Der Bürgermeister von Charlottesville, Nikuyah Walker, sagt, dass ein grafisches Gedicht die Erfahrung der Schwarzen in der Stadt illustriert

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Die Bürgermeisterin tröstete sich, indem sie ein Gedicht schrieb – eines, das bald Teile von C’ville zurückschreckte.

“Charlottesville: Das Schön-Hässliche ist es”, las das Gedicht, das sie Ende letzten Monats twitterte. „Es vergewaltigt dich, tröstet dich darin [semen] beflecktes Blatt und sagt dir, dass du seine Geheimnisse bewahren sollst. “

In Amerika gibt es viele ausgesprochene Bürgermeister, denen es nichts ausmacht, die schmutzige Wäsche ihrer Gemeinden zu lüften. Walker ist möglicherweise die erste, die ihre Stadt öffentlich mit einem Vergewaltiger vergleicht – und diese Metapher mit einem grafischen Verweis auf buchstäblich verschmutzte Bettwäsche nach Hause fährt.

Es gab einen Aufruhr, einige forderten ihren Rücktritt. Aber die erste schwarze Bürgermeisterin der Stadt – die einzige unabhängige Frau, die seit den 1940er Jahren in das Rathaus gewählt wurde – sagte, ihre Botschaft hätte niemanden überraschen dürfen: Es ist das, was sie seit 2017 gesagt hat, als sie nach einer tödlichen Kundgebung der weißen Supremacisten politisch war Newcomer gewann einen Sitz im Stadtrat unter dem Motto “Demaskierung der Illusion”.

“Das Gedicht war natürlich nicht geplant”, sagte Walker in einem Interview letzte Woche, nachdem die Aufregung über ihren Tweet nachgelassen hatte. „Ich habe nicht gesessen und gedacht:‚ Oh, lass mich das schreiben. ‘ Und ich hatte vor allem nicht geplant, dass es die nationale Aufmerksamkeit erregt, weil ich die ganze Zeit viele Dinge sage. “

Eine andere Stadt für Schwarze

In einer liberalen Stadt wie Charlottesville, die der Demokrat Joe Biden im November mit fast 86 Prozent der Stimmen gewann, wurde die Vorstellung, dass die schwarzen Einwohner – die 18 Prozent der Bevölkerung ausmachen – eine andere Stadt als die Weißen erleben, kaum zurückgedrängt.

“Als weiße Individuen können wir die heutigen Auswirkungen der amerikanischen Geschichte der Sklaverei, des Lynchmordes und der sexualisierten Gewalt gegen Schwarze im Allgemeinen und gegen schwarze Frauen im Besonderen nur schwach verstehen”, heißt es in einer gemeinsamen Erklärung der Ratsmitglieder Lloyd Snook und Heather Hill, beide Demokraten. „Wir sehen täglich den Druck auf Bürgermeister Walker als einzigen Vertreter einer marginalisierten und historisch unterdrückten Gruppe in unserem Rat. Wir teilen ihren Schmerz nicht – weil wir nicht können -; Niemand kann den Schmerz eines anderen beurteilen. “

Was Snook und Hill und viele andere in Frage stellten, war die Vergewaltigungsmetapher, die Opfer sexueller Übergriffe möglicherweise verletzte, obwohl Walker der Meinung war, dass die Metapher passend war. In einem Interview sagte Snook auch, es sei problematisch für Charlottesvilles besten gewählten Beamten, diese Art von Erklärung abzugeben, die einige Einwohner als offizielle kommunale Erklärung missverstanden hätten.

„James Carville hat einmal auf die ‘Ruhm des unausgesprochenen Gedankens“, Sagte Snook und bezog sich auf den langjährigen demokratischen Strategen. “Und als gewählte Beamte denke ich, wir müssen bedenken, welche Gedanken Auswirkungen haben werden und welche Auswirkungen sie haben werden, wenn wir sie ausdrücken.”

Die sieben Stadtratsmitglieder von Charlottesville haben eine gestaffelte Amtszeit von vier Jahren, und alle zwei Jahre wählt der Stadtrat einen Bürgermeister aus seinen Reihen. Der Rat entschied sich für Walker, nachdem sie im Januar 2018 und zwei Jahre später ihren Sitz im Rat übernommen hatte. Aber heutzutage, noch vor dem Gedicht, hat sie keinen einzigen Verbündeten im Rat – der außer ihr alle weißen Demokraten umfasst.

