Warum Eltern aufhören müssen, ihren Kindern das Glück aufzuzwingen

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Und schlimmer noch, was ist, wenn die unaufhörlichen Forderungen unserer Kultur, glücklich zu sein, unsere Kinder tatsächlich unglücklich machen?

Es scheint natürlich nicht intuitiv zu sein, aber um auf lange Sicht glücklich zu sein, sollten wir die Zeiten, in denen wir es nicht sind, besser annehmen.

In einer Kultur, die darauf aus ist, positiv zu sein, ist das Lehren dieser Denkweise wie das Schwimmen stromaufwärts. Unsere Kinder nehmen die Botschaft „Glückliche Gefühle sind die akzeptabelsten Gefühle“ sehr früh auf. Der Smiley-Aufkleber ist das ultimative Lob, wenn man fröhliche Gedanken denkt und die Stirnrunzeln auf den Kopf stellt, sind zu viele Kinderlieder, um sie zu zählen, und die Ermahnung „weine nicht“ (obwohl sie keine Anweisungen zum Abziehen enthält) hat werden allgegenwärtig, sei es bei unseren Tröstungsversuchen oder bei unseren scharfen Rügen, wenn die emotionalen Erscheinungen unserer Kinder uns frustrieren.

Diese Herangehensweise an die emotionale Entwicklung vernachlässigt jedoch die gesamte Bandbreite unglücklicher Gefühle, die für das menschliche Leben genauso gültig sind wie das Glück – von Traurigkeit bis Frustration, von Wut bis Angst, von Schuld bis Enttäuschung, Langeweile oder Ekel.

Viele Untersuchungen zum Wohlbefinden machen deutlich, dass die typischen Ansätze der Amerikaner zum Streben nach Glück für unsere Kinder alles andere als hilfreich sind. Angst- und psychische Gesundheitsprobleme bei Kindern und Jugendlichen haben stetig zugenommen, noch vor den massiven Störungen eines Jahres, das von vielen jungen Menschen am schwierigsten war.

Je mehr wir unseren Kindern beibringen, positiv zu bleiben, um ihnen dabei zu helfen, gelegentlich schwierige Gefühle zu akzeptieren, desto weniger statten wir sie mit Werkzeugen aus, um mit solchen Gefühlen umzugehen, wenn das Leben unvermeidlich hart wird. Im schlimmsten Fall lehrt es unsere Kinder, dass störende Gefühle inakzeptabel sind und betäubt werden müssen.

Wir neigen dazu, eine ähnliche Verachtung für das Negative zu haben Gedanken. Die Amerikaner glauben gern, dass unsere Gedanken uns definieren: Wir müssen diesen laufenden Kommentar kontrollieren, ihn formen und die „schlechten“ Gedanken, die uns angeblich zum Unglück verurteilen, aggressiv vermeiden. Aber das gibt unseren Gedanken viel zu viel Kraft. Untersuchungen zur Achtsamkeits-, Akzeptanz- und Bindungstherapie zeigen, dass es keine negativen Gedanken sind, die Depressionen, Angstzustände, Motivation oder andere psychische Probleme verursachen, vor denen wir Angst haben. Es ist, wenn negative Gedanken werden klebrig dass wir anfälliger für diese Probleme sind. Und hier ist das Problem: Je mehr wir mit unseren Gedanken kämpfen, desto mehr geben wir ihnen die Kraft zu bleiben. Die Fixierung darauf, nur die „richtigen“ Gedanken zu haben, führt zu einer kognitiven Starrheit, die Tunnelblick erzeugt, uns in nicht hilfreiche Muster einschließt, unser Risiko für Wiederkäuen, Obsessionen und Zwänge erhöht und unsere Fähigkeit verringert, sich an Rückschläge anzupassen.

Darüber hinaus ist Notintoleranz – die Angst vor Unbehagen, die dazu führt, dass man schlechten Launen entkommen muss, anstatt sie aktiver zu bewältigen – nicht nur mit Angst verbunden, sondern auch mit einem höheren Risiko für Drogenmissbrauch, Essattacken und Selbstverletzung.

Unsere Kinder stehen nun vor einem Jahr schmerzlich gestörten Alltags, in dem alles geopfert wurde, von Spieldaten über Umarmungen der Großeltern bis hin zu Exkursionen, Sportmannschaften und Geburtstagsversammlungen. Wenn sie ehrlich gesagt keine unglücklichen Gefühle über diese Verluste hätten, wäre das unnatürlich. Welchen besseren Zeitpunkt gibt es, um unseren Kindern beizubringen, dass Unglück einen rechtmäßigen Platz in einem vollen und – ja – wirklich glücklichen Leben hat? Es sind oft die schwierigen Emotionen, die uns am meisten über uns selbst lehren und die uns die Möglichkeit geben, einen Sinn zu finden und uns mit anderen zu verbinden.

Ich behaupte überhaupt nicht, dass Glück natürlich schlecht ist oder dass Freude nicht gesucht werden sollte. Aber erzwungenes Glück, Glück als einziges Ziel ohne einen tieferen Sinn oder Zweck oder der Schein des Glücks, der sich aus der Erwartung ergibt, dass alles andere giftig ist, kann ein solches „Glück“ für sich genommen schädlich machen.

