Angela Hill stirbt bei kaltem DC-Wetter, nachdem sie gegen Obdachlosigkeit und Schizophrenie gekämpft hat

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Was auch immer der Grund war, sie würde nicht gehen. Umgeben von Decken, Handwischtüchern und Tragebehältern schlief Hill auf einer Matratze und machte die Unterführung zu ihrem Zuhause. Sie akzeptierte manchmal widerwillig Lebensmittel oder Hygieneartikel. Ein anderes Mal warf sie sie auf die Straße.

Als sich die Stadt um sie herum veränderte, wurde sie zu einem festen Bestandteil in der Nähe der John Philip Sousa Bridge, die routinemäßig von Pendlern in der Nähe der Pennsylvania Avenue und des DC 295-Autobahnkreuzes entdeckt wurde. Sie weigerte sich, in Obdachlosenunterkünfte zu gehen.

Inmitten des Kälteeinbruchs dieser Woche endete Hills Zeit an der Unterführung am Mittwoch, als sie tot aufgefunden wurde. Sie war 58 Jahre alt.

Linda Miley, die Hill gefunden hat, lebt im Viertel Hillcrest östlich der Brücke. Sie schätzte, dass Hill “fast 20 Jahre” an der Unterführung lebte.

Miley würde mit „grundlegenden Dingen“ für Hill vorbeischauen, sagte sie – Cracker, Wasser oder Saft. Sie sah sie zuletzt im August während einer Hitzewelle, als sie Hill kühle Getränke in Trockeneis brachte.

Als die Temperaturen am Mittwoch sanken, beschloss Miley, nach Hill zu sehen.

“Ich wollte sehen, ob sie etwas Heißes trinken wollte”, sagte sie. „Sie hat nicht geantwortet. Ich dachte sie schläft. Ich habe sie fünf Mal angerufen … Ich habe beschlossen, sie anzutippen und sie aufzuwecken. Als ich sie berührte, wurde mir klar, dass ihr Körper still war. “

In einem Polizeibericht von DC über Hills Tod wurde nur festgestellt, dass sie bewusstlos war und nicht atmete. Eine Todesursache wurde nicht bekannt gegeben, und das Büro des DC Medical Examiner gab am Freitag keine zusätzlichen Details bekannt.

Bei einer Pressekonferenz am Donnerstag sagte Bürgermeister Muriel E. Bowser (D), mindestens ein Obdachloser sei diese Woche in der Kälte gestorben. Hill wurde nicht identifiziert.

“Wir werden alles tun, um jemanden aus der Kälte kommen zu lassen”, sagte Bowser. “Wir haben einen sicheren Schutz für sie.”

Wayne Turnage, stellvertretender Bürgermeister der Gesundheits- und Sozialbehörde der Stadt, sagte in einer E-Mail, dass Hill “vielen unserer Bezirksbehörden bekannt war, da sie fleißig daran arbeiteten, sie mit Dienstleistungen und Unterstützungsleistungen, einschließlich Wohnraum, zu verbinden.”

Jesse Rabinowitz, Sprecher von Miriam’s Kitchen, einer gemeinnützigen Organisation in DC, die Obdachlosen hilft und eine jährliche Mahnwache für diejenigen abhält, die auf der Straße sterben, sagte, Hill sei einer von vier Obdachlosen, die in den letzten zwei Wochen im Distrikt gestorben sind. Er forderte die Stadt auf, 100 Millionen Dollar für Bemühungen auszugeben, um die chronische Obdachlosigkeit in DC zu beenden

“Die Beendigung der Obdachlosigkeit ist eine Frage von Leben und Tod”, sagte er. “Wir sehen jeden Tag, dass Wohnen Leben rettet und Obdachlosigkeit beendet.”

Letztes JahrNach Angaben der Stadt starben 180 „undomile“ Menschen, darunter 80 Menschen an Vergiftungen, 23 an Coronaviren, neun an Morden und vier an Selbstmord.