Walker gewann ihren Sitz nur wenige Monate, nachdem fackeltragende weiße Supremacisten 2017 die Stadt umschwärmten, um gegen die Pläne des Rates zu protestieren, eine Statue des konföderierten Generals Robert E. Lee aus einem Park in der Innenstadt zu entfernen. Eine junge Gegenprotestierende, Heather D. Heyer, starb bei der Kundgebung von Unite the Right, als ein bekennender Neonazi sein Auto in eine Menschenmenge rammte.

Walker kritisierte heftig den Umgang der Stadtbeamten mit der Kundgebung während ihres Wahlkampfs. Sie hatte auch ein Problem damit, wie einige weiße Charlottesvillianer – die bei der Versammlung Schock und Abscheu zum Ausdruck brachten – mit einem kollektiven „Das sind nicht wir“ reagierten.

Während der Rallye zogen viele Out-of-Towers an, darunter James Alex Fields Jr.Walker, der später wegen Mordes an Heyer verurteilt wurde, stellt häufig fest, dass zwei der Organisatoren Absolventen der University of Virginia waren: Richard Spencer und Jason Kessler.

“Diese Erzählung, dass sie Außenseiter waren, die auf uns herabstiegen und Chaos anrichteten und gingen, ist eine falsche Erzählung”, sagte sie NPR im Jahr 2018, um den ersten Jahrestag der Veranstaltung. „Und es ist die Erzählung, die Menschen in Machtpositionen, vor allem Menschen, die weiß und privilegiert sind, erzählen wollten, um wieder wie gewohnt zum Geschäft zurückzukehren und wieder zu ihrem Normalzustand zurückzukehren, weil es sich, wie Sie wissen, um Menschen von außerhalb unserer 10.3 handelte Quadratmeilen.”

Walker besteht darauf, dass nichts als struktureller Rassismus die gähnenden Unterschiede in Bezug auf Einkommen, Gesundheit, Bildung und Inhaftierung der Stadt erklären kann.

Einige sagen, das sei unfair gegenüber Charlottesville. In ihrer Antwort auf das Gedicht führten Snook und Hill eine Litanei von Initiativen für soziale Gerechtigkeit auf, von denen viele langjährig sind und einige als Reaktion auf die Kundgebung 2017 ins Leben gerufen wurden. Dazu gehören Berufsausbildungsprogramme, die Bildung eines zivilen Überprüfungsausschusses der Polizei, kostenfreie öffentliche Verkehrsmittel, Bemühungen um „Lebensmittelgerechtigkeit“ und Pläne für bezahlbaren Wohnraum.

Walker behauptet, die vielen Sozialhilfeprogramme und gemeinnützigen Gruppen der Stadt, die die Bankrolls der Stadt nicht in den Griff bekommen haben – und hauptsächlich dazu dienen, Arbeitsplätze für die weißen Liberalen der Mittel- bis Oberschicht zu schaffen, die die überwiegende Mehrheit von ihnen leiten.

“Sie kommen mit den Erwartungen und den Anforderungen zu uns, dass wir sie weiterhin finanzieren werden, und dennoch gibt es keine Ergebnisse”, sagte Walker. „Ich sage es den Leuten die ganze Zeit, es sei denn, Sie glauben, dass Schwarze nicht in der Lage sind, erfolgreich zu sein. . . dann müssen wir uns das System ansehen. “

In den letzten drei Jahren hat Walker erfolglos darauf gedrängt, ein Büro für Messungen und Lösungen einzurichten, um die von der Stadt finanzierten Programme zu bewerten.

“Das hat viele gemeinnützige Organisationen unangenehm gemacht”, sagte Jordy Yager, der bei einem als Digital Humanities Fellow am African American Heritage Center der Jefferson School arbeitet. “Sie hatten immer einen Scheck erhalten und um einen Jahresendbericht gebeten, aber das war das Ausmaß des Versehens.”

Yager, der weiß ist und zufällig mit dem Bürgermeister die Highschool besuchte, bemerkte einen von Walkers Erfolgen – Home to Hope, ein Stadtprogramm für die Rückkehr von Gefangenen, das von Grund auf von ehemals inhaftierten Menschen entwickelt wurde, die anderen Ex-Insassen helfen, es zu bekommen Ausweise, Wohnen, Jobs und Transport.

