Ziegen sind das Neueste bei Zoom-Meetings

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„Es begann als Witz. Eigentlich sollte es keine Sache sein “, sagte Dot McCarthy, 32, der die Familienfarm betreibt, die zwei Generationen umfasst.

Die Ziegen kommen zu sonst alltäglichen virtuellen Versammlungen, einschließlich scheinbar ernsthafter Geschäftstreffen, Geburtstagsfeiern, Babypartys und Mathematikunterricht an der High School. Aus dem Nichts erscheint in der Besprechung eine Ziege, deren Name auf dem Bildschirm angezeigt wird.

Es ist normalerweise eine Überraschung für alle Teilnehmer außer dem Veranstalter. Die Idee ist, dass die Ziege die Party „zum Absturz bringt“.

Zu McCarthys Schock nahm diese seltsame Salbe irgendwie ab.

Zuerst “war es nur, um die Leute zum Lachen zu bringen, und ich dachte, vielleicht bekommen wir noch ein paar Eier- und Fleischverkäufe, weil die Leute auf der Website sind”, sagte McCarthy. „Aber was tatsächlich geschah, war, dass die Leute sagten:‚ Ja, ich brauche eine Ziege. ‘ ”

Nachdem sie an einem frühen Abend der Pandemie einen Beitrag auf der Website der Farm geteilt hatte, in dem die Idee erklärt wurde, wachte sie am nächsten Morgen mit 200 E-Mails auf, in denen sie um einen Ziegenanruf gebeten wurde. In den letzten 11 Monaten hat Cronkshaw Fold Farm mehr als 10.000 fünfminütige Videoanrufe auf Konferenzplattformen ermöglicht.

Während die Hauptidee darin besteht, in einer düsteren Zeit ein paar Lacher zu bekommen, haben die Ziegenvideoanrufe es geschafft, die 500 Jahre alte Farm über Wasser zu halten – und die Mitarbeiter zu beschäftigen.

Für rund 6 US-Dollar (5 Euro) pro Besuch erscheint plötzlich eine Ziege in der Besprechung.

„Man sieht nur Leute schreien und sagen:‚ Warum ist hier eine Ziege?! ‘ Sagte McCarthy und fügte hinzu, dass jede Ziege bei der Eingabe eines Anrufs mit ihrem Namen gekennzeichnet ist, weil sie jeweils eine bestimmte Persönlichkeit haben.

Die Leute haben gerne ihre Wahl, sagte sie. Das macht Spaß.

Sieben der 40 Ziegen der Farm sind auf der Website präsentiert, mit einem Foto, einer kurzen Biografie sowie einem Abschnitt “Was erwartet Sie?”

Zum Beispiel ist Sebastian, oder kurz „Seb“, ein Fan von Bauchmassagen und Karottenstäbchen. Laut seiner Biografie befindet er sich irgendwo am „Ende der sozialen Hierarchie“, aber er hat einen unterschätzten Intellekt und wäre ein großartiger Gast für eine Partie Scrabble oder ein Buchclubtreffen.

Seb hat “ein echtes Interesse an dem, was Sie zu sagen haben” und “weiche, samtige Ohren”, heißt es auf der Website.

Margaret ist mittlerweile die “höchste Rangliste” der Gruppe.

“Von einigen gefürchtet, von allen respektiert, will man nicht auf die falsche Seite von Marge kommen”, heißt es auf der Website.

Dann ist da noch Elizabeth – die schokoladenbraun ist und als „Inbegriff von Anstand und Anmut“ bezeichnet wird. Beachten Sie jedoch, dass sie möglicherweise beschäftigt ist: „Sie hat angefangen, sich mit dem hübschen Timone aus der benachbarten Scheune zu verabreden, und hat das Hobby der Weinprobe aufgenommen.“

Video-Chat-Teilnehmer können von Elizabeth „perfekt gekämmte Haare“ und „häufige Schluckaufanfälle“ erwarten.

Um alternative Zeitzonen zu berücksichtigen (viele der Ziegenanfragen kommen aus den USA, Europa, China und sogar Australien): „Wir gehen von 6 bis 21 Uhr. Es gibt immer mindestens eine Ziege, die wach ist“, sagte McCarthy.

Sie möchte sicherstellen, dass die Dienste jedem zur Verfügung stehen, der einen Muntermacher benötigt.