Wenn Sie Ihrem Kind helfen können, Metakognition zu entwickeln – die Fähigkeit, über seine Gedanken nachzudenken und nicht in ihnen stecken zu bleiben – und Achtsamkeit, die ihm hilft, ein sanfter, nicht wertender Beobachter seiner Gedanken und Gefühle zu werden, der im Moment auf seine Gedanken abgestimmt ist Erfahrung, dann geben Sie ihnen psychologische Werkzeuge, um ihnen ein Leben lang zu helfen.

Hier sind einige Möglichkeiten, um den Unterricht konsistenter zu gestalten.

Bringen Sie Ihren Kindern bei, dass ihre Gedanken sie nicht definieren. Ermutigen Sie Ihre Kinder, ihre Gedanken eher neugierig als ängstlich, nicht wertend und nicht beschämend zu beobachten. Stellen Sie fest, dass ein Gedanke nicht nur nicht automatisch wahr ist, sondern auch nicht automatisch „Sie“. Ermutigen Sie dazu, belastende Gedanken wie „Ich habe den Gedanken, dass mich niemand mag“ und nicht „Niemand mag mich“ zu kennzeichnen, was Ihrem Kind hilft, sich von ihnen zu trennen.

Ermutigen Sie, ängstliche Gedankenmuster in Charaktere zu verwandeln. Dies kann Ihrem Kind helfen, noch mehr Abstand zu seiner negativen Stimme zu gewinnen und das Sprechen über Angst zu destigmatisieren. Ein Kind mit Zwangsstörung könnte ihre obsessive Stimme als „Mr. Bossy “oder ein Kind mit sozialer Angst kann sein negatives Selbstgespräch„ The Stage-Fright Bully “nennen und entscheiden, dass es nichts Wichtiges zu sagen hat – und dass die Show weitergehen kann.

Nehmen Sie die Haltung ein, dass Gefühle, auch große, immer in Ordnung sind. Betonen Sie, dass es am wichtigsten ist, wie wir mit Emotionen umgehen, und dass wir diese Handlungen achtsam auswählen können. Bringen Sie Ihren Kindern bei, dass störende Stimmungen oft von selbst auftreten. Wenn dies nicht der Fall ist, können wir eine Reihe von Möglichkeiten entwickeln, um mit ihnen umzugehen und sie zu verwalten. Betonen Sie, dass Gefühle allein nicht richtig oder falsch sind.

Verpflichte dich, die Pause zu lehren und zu üben. Loben Sie Ihre Kinder, wenn sie ein störendes Gefühl verspüren, aber hören Sie dann auf und bemerken Sie das Gefühl, ohne destruktiv darauf zu reagieren. Wir sagen unseren Kindern oft „Sei nicht so wütend“, weil wir ihren Ärger mit verletzenden Handlungen gleichsetzen. Bringen Sie ihnen stattdessen bei, dass der Ärger in Ordnung ist, aber wir müssen unsere Handlungen sorgfältig durchdenken und unsere Gedanken und körperlichen Empfindungen wahrnehmen, ohne den Autopiloten zu starten. Jedes Mal, wenn sie sich voll und ganz mit einem Gefühl beschäftigen und sich für funktionales Verhalten entscheiden, stärken sie ihre emotionale Intelligenz und erhöhen die Wahrscheinlichkeit, dass dieses Gefühl sie in Zukunft nicht zu ungesunden Gewohnheiten treibt.

Erweitern Sie Ihren Wortschatz über Emotionen. Ermutigen Sie Ihre Kinder, ihren Gefühlen Ausdruck zu verleihen, und setzen Sie dies selbst in die Praxis um. Von „Ich“ -Aussagen („Ich war traurig, als du das zu mir gesagt hast“ statt „Du bist gemein!“) Bis zur Ermutigung deiner Kinder, ihre Gefühle in ein Tagebuch zu schreiben oder zu zeichnen, zeigen Untersuchungen, dass der bloße Akt der Kennzeichnung von a Das Gefühl kann uns helfen, mehr Kontrolle zu haben und es schneller passieren zu lassen.

Beobachten und passen Sie Ihre eigenen Gewohnheiten an, über Gefühle zu sprechen. Achten Sie besonders auf die Zeiten, in denen Sie die Gefühle Ihres Kindes ungültig machen oder versuchen, eine andere interne Reaktion zu erzwingen: “Sie sind in Ordnung”, “Alles ist in Ordnung”, “Sie haben nichts, vor dem Sie Angst haben müssen.” Wählen Sie stattdessen Empathie: „Klingt so, als wäre das wirklich ärgerlich. Lassen Sie uns darüber nachdenken, wie wir das durcharbeiten können. “

Sprechen Sie über wahres Glück als mehr als nur Vergnügen oder Leichtigkeit. Wir alle möchten, dass unsere Kinder glücklich sind. Aber was sie darüber aufnehmen, was das bedeutet, ist entscheidend. Indem sie sich für die Idee eines Sinns öffnen, einen Sinn in ihrem Leben finden oder die für sie wichtigen Werte definieren, können sie besser verstehen, wie selbst herausfordernde, schwierige Zeiten das Glück fördern können. Seien Sie sich bewusst, wie Sie externe, oberflächliche Definitionen von Glück – wie das Durchführen eines Tests oder das Gewinnen einer Meisterschaft – über das interne Gefühl des Stolzes stellen, das entsteht, wenn Sie hart an etwas arbeiten, das für Ihr Kind wichtig ist.

Bald werden sie (und Sie) auf dem Weg sein, wahres Glück zu erfahren – wenn es tatsächlich passiert.

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