Wie führt Alaska die Nation bei der Impfung von Bewohnern an? Mit Booten, Fähren, Flugzeugen und Schneemobilen.

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Die Herausforderung für Alaska bestand jedoch darin, Menschen in schwierigem, kaltem Gelände mit Impfstoffen zu versorgen – oft in abgelegenen Gebieten des Staates.

“Boote, Fähren, Flugzeuge, Schneemobile – Alaskaner werden einen Weg finden, um dorthin zu gelangen”, sagte die Chefarztin des Staates, Anne Zink, 43.

Alaskaner werden auf Fischerbooten, in 10-Sitzer-Flugzeugen und auf gefrorenen Landebahnen geimpft. Ärzte und Krankenschwestern unternehmen Ausflüge in Städte und Dörfer im ganzen Bundesstaat, um sicherzustellen, dass die Bewohner vor dem Coronavirus geschützt sind.

Zu Alaskas schneller Geschwindigkeit, den Impfstoff an seine Bewohner zu bringen, trägt eine föderale Partnerschaft bei, die es dem Staat mit mehr als 200 indigenen Stämmen ermöglicht, zusätzliche Impfstoffe zu erhalten, die über die USA verteilt werden können Indischer Gesundheitsdienst.

Andere Gründe sind die geringe Bevölkerung des Staates von 732.000 sowie eine hohe Anzahl von Veteranen, sagte Zink. Das US-Veteranenministerium arbeitet mit den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten zusammen, um dies sicherzustellen Hochrisikoveteranen Priorität für den Impfstoff erhalten.

Ein wichtiger Grund ist jedoch, dass der Staat wertvolle Fracht mit Transportmitteln liefert, die in den unteren 48 nicht oft eingesetzt werden. Manchmal bedeutet dies sogar Abenteuer mit dem Schlitten.

Eine rein weibliche medizinische Besatzung von vier Personen benutzte im Dezember einen von einem Schneemobil gezogenen Schlitten, um dem Dorf Impfstoff zu liefern Shungnak im abgelegenen Northwest Arctic Borough des Staates.

“Es ist nur eine einfachere Möglichkeit, sich fortzubewegen, wenn Sie nicht viele Straßen haben”, sagte Kelli Shroyer, Direktorin für öffentliche Kommunikation im Maniilaq Health Center in Kotzebue, Alaska, wo die Crew ihre Reise begann.

Shroyer fügte hinzu, dass Menschen manchmal mit einem Schlitten vom Flughafen abgeholt werden und High-School-Sportteams manchmal auch mit dem Schlitten in die Turnhallen des anderen fahren.

Zink war von der Lieferung der Schlittencrew im Dezember so beeindruckt, dass sie darüber auf sie schrieb Facebook Seite.

“Ich liebe die Bilder der Impfverteilung in Alaska”, schrieb sie. „Die Empfänger drückten aus, wie dankbar sie waren, dass sie diesen Impfstoff erhalten, obwohl sie so weit entfernt sind. Sie werden nicht vergessen. “

Älteste einiger Stämme erinnern sich an Geschichten über die Grippepandemie von 1918, die ganze Dörfer dezimierte, sagte sie.

“Die Geschichten haben weiter gelebt”, sagte Zink. „Ein Chef hat mir erzählt, wie seine Großmutter seine Mutter für ein Jahr in die Wildnis gebracht hat, damit sie in Sicherheit ist. Als sie zurückkamen, erfuhren sie, dass der größte Teil ihres Dorfes gestorben war. “

“Wir sind als Staat aufgrund dieser Geschichte stärker”, fügte sie hinzu. “Für mich spricht die Art und Weise, wie sich die Dörfer von diesem Trauma erholen konnten, für das, was wir tun müssen, um weiter voranzukommen.”

Tausende Alaskaner spielen eine Rolle bei der Impfung von Menschen, sagte Zink.

Curt Jackson benutzte sein Wassertaxi, den Orca, um Touristen aus der kleinen Stadt zu bringen Homer zu Dörfern gegenüber Kachemak Bay die nicht über Straßen erreichbar sind.