Die Sousa-Brücke gehört zu den Städten 68 Lager “Engagements” – Aufräumarbeiten in Gebieten, in denen Obdachlose Zelte aufgebaut haben. Es ist nicht bekannt, wann Hill zuletzt Kontakt zu Sozialarbeitern hatte.

Ashley Brown, Hills Tochter, sagte, sie wisse nichts von den Kontakten ihrer Mutter mit Fallarbeitern. Sie sagte, Hill habe jahrzehntelang an Schizophrenie und bipolarer Störung gelitten und “weit über 10 Jahre” an der Unterführung gelebt.

Sie würde keine Medikamente nehmen, sagte Brown, und erkannte ihre Familie oft nicht.

“Es war einfach ein sehr harter, harter Kampf, sie dort draußen am Leben zu erhalten”, sagte Brown. „Wir haben nur versucht sicherzustellen, dass sie die Dinge hat, die sie zum Überleben braucht. . . . Manchmal haben wir versucht, sie physisch irgendwohin zu bringen, und sie hat gekämpft. Meine Mutter fühlte sich dort am wohlsten, wo sie war. “

Brown legte auch Gerüchte über Hill zur Ruhe. Sie war nie verheiratet. Ihr Sohn – Browns Bruder – war nicht an der Brücke gestorben, aber er lebt und es geht ihm gut. Hill hat zwei Enkelkinder, die sie nie getroffen hat.

Schizophrenie läuft in Hills Familie, sagte Brown. Ihre Großmutter, die in der Nähe der Brücke lebte, kämpfte mit der Krankheit. Und Hill kämpfte dagegen an, solange Brown sich erinnern kann.

Bevor die Stadt Brown und ihren Bruder in den 1990er Jahren aus Hill’s Obhut entfernte, gab es einige gute Zeiten, sagte Brown. Sie erinnerte sich, wie ihre Mutter „Star Trek“ gesehen, Rätsel gelöst und ihre Haare gemacht hatte.

Es gab auch schwere Zeiten, in denen Hill psychische Krisen ertrug. Sie würde ihre Kinder wochenlang nicht ernähren. Brown sagte, ihr Bruder habe sich einmal aus dem Haus geschlichen, um Essen aus einem Lebensmittelgeschäft zu stehlen. Ein anderes Mal machte er mit einem Bügeleisen ein gegrilltes Käsesandwich.

Nachdem ihre Kinder in Pflege gegangen waren, suchte Hill nach ihnen – “entschlossen, uns während ihrer Krankheit zu bekämpfen und zu finden”, sagte Brown.

“Ich würde meine Mutter nie wütend sehen”, sagte sie. „Ich weiß, dass sie uns geliebt hat, obwohl sie herausgefunden hat, dass sie krank ist. Ich habe meine Mutter niemals beurteilt. Ich hatte größten Respekt vor meiner Mutter. “

“In diesem Land sehen wir nicht jeden als Menschen”, sagte Miley. „Es gibt viele Menschen auf der Straße, die jeden Tag zur Arbeit gehen und keinen Platz zum Leben haben. . . . Wenn du auf der Straße bist, ändert sich dein Geisteszustand. “

Ayanna Smith, die sich mit Hills Familie verband, um die Mahnwache zu organisieren, sagte, sie wohne in der Nähe der Brücke und habe Hill häufig gesehen.

“Sie war ein Mitglied unserer Gemeinschaft”, sagte Smith. „Ich wollte sie ehren. . . . Ich wollte, dass die Leute ihren Namen sagen und wissen, dass sie eine Person ist. “

Für Brown kommt der Tod ihrer Mutter in einer Zeit der Trauer. Ihre Tante, Hills Schwester, starb vor zwei Monaten, möglicherweise an dem Coronavirus.

Es gibt nur einen Silberstreifen.

“Ich kann sie endlich berühren”, sagte Brown. „Sie würde sich niemals von mir berühren lassen. . . . Als ich die Nachricht bekam, weinte ich. Ich sagte: “Ich kann endlich meine Mutter umarmen.” ”

Einwohner, die Bedenken haben, dass jemand draußen lebt, können die Hotline des Distrikts unter der Nummer 202-399-7093 anrufen.

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