Arlington debattiert über Polizeireform – The Washington Post

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“Wir machen einige Dinge gut, aber es gibt immer Raum für Verbesserungen”, sagte County Manager Mark Schwartz bei einem Treffen am Montagabend, bei dem die Vorschläge vorgestellt wurden.

Ein 15-köpfiges Komitee aus Anwälten, Anwälten und Polizisten überprüfte sieben Monate lang die Polizeipraktiken auf lokaler und nationaler Ebene, um die Empfehlungen abzugeben, die nun von den Bezirksbeamten geprüft werden.

Das Komitee ging davon aus, dass Arlington eine Zivilbehörde zur Überwachung der Polizei bilden würde, ein Schritt, den viele Gerichtsbarkeiten unternommen haben, um die Rechenschaftspflicht und das Vertrauen in ihre Gemeinden zu erhöhen.

Der Vorstand von Arlington sollte von einem unabhängigen Prüfer geleitet werden, der über Erfahrung in der Überwachung von Strafverfolgungsbehörden verfügt. Eine Mehrheit des Ausschusses wird empfohlen. Neben der Überprüfung interner Ermittlungen und Disziplinarentscheidungen sollte der Vorstand befugt sein, Beschwerden selbst anzunehmen und zu untersuchen, einschließlich der Befugnis, Informationen vorzuladen, so die Gruppe.

Es war erst letztes Jahr, dass Untersuchungsausschüsse wurden ermöglicht nach dem Gesetz von Virginia. Alexandria strebt trotz des Widerstandes des Bürgermeisters auch die Einrichtung eines mächtigen Zivilausschusses an. Darüber hinaus haben Arlington und 10 andere Polizeidienststellen in Nord-Virginia bildete einen Pakt gegenseitig die Erschießungen der Polizei, Todesfälle in Gewahrsam und Selbstmorde von Beamten zu untersuchen.

Eine Minderheit der Mitglieder des Komitees in Arlington wünschte sich ein weniger mächtiges Überprüfungsgremium und sagte, dass unabhängige Ermittlungen von der Polizeibehörde “als Hinweis auf mangelndes Vertrauen” angesehen würden.

Sam Walker, Professor an der Universität von Nebraska, der sich mit der Rechenschaftspflicht der Polizei befasst, sagte, dass zivile Prüfungsausschüsse in der Regel ineffektiv seien. Er bevorzugt ein Modell mit unabhängigem Monitor und bezahlten Ermittlern.

“Das ist eine komplizierte Arbeit”, sagte er. “Freiwillige haben nicht die Zeit und sie haben nicht das Fachwissen.”

Eine Sprecherin der Polizeibehörde des Landkreises Arlington, Ashley Savage, sagte, die Abteilung werde “mit Bezirksbeamten zusammenarbeiten”, “um die Rechenschaftspflicht sicherzustellen”.

Scott Wanek, Präsident der Arlington Coalition of Police, sagte, seine Mitglieder hätten sich nicht dagegen ausgesprochen, dass das Überprüfungsgremium seine eigenen Ermittlungen durchführe. “Jede Gelegenheit, die die Community hat, um eine bessere Vorstellung davon zu haben, was wir tun, ist eine gute Sache”, sagte er.

Aber er sagte, die Polizei sei “nicht begeistert” von der Möglichkeit, die Verkehrsdurchsetzung einzuschränken, was seiner Meinung nach dazu beiträgt, schwerwiegendere Verbrechen zu verhindern. “Wir nehmen an Verkehrsstopps eine Menge illegaler Schusswaffen und Drogen aus Fahrzeugen”, sagte er. “Ich habe keinen Weg gehört, das effektiv zu ersetzen.”

Die Gruppe empfahl außerdem den erweiterten Einsatz von Rotlichtkameras, um die rassistische Tendenz bei der Verkehrspolizei zu verringern, und sagte, dass die Geldbußen auf einer „gleitenden Zahlungsskala“ festgelegt werden sollten. . . auf der Grundlage von Einkommensniveaus und Fixkosten “, um die wirtschaftlichen Folgen einer verstärkten Durchsetzung anzugehen.

“Die Verkehrssicherheit steigt erheblich, wenn diese Kameras installiert sind”, sagte die stellvertretende Verteidigerin Allison Carpenter, ein Mitglied des Ausschusses, auf der Sitzung am Montag. “Unsere Vorschläge sind überhaupt nicht, um Geld für die Grafschaft zu bekommen.”

Die Gruppe schlug dem Landkreis auch vor, die Stellvertreter des Sheriffs oder engagierte Verkehrssicherheitsbeamte anstelle der Polizei einzusetzen, um die „Überlastung der Motorroller“ und andere Probleme zu lösen, die den Vorort von DC plagen.

Die Staatsanwaltschaft sollte Fälle mit falschen, rassistisch motivierten Notrufen verfolgen, empfahl die Gruppe, während sie anerkannte, dass diese Anschuldigungen unter „den meisten Umständen“ schwer zu beweisen sind. Daher sollte der Schwerpunkt darauf liegen, die Bewohner darüber aufzuklären, dass „Unterschiede zwischen Gemeindemitgliedern“ kein Grund sind, die Polizei anzurufen.

Alle Streifenpolizisten sollten in Kriseninterventionen geschult sein, wie vom Gremium empfohlen, und das Krisenzentrum für psychische Gesundheit des Landes sollte als Alternative zum Gefängnis jederzeit geöffnet sein. Schließlich sollten Psychiater auf Krisenanrufe reagieren, wann immer dies sicher ist, empfahl die Gruppe.

In einer Überprüfung der Aufrufe zur psychischen Gesundheit sagte ACPD Lt. Matthew Puia, ebenfalls ein Ausschussmitglied, auf dem Treffen unter „den allermeisten Umständen. . . Strafverfolgung ist nicht erforderlich. “

Chuck Wexler, Exekutivdirektor des Police Executive Research Forum, das die Polizei im ganzen Land berät, sagte, dass viele Orte daran arbeiten, die Polizei aus den sozialen Diensten zu entfernen.

“Der Grund, warum die Leute die Polizei anrufen, ist einfach, dass sie nicht wissen, wen sie sonst anrufen sollen, aber das sollte nicht bedeuten, dass die Polizei sich nicht mit anderen städtischen Behörden abstimmen kann, um zu reagieren”, sagte er. Die Herausforderung bestehe darin, die Ressourcen zu finden, um rund um die Uhr alternative Optionen zur Verfügung zu stellen: “Das ist eine laufende Arbeit.”

Schwartz sagte, die Empfehlungen würden in den kommenden Wochen im Rahmen des Haushaltsprozesses berücksichtigt. Der Landkreis beauftragte auch einen Rechtsexperten mit der Überprüfung der aktuellen Polizeipraktiken. Dieser Bericht ist in Vorbereitung.

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