Biden-Administration startet 9.000-Dollar-Bestattungsprogramm für Covid-Opfer

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Die Federal Emergency Management Agency hat bereits Bestattungskosten erstattet, aber noch nie so vielen Menschen eine so hohe Zahlung angeboten. Im Jahr 2017 zahlte die FEMA beispielsweise 2,6 Millionen US-Dollar an 976 Menschen für die Bestattungskosten von Opfern von drei Hurrikanen – durchschnittlich 2.664 US-Dollar pro Antragsteller.

Aufgrund des immensen Tributs des neuartigen Coronavirus wird derzeit ein beispielloses Bestattungshilfeprogramm zusammengestellt. Mehr als 557.000 Amerikaner sind an Covid-19 gestorben, der durch das neuartige Coronavirus verursachten Krankheit.

Da die Anzahl der teilnahmeberechtigten Personen nicht bekannt ist, sind auch die endgültigen Kosten des Programms nicht bekannt – es werden jedoch leicht mehrere Milliarden Dollar anfallen. Die FEMA richtet eine spezielle gebührenfreie Hotline (1-844-684-6333) und ein Callcenter ein, um ab Montag, dem 12. April, Fragen zum Programm zu beantworten und Bewerbungen entgegenzunehmen.

“Obwohl wir nicht ändern können, was passiert ist, bekräftigen wir unsere Verpflichtung, bei Bestattungs- und Bestattungskosten zu helfen, mit denen viele Familien nicht gerechnet haben”, sagte der amtierende FEMA-Administrator Bob Fenton in einer Erklärung.

Der Mehrheitsführer des Senats, Charles E. Schumer, und die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez, beide New Yorker Demokraten, haben seit dem vergangenen Frühjahr, als Covid-19 ihren Staat verwüstete und mobile Leichenschauhäuser benötigt wurden, um den Aufschwung zu bewältigen, darauf gedrängt, Familien bei der Bezahlung von Bestattungen zu helfen von Todesfällen.

“Es ist empörend, nicht in der Lage zu sein, jemandem, der Ihnen nahe und teuer ist, ein anständiges Begräbnis und eine Beerdigung zu geben”, sagte Schumer zu der Zeit. Er sagte, die Menschen würden ihre Arbeit verlieren und hätten nicht genug Geld zum Essen, gleichzeitig müssten sie für Beerdigungen von Angehörigen bezahlen.

Ocasio-Cortez sagte, die Pandemie, von der Latinos und schwarze Amerikaner überproportional betroffen waren, habe „eine bereits gefährdete Gemeinschaft dezimiert. . . . Das absolut Mindeste, was wir tun können, ist, diesen Familien zu helfen, ihre Lieben zu begraben. Es ist das Kernmaß der Menschenwürde. “

Die Bestattungshilfe wurde während der schlimmsten Krise des vergangenen Jahres aufgehalten, bis der damalige Präsident Donald Trump in den letzten Wochen seiner Amtszeit einen Gesetzentwurf über fast 1 Billion US-Dollar unterzeichnet hatte. Die Details wurden nie klargestellt, aber der zu diesem Zeitpunkt diskutierte maximale Nutzen betrug 7.000 USD, und das Bestattungshilfeprogramm sollte auf 2 Mrd. USD begrenzt werden.

Nachdem Präsident Biden im vergangenen Monat sein Amt angetreten und den amerikanischen Rettungsplan in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar unterzeichnet hatte, wurde das Programm erweitert. Die Bestattungshilfe – auch wenn sie sich von den 2 Milliarden US-Dollar in der von Trump unterzeichneten Maßnahme verdoppelt – ist immer noch ein winziger Bruchteil der 1,9 Billionen US-Dollar teuren Hilfsaktion, die von allen bis auf eine Handvoll Kongressrepublikaner abgelehnt wurde.

Die Verwaltung eines solchen Programms ist mit erheblichen Herausforderungen verbunden. Schon die FEMA-Website, die das Bestattungsprogramm beschreibt macht die Leute auf mögliche Betrügereien aufmerksam: „Betrugswarnung: Wir haben Berichte von Betrügern erhalten, die sich an Personen wenden, die anbieten, sie für die Bestattungshilfe zu registrieren. Die FEMA hat keine derartigen Benachrichtigungen gesendet, und wir setzen uns nicht mit Personen in Verbindung, bevor diese sich für die Unterstützung registrieren. “

Laut FEMA müssen Antragsteller „US-Staatsbürger, Nichtstaatsangehörige oder qualifizierte Ausländer“ sein, die nach dem 20. Januar 2020 die Bestattungskosten bezahlt haben. Darüber hinaus muss der Antragsteller eine Sterbeurkunde vorlegen, aus der hervorgeht, dass der Tod in den Vereinigten Staaten eingetreten ist Staaten und “möglicherweise durch COVID-19 verursacht wurden oder wahrscheinlich das Ergebnis von COVID-19 waren.”

