Corky Lee, Fotograf der asiatisch-amerikanischen Gemeinschaft, stirbt im Alter von 73 Jahren an Coronavirus

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In ergreifenden, oft sengenden Bildern zeichnete er die Empörung und Vorurteile der asiatischen Amerikaner auf, ihre Kämpfe um bessere Arbeits- und Lebensbedingungen, ihre Feiertage und Feiern, die dem kulturellen Gefüge der Vereinigten Staaten zusätzliche Lebendigkeit verliehen, und die alltäglichen Realitäten ihrer Existenz.

Seine Arbeiten erschienen in Medien wie der New York Times, dem Time Magazine und der Associated Press sowie in Museen wie der Smithsonian Institution Nationale Porträtgaleriewar in seinen Worten ein Akt der „fotografischen Gerechtigkeit“.

“Eine meiner Aufgaben ist es nicht, dass sich die Leute daran erinnern, wer ich bin oder was ich vertrete”, sagte Herr Lee im Jahr 2013 Dokumentation “Nicht auf der Speisekarte: Corky Lees Leben und Werk” von Junru Huang. Aber wenn eines Tages jemand seine Fotos entdeckt und versucht, “die Bedenken der chinesischen Amerikaner oder der Amerikaner im asiatisch-pazifischen Raum zu untersuchen und zu sehen und zu verstehen oder zu verstehen”, fügte er hinzu, “dann ist meine Arbeit erledigt.”

Herr Lee starb am 27. Januar in einem Krankenhaus in Queens, wo er in der Handwäsche seiner Eltern aufwuchs. Er war 73 Jahre alt. Die Ursache war covid-19, die Krankheit, die durch die Coronavirus, sagte eine Familiensprecherin, Samantha Cheng.

Im vergangenen Jahr hatte Herr Lee nach Angaben seiner Familie versucht, rassistisch motivierte Angriffe auf asiatische Amerikaner inmitten der weltweiten Verbreitung des Coronavirus zu dokumentieren, das erstmals in China entdeckt wurde.

Herr Lee führte sein Interesse an der Fotografie auf seine Zeit an der Junior High School zurück, als er eine studierte ikonische Fotografie Dies markiert die Fertigstellung der ersten transkontinentalen Eisenbahn in den Vereinigten Staaten. Das Foto, das am 10. Mai 1869 auf dem Promontory Summit in Utah aufgenommen wurde, zeigt einen Champagner-Toast, bei dem Dutzende von Arbeitern zwei Chefingenieure umgeben, die sich die Hände schütteln.

Als Herr Lee das Foto mit einer Lupe inspizierte, fand er in der Menge keinen der Tausenden chinesischen Arbeiter, die an dem Projekt gearbeitet hatten.

“Die Geschichte – zumindest fotografisch – sagt, dass die Chinesen nicht anwesend waren”, sagte Herr Lee sagte NPR.

Dieses Bild war ein Beispiel für das, was Herr Lee als “Unsichtbarkeit” der asiatischen Amerikaner bezeichnete. Durch seine Fotografie versuchte er, ihre Präsenz in der kollektiven amerikanischen Vision wiederherzustellen.

“Ich musste denken, dass es jedes Mal, wenn ich meine Kamera aus der Tasche nehme, so ist, als würde ich ein Schwert ziehen, um Gleichgültigkeit, Ungerechtigkeit und Diskriminierung zu bekämpfen und Stereotypen loszuwerden”, sagte er einmal erzählte die Veröffentlichung AsAmNews.

Herr Lee machte 1975 eines seiner bekanntesten Fotos, als Tausende von chinesischen und chinesisch-amerikanischen Demonstranten aus dem New Yorker Stadtteil Chinatown zum Rathaus marschierten, um die Brutalität der Polizei anzuprangern. Mr. Lees Foto eines blutenden Demonstranten, der von der Polizei weggeführt wurde, lief laut einer auf der Titelseite der New York Post Konto 2002 in der New York Times.

“Diese Art hat mich überzeugt, dass meine Berufung vielleicht Fotojournalismus war”, sagte Herr Lee in der Dokumentation.

Obwohl er am bekanntesten für seine Fotografien von New York war, reiste Herr Lee für seine Arbeit durch das Land, unter anderem 1983 nach Detroit, wo er Proteste nach dem Tod von Vincent Chin im Vorjahr aufzeichnete.

