Bidens Veterans Affairs-Kandidat Denis McDonough nähert sich der Bestätigung.

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“Ich kann Probleme innerhalb von Agenturen und zwischen Agenturen lösen, insbesondere bei einer Agentur, die so groß wie VA ist”, sagte McDonough im Januar gegenüber dem Veteranenausschuss des Senats.

VA, die zweitgrößte Bundesbehörde, umfasst Gesundheitsdienste für 9 Millionen Veteranen, eine Bürokratie mit enormen Vorteilen und Dutzende nationaler Friedhöfe. Management- und Belegschaftsherausforderungen beschäftigen Führungskräfte in beiden Parteien seit langem. Ein Skandal um falsche Wartezeitlisten für medizinische Termine führte dazu, dass Obama seinen ersten Veteranenchef entließ.

McDonough würde die Nachfolge von Robert Wilkie antreten, dem zweiten VA-Führer des ehemaligen Präsidenten Donald Trump. Unter Wilkie erweiterte die Agentur die Möglichkeiten für Veteranen, private Ärzte außerhalb des von der Regierung geführten Systems aufzusuchen, und führte eine ehrgeizige, milliardenschwere Modernisierung ihres veralteten Krankenakten-Systems durch.

Wilkies Amtszeit endete mit einem vernichtenden Bericht des Generalinspektors im Dezember, in dem festgestellt wurde, dass er sich dafür einsetzte, einen Kongressassistenten zu diskreditieren, der sagte, sie sei im medizinischen Zentrum von VA im Distrikt sexuell angegriffen worden. Wilkie, der am Tag der Amtseinführung sein Amt niederlegte, bestritt die Ergebnisse.

McDonough, gebürtiger Minnesotaer, war Obamas stellvertretender nationaler Sicherheitsberater während des Navy SEAL-Überfalls im Jahr 2011, bei dem der Al-Qaida-Führer Osama bin Laden getötet wurde. Er war auch ein langjähriger Kongressmitarbeiter, der die Senatoren beider Parteien ansprach, die während seiner Anhörung zur Bestätigung eine bessere Transparenz und Kommunikation forderten, als sie von Wilkie erwartet hatten.

McDonoughs Profil im Obama-Weißen Haus wuchs um eine der ehrgeizigsten Initiativen der Regierung in der zweiten Amtszeit, um dem Wartezeitskandal, dem Veterans Choice Act, entgegenzuwirken. Die Gesetzgebung erweiterte die Fähigkeit von Veteranen, private Gesundheitsversorgung zu erhalten. Trump erweiterte das Programm mit dem Mission Act.

McDonough würde eine VA übernehmen, die sich bemüht, sicherzustellen, dass Beschäftigte im Gesundheitswesen und Veteranen in ihrer Obhut gegen Covid-19 geimpft werden und rechtzeitig behandelt werden, wenn sie positiv auf das Virus getestet werden.

Weibliche Veteranen, die am schnellsten wachsende Gruppe ehemaliger Soldaten, haben sexuelle Belästigung in VA-Einrichtungen gemeldet. Das Projekt für elektronische Aufzeichnungen, das darauf abzielt, die medizinischen Aufzeichnungen der Krankenakten mit den Aufzeichnungen des Verteidigungsministeriums aus ihrem Militärdienst zu synchronisieren, hat an seinem ersten Pilotstandort in Spokane, Washington, Verzögerungen bei der Einführung, Kostensteigerungen und in den letzten Wochen erhebliche Betriebsstörungen erfahren.

Inmitten einer anhaltenden Debatte über die private Pflege bereitet sich ein Kongress der Kommission darauf vor, zu prüfen, ob nicht genutzte VA-Krankenhäuser geschlossen werden sollten, um das System zu überprüfen. Die Bemühungen dürften die politischen Sensibilitäten in Kongressbezirken für die Schließung von Krankenhäusern nutzen.

McDonough wäre nach David Shulkin, einem Arzt und ehemaligen Krankenhausleiter, der Wilkies Vorgänger unter Trump war, nur der zweite Nicht-Veteran, der VA anführt. Veteranengruppen hatten auf einen Führer aus der Zeit nach dem 11. September gedrängt und waren überrascht, als Biden McDonough nominierte und sein Muster fortsetzte, sich für sein Kabinett an Mitarbeiter der Obama-Ära zu wenden.

McDonough sagte dem Gesetzgeber, er habe auf Reisen in den Irak und nach Afghanistan einen Einblick in das Leben des Veteranen bekommen, während er im Weißen Haus von Obama gedient habe. Er sagte, er habe die Auswirkungen langer Einsätze auf Familien gesehen und regelmäßig verwundete Truppen im Walter Reed National Military Medical Center besucht.

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