“Die Mitarbeiter der Stadt waren sehr verwirrt”, sagte Yager. “Sie sagten: ‘Nun, Nikuyah, was werden diese Leute tun?’ Und Nikuyah sagte: “Wir werden es nicht wissen, bis sie es uns sagen.” . . . Denn wer kennt das System besser als Menschen, die es durchgemacht haben? Für mich ist das Empathie. Das ist tiefes Zuhören. “

“Ein Krieger im Herzen”

Das „schön-hässliche“ Stück im Gedicht war nicht original. Walker hörte, wie ein örtlicher Pastor, Rev. Brenda Brown-Grooms, die Stadt in einer Laudatio auf diese Weise beschrieb Holly EdwardsWalker, eine ehemalige Vizebürgermeisterin, die im Januar 2017 verstorben ist. Sie hatte zwei Kinder im Teenageralter und fand, dass der Satz den Ort für Eingeborene aus Charlottesville wie sie, die „auf der Armutseite dieser Gemeinde“ aufgewachsen sind, perfekt einfing.

“Es wurde ihnen so viel Trauma zugefügt, dass sie nicht einmal diese wunderschönen Berge, die sanften Hügel, die von Bäumen gesäumten Straßen sehen können”, sagte Walker. „Und wenn du von deiner Gemeinde hörst. . . Die Leute beschreiben es normalerweise als einen Ort, an dem man Wein trinken, heiraten und die große Universität besuchen kann. Und wir schauen uns oft die “besten Orte der Welt, um in Rente zu gehen” an, diese Art von Dingen und sagen: “Wirklich? Für wen?’ ”

Walker, 40, ein langjähriger Verfechter der rassistischen und sozialen Gerechtigkeit mit einem Abschluss der Virginia Commonwealth University, trat auf Drängen von Edwards, einer Afroamerikanerin, die weithin als Brückenbauerin zwischen den Besitzern und Nichtbesitzern der Stadt gelobt wurde, in die Politik ein. Walker sieht sich darin, Edwards ‘Arbeit fortzusetzen, aber mit einem aggressiveren Stil, der regelmäßig das beleidigt, was sie die “Tonpolizei” nennt. Edwards war ein “sanfter Geist”, sagte Walker, die sich “im Herzen eine Kriegerin” nennt.

“Die Leute sagen die ganze Zeit, mehr wie sie zu sein”, sagte Walker. „Ich sage den Leuten, wenn das, was sie versucht hat, funktioniert hätte, wären wir nicht hier. . . . Sagen Sie mir, wo sich eine schwarze Person angepasst hat, was die weiße Mehrheit von ihnen erwartet hat und was sie erfolgreich gemacht hat. “

Brown-Grooms sagte, Walker habe sie angerufen, als das Gedicht viral wurde.

“Ich hatte es nicht gesehen und sagte: ‘Whoa, es ist die absolute Wahrheit'”, sagte sie. „Ich habe noch nie eine schönere Stadt gesehen, die eine sehr hässliche Unterseite hat. Jeder unternimmt große Anstrengungen, um die Maniküre aufrechtzuerhalten, aber diese Unterseite ist sehr dunkel und hässlich und unheimlich. . . . Es mag 2021 sein, aber dies ist ein feudaler Staat. Thomas Jefferson ist nie gestorben. “

Walker verdient als Bürgermeister 20.000 Dollar pro Jahr. Ohne Vorankündigung veröffentlichte die Website der Stadt alle Gehälter des Stadtrats, einschließlich ihrer Gehälter, in ihrem Bürgermeisterprofil – ein Schritt, den sie als „subtile Mikroaggression“ von jemandem im Rathaus bezeichnete.

“Das soll sicherstellen, dass die Leute verstehen, dass ich nicht verantwortlich bin, weil sie denken, dass der Dollarbetrag das bedeutet”, sagte sie.

Walker rechnete kürzlich und stellte fest, dass sie angesichts der Stunden, die sie in diesem Monat aufgewendet hatte, ungefähr 11 Cent pro Stunde verdient hatte. Sie sagt, es ist kein 24/7-Job – eher wie “28/8”.

Die Bürgermeisterin sagte, sie habe nicht entschieden, ob sie im November eine Wiederwahl in den Rat anstreben soll, wenn zwei große Sitze auf dem Stimmzettel stehen werden. Als unabhängige Kandidatin steht ihr keine Anmeldefrist bevor. Eine weitere unabhängige und vier Demokraten, deren Anmeldefrist letzte Woche abgelaufen ist, haben ihre Hüte in den Ring geworfen.

“Ich bin eine sehr hoffnungsvolle Person”, sagte sie, “aber diese Position tötet diese Hoffnung.”

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