Wie Terroristen zu unausgesprochenen Architekten des Kapitols wurden

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Kurz vor 23 Uhr riss eine Explosion durch eine Halle vor der Senatskammer, sprengte die Tür des Büros des Führers der demokratischen Minderheit, Senator Robert C. Byrd, und schlug faustgroße Löcher in die republikanische Garderobe. Es riss ein Ölporträt von Daniel Webster aus dem 19. Jahrhundert aus seinem Rahmen und zerfetzte Websters Gesicht in kleine Stücke, die zwischen den Trümmern zerbrochener Fliesen, pulverisiertem Gips und Glasscherben verstreut waren. Für einige Nachtjogger, die vorbeikamen, klang es wie ein „Überschallknall“. “Es war laut genug, um meine Ohren zu verletzen”, sagte einer. “Es hallte und hallte immer wieder – Boom, Boom. ”

Dynamitstangen mit einem Timer waren unter eine Bank im Korridor gepflanzt worden. Wenn der Senat noch in Sitzung gewesen wäre, wäre wahrscheinlich jemand getötet worden. Zufällig wurde niemand verletzt.

Heute ist der Bombenanschlag auf das US-Kapitol von 1983 fast vergessen. Die radikalen linken Täter wurden strafrechtlich verfolgt und zu langen Haftstrafen verurteilt. In einem anderen Sinne, besonders nach dem Angriff der rechten Aufständischen auf das Gebäude am 6. Januar, hallt diese Explosion lauter als je zuvor wider. Es war der Beginn der Angst, die sich in Washington als städtebauliches Prinzip durchsetzte. Der jüngste Ausdruck dieser Angst wäre ein dauerhafter Zaun, den die Beamten jetzt um Teile des Kapitolgeländes herum errichten wollen.

Die 1983 Die Bombardierung wurde von der Kommunistischen Organisation M19 am 19. Mai begangen, einer von Frauen gegründeten und von Frauen geführten Gruppe von Untergrundkämpfern mit einem Kern von etwa 10 Mitgliedern. Sie haben ihren Namen von den Geburtstagen von Malcolm X und Ho Chi Minh. Einige waren Mitglieder des Weather Underground oder anderer radikaler Gruppen. Nachdem die Frauen von M19 die Macho-Arroganz der von Männern dominierten radikalen Kultur ertragen hatten, gingen sie mit einigen männlichen Kameraden ihren eigenen Weg.

Die Gruppe war von 1983 bis 1985 an acht Bombenanschläge in Washington und New York sowie an andere Verbrechen gebunden. Anonyme Nachrichten der Bomber schimpften gegen die US-Interventionen in Grenada, Libanon und Mittelamerika. “Sie wollten buchstäblich einen Boom erleben und auf ihre Sache aufmerksam machen”, sagt der Historiker William Rosenau, dessen aufschlussreiche Chronik von M19 und seinen TatenHeute Abend haben wir das US Capitol bombardiertWurde letztes Jahr veröffentlicht.

Das FBI holte schließlich die Gruppe ein. Im Jahr 1990 bekannten sich drei Mitglieder schuldig, Anklage wegen des Bombenanschlags erhoben zu haben. Im Jahr 2001 wandelte Präsident Bill Clinton das Urteil von Linda Evans um. Laura Whitehorn wurde 1999 freigelassen. Marilyn Buck wurde 2010 auf Bewährung entlassen, als sie an Krebs erkrankte.

Das Capitol – und Washington – würde niemals gleich sein. Am Tag nach dem Bombenanschlag von 1983 einigten sich die Führer des Repräsentantenhauses und des Senats darauf, den Zugang der Bevölkerung zur Volksabteilung zu beschränken: Die öffentlichen Eingänge würden von 10 auf vier gekürzt. An den öffentlichen Eingängen würden Metalldetektoren installiert. Touristen und Lobbyisten durften die Korridore vor den Kammern des Hauses und des Senats nicht mehr betreten. Solche Einschränkungen waren trotz zweier früherer Bombenanschläge – 1915 und 1971 – und der Salve von Schüssen, die von vier puertoricanischen Befreiungskämpfern aus der Hausgalerie abgefeuert wurden und 1954 mehrere Mitglieder verwundeten, nie als notwendig erachtet worden.

Von da an führten bedeutende Episoden von Gewalt häufig zu einer verstärkten Befestigung und verringerten das öffentliche Gemeinwesen. Nach dem Bombenanschlag von Oklahoma City 1995 wurde die Pennsylvania Avenue NW vor dem Weißen Haus für den Verkehr gesperrt. Später, auf der anderen Seite des Weißen Hauses, wurde auch die E Street NW geschlossen. Jetzt sind sogar Touristen zu Fuß vom Bürgersteig neben dem South Lawn-Zaun ausgeschlossen, wo sich einst Menschen versammelten, um die kultigste Aussicht auf das Weiße Haus zu bewundern.