Chin, ein chinesischer Amerikaner, wurde von zwei Autoarbeitern, die anscheinend glaubten, er sei Japaner, mit einem Baseballschläger zu Tode geprügelt und war daher für die Kämpfe der amerikanischen Autohersteller verantwortlich, mit der japanischen Autoindustrie zu konkurrieren. Seine Angreifer, die sich wegen Totschlags schuldig bekannten, wurden auf Bewährung gestellt und mit einer Geldstrafe belegt, was einen Aufschrei über das leichte Urteil auslöste.

Herr Lee dokumentierte die Bemühungen japanischer Amerikaner, die während des Zweiten Weltkriegs in Internierungslagern untergebracht waren, Proteste gegen die Beteiligung der Vereinigten Staaten am Vietnamkrieg und nach den Terroranschlägen vom 11. September eine Mahnwache im Central Park von Sikh-Amerikaner wer war das Ziel fremdenfeindlicher Angriffe gewesen.

Auch koreanische, philippinische, indische und pakistanische Feiern erregten sein Interesse.

Einige der aussagekräftigsten Bilder von Mr. Lee waren auch die gewöhnlichsten – eine einsame Singer-Nähmaschine, an der müde Hände gearbeitet hatten, ein chinesisches Paar, das stolz in seinem überfüllten Haus posierte.

“Seine Fotografien erzählen Geschichten über eine selten gesehene Stadt”, berichtet ein Reporter der Times einmal geschrieben“Nähfabriken, die gleichzeitig als Kindertagesstätten dienen, Restaurants, in denen frisch vom Boot stammende Arbeiter beschäftigt sind, Teezeremonien, die das Vertrauen eines jungen Paares in die Tradition auf die Probe stellen.”

Karen Zhou, eine Fotografin, die sagte, sie sei mehr als 15 Jahre lang Lees Partnerin, erinnerte sich daran, dass er kein Auto hatte, aber wusste, wie man New York City „von einem Ende zum anderen“ reist.

“Er kannte die Stadt in- und auswendig”, bemerkte sie.

Der junge Kwok Lee wurde im September 1947 in New York geboren. Er war das erste Mitglied seiner Familie, das eine Universität besuchte, am Queens College amerikanische Geschichte studierte, und sagte, er habe begonnen, mit geliehenen Kameras mit Fotografie zu experimentieren.

Herr Lee begann sein Berufsleben als Organisator einer Gemeinde in New Yorks Chinatown und arbeitete mit einer Organisation für soziale Dienste zusammen, die sich mit Streitigkeiten zwischen Mietern und Vermietern befasste.

“Ich würde die bedauernswerten Wohnverhältnisse fotografieren, ähnlich wie Jacob Riis”, sagte er sagte der Timesunter Bezugnahme auf den Sozialreformer, der die Slums von New York im späten 19. Jahrhundert dokumentierte.

Herr Lee und andere Organisatoren unterstützten die Mieter bei der Einbehaltung der Miete, bis die Vermieter ihre Häuser verbessert hatten. “Sie fühlen sich gut bei einigen dieser Veränderungen, die Sie durch Fotografieren und Organisieren bewirken können”, sagte Herr Lee in die Dokumentation.

Während seiner Zeit als freiberuflicher Journalist arbeitete Herr Lee auch bei einer Druckerei in Brooklyn. Er sagte, er habe oft Mühe gehabt, die Redakteure davon zu überzeugen, dass die Menschen und Szenen, die er fotografierte, von Bedeutung seien.

Im Jahr 2002, in einer Form der Wiedergutmachung für die historische Unterlassung, die seine Karriere startete, Herr Lee
versammelte eine Gruppe chinesischer Amerikaner an der Stelle in Utah, an der das Foto zur Feier der Transcontinental Railroad aufgenommen worden war – und machte ihr Foto. In späteren Jahren wiederholte er das Foto, auch mit Nachkommen der ursprünglichen Arbeiter.

Herr Lee wurde von seiner Frau Margaret Dea Lee verstorben. Zu den Überlebenden gehört ein Bruder.

Vor zwei Jahrzehnten fragte die Veröffentlichung AsianWeek Herrn Lee, wie er sein eigenes Leben beschriften könne. Er antwortete: „Hier ist Corky Lee. Er versuchte das Leben so zu fotografieren, wie es war. Manchmal hat er es geschafft. “

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