Ende Dezember erhielt Jackson die Bitte, drei Krankenschwestern über die Bucht zu bringen Seldovia, eine Stadt mit etwa 450 Einwohnern, darunter Mitglieder der Seldovia Village Tribe. Flugzeuge konnten an diesem Morgen wegen des Wetters nicht fliegen, und das Wasser war rau.

Als die Frauen an Bord seines 32-Fuß-Landungsboots aus Aluminium kletterten und in der windigen Dunkelheit Platz nahmen, bemerkte Jackson, dass die Frau in der Mitte, Candace Kreger, einen hellblauen Kühler umklammerte.

In diesem Moment stellte er fest, dass die Frauen mit den kostbaren Dosen unterwegs waren.

Ich fragte sie: ‚Ist das der Impfstoff? ‘ und sie sagten mir, dass es so war “, sagte Jackson, 46. Die Krankenschwestern wollten die erste Gruppe von Medizinern im Dorf impfen.

Obwohl die erschütternde 15-Meilen-Fahrt über die Bucht mehr als eine Stunde statt der üblichen 30 Minuten dauerte, steuerte Jackson sein Boot sicher durch starken Wind und unruhige, vier Fuß hohe Wellen.

Am Ende der Reise posierte er für ein Foto mit der medizinischen Crew, die ihm sehr dafür dankte, dass er sie dorthin gebracht hatte.

„Mit einem strengen Zeitrahmen [for the Pfizer vaccine]Wir hatten keine Möglichkeit, Impfungen zu verschieben “, sagte Kreger, 40, ein lizenzierter Pflegekoordinator von Homer.

„An jedem anderen Tag wäre die harte Fahrt nicht so nervenaufreibend gewesen, wenn [the] Der Impfstoff war nicht beteiligt gewesen “, sagte sie.

Für Ellen Hodges, eine Ärztin aus Bethel, Alaska, ist die Impfung gegen Coronaviren das lohnendste Projekt, an dem sie beteiligt war, sagte sie.

Der 46-jährige Hodges ist in einem Sechs-Sitzer-Flugzeug in mehrere Dörfer geflogen, um medizinische Arbeiter und Älteste zu impfen, die sie auf der Landebahn treffen.

“Wir landen in der isolierten Tundra, und sie werden warten”, sagte sie. “Einige Orte haben bis zu 30 Personen, andere nur eine.”

Auch wenn es nur eine Person gibt, lohnt sich die Reise.

Wenn das Wetter besonders kalt ist, rüsten die medizinischen Besatzungen laut Hodges häufig auf 10-Sitzer-Flugzeuge um, damit die Leute an Bord klettern und sich im Inneren impfen lassen können.

“Wenn Sie die letzten beiden Sitze im Flugzeug umdrehen, funktioniert es perfekt”, sagte sie

Stammesführer sagen, dass sie den kreativen Ansatz des Staates zu schätzen wissen – auf Flugzeuge, Schlitten und Schneemobile zurückzugreifen.

“Man muss belastbar und autark sein, um in Alaska zu leben”, sagte Crystal Collier, Präsident und CEO des Seldovia Village Tribe. “Wir haben viele Mehrfamilienhaushalte, daher sind wir sehr dankbar, dass diese Impfstoffe ankommen.”

Collier, 61, war überhaupt nicht überrascht zu erfahren, dass Jackson sein Boot durch schwere See gesteuert hatte, um die ersten Impfstoffe in ihr Dorf zu bringen.

“Die Leute hier achten aufeinander”, sagte sie.

Jackson hat seit seiner turbulenten Reise über die Bucht einen neuen Spitznamen, sagte er. Einige seiner Freunde nennen ihn jetzt “Captain Balto”.

Balto war ein Bleischlittenhund für einen Team im Jahr 1925 Dies führte zu einem heldenhaften Transport des Diphtherie-Impfstoffs über fast 700 Meilen von Alaska von Nenana nach Nome. Das Iditarod Trail war zu dieser Zeit im Winter die einzige zugängliche Route.

“Ich war froh, dass ich nicht so weit gehen musste”, sagte Jackson. „Aber als wir es geschafft haben [the bay]Ich war ein wenig verstopft und froh, dass ich dabei geholfen habe, eine Rolle zu spielen. “

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