie Aufzeichnungen belegen.

Die Ermittler sagten, sie hätten Verastigui anhand eines nackten Fotos identifiziert, das er in seiner Küche aufgenommen und zum Chat geschickt habe. Sie sagten, dass die Details des Raumes und ein Tattoo auf seinem linken Arm mit einem Bild aus seinem Instagram-Account übereinstimmten.

Nach der Durchsuchung seiner Wohnung am Freitag führten die Ermittler laut Gerichtsdokumenten eine forensische Vorschau seines Telefons durch. Dort hätten sie “mehrere Dateien” mit Kinderpornografie und Chat-Protokollen gefunden.

Nachdem Verastigui seine Miranda-Rechte gelesen hatte, “gab er zu, dass er den Benutzernamen Landon verwendet hatte und dass er in Antrag A Teil der Gruppe gewesen war und während seiner Zeit als Teil dieser Gruppe Kinderpornografie erhalten hatte”, sagten die Ermittler. Chat-Geschichten zeigten, dass er in der vergangenen Woche laut Gerichtsdokumenten in die Gruppe involviert war.

Verastigui war in der republikanischen Politik aktiv und arbeitete zuletzt als Kommunikationsmanager für die gemeinnützigen Bürger für verantwortungsvolle Energielösungen, die Republikaner unterstützen, die die Gesetzgebung für saubere Energie unterstützen. Laut einer Aussage von Sprecher Ross Gillfillan war er ab Samstag nicht mehr bei der Organisation beschäftigt.

“Die Einzelheiten der Vorwürfe gegen Herrn Verastigui sind tragisch und schockierend”, heißt es in der Erklärung. “Wir sind bereit, in diesem Fall uneingeschränkt mit Strafverfolgungsanfragen in dieser Angelegenheit zusammenzuarbeiten.”

Noch im Juli war er als digitaler Stratege für die Republikanische Senatskonferenz tätig, was bedeutet, dass einige seiner mutmaßlichen Straftaten als Kongressmitarbeiter begangen wurden. Ein Konferenzsprecher sagte gegenüber der Washington Post in einer E-Mail: „Wir haben gerade von dieser Untersuchung und Verhaftung erfahren. Die Person hat seit dem 2. Juli 2020 nicht mehr bei SRC gearbeitet. “

Zuvor zeigten die Aufzeichnungen des Kongresses, dass Verastigui 2018 als digitaler Direktor für die GOP-Mitarbeiter des Gemeinsamen Wirtschaftsausschusses des Senats tätig war. Ein Sprecher des ehemaligen Ausschussvorsitzenden, Senator Mike Lee (R-Utah), antwortete nicht sofort auf eine Anfrage für Kommentar.

Auf einer LinkedIn-Seite für Ruben Verastigui heißt es, er habe 2017 und 2018 auch als leitender Designer für das Republikanische Nationalkomitee gearbeitet und Social-Media-Anzeigen für das Trump Make America Great Again-Komitee und Donald J. Trump für den Präsidenten entworfen. Ein Ausschusssprecher antwortete nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Social-Media-Konten, die mit Verastiguis Namen und Fotos übereinstimmen, weisen darauf hin, dass er seit 2017 in Washington lebt und arbeitet.

Laut der LinkedIn-Seite mit dem Namen Ruben Verastigui war der Benutzer vor seiner Regierungsarbeit an mehreren Organisationen gegen Abtreibungsrechte beteiligt, darunter March for Life, Students for Life America und Live Action.

Students for Life bestätigte, dass Verastigui vom 5. September 2014 bis zum 2. Dezember 2016 dort gearbeitet hat, nachdem er ein Student der Gruppe war.

“Er arbeitete in einem Büro für Grafikdesign und hatte kein” Versehen “oder Management von Studenten”, schrieb Kristi Hamrick, eine Sprecherin, in einer Erklärung. “Wir haben keine Kenntnis von den Vorwürfen, von denen wir heute erfahren haben, deren Ereignisse nach seiner Amtszeit stattgefunden haben.”

Bei der Rallye March for Life 2013 wurde Verastigui laut einem C-SPAN-Video des Anti-Abtreibungsrechts-Events als Präsident der Students for Life-Gruppe seines Colleges vorgestellt.

“Wir sind die Generation, die glauben gemacht wurde, dass das Töten unschuldiger vorgeborener Kinder in Ordnung ist”, sagte er der Menge. “Wie viele von uns vermissen Brüder, Schwestern, Cousins ​​und Freunde wegen Abtreibung?”

Verastigui schien häufig Fotos rund um DC auf Instagram zu posten, auch kürzlich aus dem Weißen Haus. Auf einigen Bildern, darunter eines auf dem Speaker’s Balcony im US Capitol, scheint Verastigui auf seinem linken Unterarm eine Texttattoo zu haben, die einer Beschreibung in Gerichtsdokumenten entspricht.

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