“Eine der besten Medikamente im Moment ist es, zu lachen und Spaß zu haben, auch wenn es nur fünf Minuten dauert”, sagte McCarthy.

Genau das hatte Lisa Van Lenner, 37, im Sinn, als sie Lisa die Ziege (ja, sie haben einen Namen) für die virtuelle Weihnachtsfeier ihres in Los Angeles ansässigen Unternehmens gebucht hatte.

“Mitten in der Weihnachtsfeier tauchte die Ziege auf”, sagte sie und fügte hinzu, dass die Ziege besonders passend sei, da das Unternehmen digitale Comedy-Videos produziert. „Unser gesamtes Team war sehr verwirrt und sehr erfreut – das war das Ziel. Es war unglaublich.”

Neben der Ausbildung von Schäferhunden und dem Verkauf von Eiern, Fleisch, Erzeugnissen und Gülle (für Gartenzwecke) hängt die Farm finanziell von Bildungsbesuchen, Hochzeiten und anderen Veranstaltungen ab, die alle während der Coronavirus-Pandemie unterbrochen wurden.

Die Löhne der Mitarbeiter hängen normalerweise von diesen Ereignissen ab, sagte McCarthy und ließ sie in Schwierigkeiten.

“Sie arbeiten so hart”, sagte sie und erklärte, dass sie fest entschlossen sei, ihre beiden Angestellten auf der Gehaltsliste zu halten. “Ich habe nur Idee für Idee durchlaufen und mich gefragt, was wir tun können, um Geld zu verdienen.”

Zuerst kam mir Mist in den Sinn.

“Vor den Zoom-Anrufen haben wir Tierdung von Tür zu Tür verkauft”, sagte McCarthy. “Viele Leute arbeiteten im Garten, also hatten wir gerade diese massive Nachfrage nach Dreck.”

Das brachte etwas Geld ein, sagte sie, aber es war nicht genug.

Dann kam ihr die Ziegenidee.

„Ein paar Freunde, die im Technologiebereich arbeiten, sagten, wie gelangweilt sie von Videoanrufen sind, und ich sagte:‚ Weißt du, was lustig wäre? Wenn Sie gerade eine Ziege in Ihrem Anruf erscheinen ließen. Warum nicht eine Ziege in die Mischung werfen? ‘ ”

Auf diese Weise wurde der Videoanrufdienst für Ziegen ins Leben gerufen, der sich als weitaus einfacher und lukrativer erwies als der Verkauf von Düngemitteln.

Harriet Ritvo, Professorin am MIT, die sich mit Mensch-Tier-Beziehungen befasst, sagte, sie sei vom Erfolg des Dienstes nicht überrascht.

„Ziegen sind sehr charmante Tiere. Sie sind intelligent und interaktiv, solange sie nichts essen, was sie nicht essen sollen “, sagte sie und fügte hinzu, dass sich Menschen selbst über einen Bildschirm mit Tieren verbunden und von ihnen getröstet fühlen können.

Seit März hat der spontane Service rund 60.000 US-Dollar eingebracht, sodass McCarthy ihre Mitarbeiter weiterhin bezahlen kann. Darüber hinaus fließen zusätzliche Mittel in ihr langfristiges Ziel, die Farm auf erneuerbare Energien umzustellen.

Angesichts der Nachfrage nach Ziegenvideoanrufen hat McCarthy die Optionen diversifiziert und bietet nun eine Herde Hühner für virtuelle Junggesellenabschiede und eine neue „Ziege mit einer Notiz“Service – bei dem eine Ziege eine personalisierte Nachricht auf einem essbaren Stück Papier präsentiert und sie dann bei einem Live-Videoanruf isst – pünktlich zum Valentinstag.

„Stellen Sie sich vor, Sie sind in jemanden verknallt und möchten es ihm sagen. Dann würde eine Ziege auf dem Bildschirm mit einem Schild mit der Aufschrift „Wir haben eine besondere Nachricht“ erscheinen “, erklärte McCarthy. “Die Notiz wird in den Stift gesenkt und die Ziege frisst sie.”

Zugegeben, “wir wissen, dass dies Trottel sind”, heißt es auf der Website der Farm. Aber “es ist 2021. Ziege einfach mit dem Strom.”

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