1998 drang ein Schütze in das Kapitol ein und tötete zwei Polizisten des Kapitols. Die Tragödie veranlasste den Kongress, einen Plan für den Bau eines riesigen unterirdischen Capitol-Besucherzentrums zu erarbeiten, um Touristen durch einen vom Capitol selbst getrennten Eingang zu leiten. Zahlreiche Bäume mussten von dem von Frederick Law Olmsted entworfenen parkähnlichen Gelände entfernt werden.

Im Jahr 2001, nach den Terroranschlägen vom 11. September und dem anonymen Versand von Anthraxsporen an Kongressbüros, wurde die majestätische Weststufen im Freien und obere Westterrasse des Kapitols wurden geschlossen. Washington verlor einen beliebten Treffpunkt, um Feuerwerk zu sehen, Konzerte zu hören und die beste Aussicht auf die National Mall zu bewundern. “Es ist unbestimmt”, sagte ein Sprecher der Capitol Police über die Schließung zu der Zeit. “Wir sagen nie gerne permanent.” Aber natürlich war es dauerhaft, wie es fast immer neue Sicherheitsmaßnahmen sind.

Das bringt uns zu dem sieben Fuß hohen schwarzen Zaun, der heute das Capitol-Gelände umkreist. Es ging nach dem Aufstand hoch und sollte vorübergehend sein. Aber im vergangenen Monat forderte der amtierende Polizeichef des Kapitols, Yogananda Pittman, ein dauerhaftes Fechten. Lokale Beamte drängen zurück, aber die Autorität liegt bei den Unteroffizieren des Repräsentantenhauses und des Senats, dem Architekten des Kapitols und dem Kongress, die die Mittel bereitstellen müssten. (Die Capitol Police und beide Waffensergeant Offices antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.)

Diese Einheiten mögen das letzte Wort haben, aber tatsächlich waren Terroristen und Kriminelle die unausgesprochenen Mitunterzeichner jeder Blaupause, um die Sicherheit zu verbessern und den Zugang der Öffentlichkeit seit dem Bombenanschlag auf das Kapitol von 1983 zu verringern. Ich muss an Timothy McVeigh denken, den Bomber aus Oklahoma City, jedes Mal, wenn ich auf dem Fußgängerblock der Pennsylvania Avenue vor dem Weißen Haus gehe. Osama bin Laden wird die Schließung der Westtreppe zugeschrieben. Und wenn dieser neue Zaun an Ort und Stelle bleibt, wird er ein weiteres unauslöschliches Merkmal in Washingtons Landschaft sein – ein Denkmal für die Proud Boys, QAnon und #StopTheSteal.

Die Einwohner der Stadt haben es nicht aufgegeben, die Menschlichkeit und den guten Glauben zu bewahren, die unsere bürgerlichen Kreuzungen und Symbole der Demokratie definieren. Allison Cunningham aus Hill hat mehr als 12.000 Unterschriften auf einem gesammelt Online-Petition einen dauerhaften Zaun zu verhindern. “Ich würde es hassen, wenn ein dauerhafter Zaun den Aufständischen vom 6. Januar zeigt, dass sie in irgendeiner Weise gewonnen haben”, sagte sie mir.

Uwe Brandes, Fakultätsleiter des Stadt- und Regionalplanungsprogramms an der Georgetown University, ist einer der wenigen, die erfolgreich versucht haben, einen Sicherheitsbereich zurückzurufen. Als Stadtplanungsbeamter in DC half er Anfang der 2000er Jahre beim Aufbau des Anacostia Riverwalk Trail, für den der Washington Navy Yard den öffentlichen Zugang zu seiner Uferpromenade gewähren musste. Laut Brandes gibt es immer eine Möglichkeit, die Sicherheits- und Zugriffsanforderungen zu erfüllen, wenn drastische Entscheidungen nicht „in einer hastigen Umgebung nach dem Ereignis“ getroffen werden. “Das Gelände des Kapitols wurde ausdrücklich als Treffpunkt für die breite Öffentlichkeit konzipiert”, sagte er mir. “Den öffentlichen Zugang zum Gelände des Kapitols zu verhindern, wäre … ein schwerwiegender Fehler.”

Rep. Austin J. Murphy, ein Demokrat aus Pennsylvania, hatte es gleich nach seinem Sprint aus seinem Büro im Rayburn Building geschafft, den Schaden in der Nacht vom 7. November 1983 zu untersuchen. “Ich denke, wir haben definitiv ein Sicherheitsproblem.” er hat Reportern erzählt. „Die einzige Alternative besteht darin, es wie den Kreml abzumauern. Das können wir nicht machen. In einem freien Land können Sie Ihr Kapitol betreten und verlassen. “

David Montgomery ist Mitarbeiter des Magazins.

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