Wenn bereits eine andere Unterstützung erhalten wurde – aus Geldern, die Veteranen zur Verfügung stehen, oder aus einer Bestattungsversicherung oder einem anderen Programm -, wird die Hilfe „um den Betrag der anderen Unterstützung gekürzt, die der Antragsteller für die gleichen Kosten erhalten hat“.

Während der Pandemie haben einige Leute online GoFundMe-Spendenkonten gestartet und Fremde gebeten, bei der Bezahlung von Beerdigungen zu helfen. Kommunalverwaltungen, gemeinnützige Organisationen und Kirchen haben sich engagiert, um Familien bei der Bezahlung von Bestattungskosten in vielen Teilen des Landes zu helfen, und viele werden die Hilfe der Bundesregierung begrüßen.

“Es ist ein gut gemeintes Programm, von dem viele profitieren werden”, sagte Bryant Hightower, ein Bestattungsunternehmer aus Georgia, der Sprecher der National Funeral Directors Association ist.

Aber Hightower sagte auch, dass er dachte, es sei ein schwieriges Programm, es zu verwalten. Wenn ein Antragsteller beispielsweise eine Bestattungsrechnung mit dem Stempel „bezahlt“ einreicht, ist er sich nicht sicher, wie die FEMA-Beamten wissen würden, ob eine Bestattungsversicherung zur Bezahlung verwendet wurde.

Hightower sagte, als er und andere Bestattungsunternehmer zum ersten Mal von einem möglichen Bestattungshilfeprogramm hörten, wurde ihm mitgeteilt, dass der maximale Nutzen bei etwa 7.000 USD liegen würde. “Wir dachten, es könnte die Hälfte davon sein”, sagte er. “Ehrlich gesagt waren wir wirklich überrascht, als sie 9.000 Dollar herausbrachten.”

Der Großteil der Berechtigten hat die Kosten bereits bezahlt und muss Belege und andere Unterlagen darüber vorlegen, was für Schatullen oder Urnen, Grabstätten, Grabsteine, Beerdigungen und andere von der FEMA aufgeführte Kosten bezahlt wurde.

David Harrington, ein Ökonom des Kenyon College, der die Bestattungsbranche studiert hat, sagte, dass das Programm wahrscheinlich mehr Geld für wohlhabendere Familien als für ärmere geben würde, zumindest für Beerdigungen von Januar 2020 bis jetzt. Diejenigen mit mehr Geld haben sich wahrscheinlich für einen teureren Sarg und einen teureren Grabstein entschieden und haben Quittungen, aus denen hervorgeht, dass sie 9.000 USD oder mehr ausgegeben haben, und können so den maximalen Nutzen daraus ziehen. Aber die Einnahmen einer Familie mit niedrigem Einkommen, die sich für eine Beerdigung ohne Schnickschnack entschieden haben, werden einen kleineren staatlichen Scheck ergeben.

Harrington sagte, dass sich dies ändern könnte, wenn die Menschen sich dieses Vorteils bewusst werden. “Es gibt keinen Grund, eine Einäscherung von 1.500 US-Dollar zu erhalten, wenn sie für eine Beerdigung von 9.000 US-Dollar bezahlen”, sagte er.

In den ersten Wochen der Pandemie wurden viele Opfer, insbesondere in Pflegeheimen, verdächtigt, an Covid-19 zu sterben, doch die Tests waren begrenzt. In vielen Fällen waren überwältigte Ärzte und Krankenschwestern mehr darum bemüht, für die Lebenden zu sorgen, als die Toten zu testen. In vielen Sterbeurkunden wurde daher covid-19 nicht erwähnt.

Um erstattet zu werden, müssen viele Familien möglicherweise Ärzte oder Gerichtsmediziner aufsuchen, um die Sterbeurkunden zu ändern.

“Dies wird einige Probleme verursachen”, sagte Hightower. “Es wird wirklich den Ärzten und ihrem Komfortniveau fallen, die Sterbeurkunden zu ändern.”

Saeeda Dunston, Geschäftsführerin von Elmcor Youth and Adult Activities in New York City, sagte, die Menschen seien gezwungen, schwierige Entscheidungen zu treffen und zu entscheiden, ob sie Bestattungskosten zahlen oder Miete zahlen oder Schulmaterial für ihre Kinder kaufen. Einen geliebten Menschen zu begraben bedeutete, Lebensmittel einzuschränken und sogar in einer Lebensmittelbank zu stehen.

“Die Menschen haben ihre gesamten Ersparnisse aufgebraucht” oder sich verschuldet, um die Bestattungskosten zu decken, sagte Dunston. “Wir sollten unser Bestes geben, um die Menschen zu erreichen, die dies am dringendsten benötigen, damit sie wissen, dass dies verfügbar ist.”

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