Republikanische Abgeordnete Nancy Mace über den Aufstand im Kapitol: “Wir müssen unsere Partei wieder aufbauen”

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Sie haben über Ihr Leben als eine Reihe von zweiten Chancen gesprochen.

Ja. Mein Leben war eine Reihe von Erfolgen und Misserfolgen. So sehr es mir gelungen ist, bin ich auch gescheitert. Ich habe die Schule mit 17 abgebrochen. Und ich hatte keine Hoffnung für die Zukunft. Mein erster Job zu dieser Zeit war als Kellnerin in einem Waffelhaus an der Seite der Autobahn. Meine Eltern sagten, wenn ich aufhören wollte zur Schule zu gehen, musste ich anfangen zu arbeiten. Wenn ich in ihrem Haus leben wollte, musste ich nach ihren Regeln leben. Ich habe in sehr schwierigen Zeiten einige sehr schwierige Lektionen gelernt. Der Grund, warum ich abbrach, war, dass ich von jemandem an meiner Schule sexuell angegriffen wurde. Und ich lebte sehr lange mit diesem Geist in meinem Schrank und konnte im Wesentlichen 25 Jahre lang mit niemandem darüber sprechen. Damals – das war Mitte der 90er Jahre, und wenn Sie eine solche Anschuldigung vorbrachten, wurden Sie durch den Schlamm gezogen. Du wurdest beurteilt. Es war eine beängstigende, schreckliche, traumatische Erfahrung – ich war damals 16 Jahre alt. Und ich weigerte mich, wieder zur Schule zu gehen.

Nachdem Sie die High School abgebrochen und gearbeitet hatten, bewarben Sie sich bei The Citadel, wo Sie als erste Frau ihren Abschluss machten. Das ist eine große Herausforderung. Wie haben Sie sich dazu entschieden?

Ich beschloss, zur Zitadelle zu gehen, weil ich mir persönlich etwas beweisen musste: dass ich mit Widrigkeiten konfrontiert sein könnte, dass ich mich einem Hindernis wie keinem anderen stellen könnte und nicht aufhören würde. Weil ich in der High School aufgehört habe. Ich habe mich selbst aufgegeben. Ich habe alles aufgegeben. Hat meine Zukunft aufgegeben. Hat meine Freunde, meine Familie aufgegeben. Ich habe alles abgeschaltet. Ich war damals so wütend und wusste, dass ich diese selbstzerstörerischen Eigenschaften kanalisieren und das Negative in ein Positives verwandeln musste. Und dass mich persönlich keine Menge an Therapie oder Medikamenten dorthin bringen würde. Dass ich es alleine machen musste. Ich war dort erfolgreich. Und das war die Reise und der Katalysator, der mich aus der Dunkelheit ins Licht brachte.

Ich denke, es ist wichtig, einige dieser Geschichten zu teilen, weil ich oft denke, dass Menschen auf ein Podest gestellt werden, besonders wenn Sie die erste Frau sind, die ihren Abschluss an der Zitadelle gemacht hat. Und es ist wie: Nein, ich bin total unvollkommen. Und das macht mich zu einem perfekten Botschafter für all unsere Fehler als Menschen, oder? In gewisser Weise hat Präsident Trump das Paradigma in der amerikanischen Politik geändert, in dem Sie, glaube ich, mehr sich selbst treu und authentisch sein könnten. Ich meine, es ist wichtig, sich auf das amerikanische Volk zu beziehen, besonders in Zeiten des Kampfes. Ich denke, die Leute wollen diese ehrliche Stimme hören. Diese Rohheit, diese Realität. Egal wie fehlerhaft es ist.

Was hat Sie nach 25 Jahren dazu veranlasst, endlich darüber zu sprechen, was mit Ihnen passiert ist – der sexuelle Übergriff?

Es war nicht geplant. Wir hatten eine Debatte über die fetale Herzschlagrechnung auf der Etage des Hauses. Und keine Frau stand auf und redete darüber. Es gab keine Ausnahmen für Frauen, die vergewaltigt worden waren oder Inzestopfer waren. Ich hatte nicht vor, zum Brunnen zu gehen, aber ich tat es. Und ich erinnere mich, wie ich mich am Podium festgehalten habe. Meine Knöchel waren weiß. Ich dachte, ich würde das Ding aus dem Boden ziehen. [Laughs.] Und die Art und Weise, wie ich von einigen meiner Kollegen behandelt wurde, erinnerte mich an die Angst, die ich als 16-Jähriger hatte, an die Art und Weise, wie ich angegriffen wurde, als ich diese Rede hielt. Und beurteilt. Auf eine Weise, die Sie fürchten [of] wenn Sie so ein traumatisches Ereignis durchmachen. Aber ich habe es geschafft, weil ich heute härter bin als vor 25 Jahren. Und South Carolina ist jetzt [one of] der einzige Staat[s] in der Nation, die eine fetale Herzschlagrechnung hat, die Ausnahmen für Vergewaltigung und Inzest enthält. Und das beruhte auf einem Änderungsantrag, den ich verfasst hatte, und der Rede, die ich hielt. Und das ist Teil der Plattform der Republikanischen Partei.

Sie waren die erste republikanische Frau, die in den US-Kongress in South Carolina gewählt wurde – in einem Jahr, in dem republikanische Frauen, die in den Kongress gewählt wurden, ihre Zahl verdoppelten. Was sagt dir das?

Es sagt mir, dass wir immer noch Decken haben, die in diesem Land zerbrochen werden müssen. Es dauerte 100 Jahre nach dem Frauenwahlrecht, um eine zu haben [Republican] weibliches Mitglied des Kongresses aus South Carolina gewählt. Demokratische Frauen haben kein Monopol, Glasdecken zu brechen. Es sind auch republikanische Frauen. Wir alle haben den größten Teil unseres Lebens Barrieren durchbrochen. Und wenn wir wollen, dass unsere Republikanische Partei wächst, müssen die Gesichter unserer Partei die Gesichter Amerikas widerspiegeln. Dies ist ein guter Anfang, aber wir sollten nicht zufrieden sein, bis unser Körper die Demografie der Nation widerspiegelt.

Ihre allererste Woche in DC als Mitglied des Kongresses wurde von der Pro-Trump-Mob-Angriff auf dem Kapitol. Was hat sich für Sie geändert?

Die Prioritäten sind jetzt anders. Ich denke, wir müssen einen wirklich harten, starken Blick darauf werfen und einige der Dinge, die passiert sind, in Einklang bringen. Die Tatsache, dass wir in diese Kammer zurückgekehrt sind und weiterhin Vorwürfe wegen Wahlbetrugs bei einer feierlichen Abstimmung am 6. Januar erhoben und diskutiert haben, nachdem Hunderte von Menschen das Kapitol gestürmt hatten, wo fünf Menschen starben – es war die falsche Zeit, der falsche Ort, der falsche Botschaft. Als Republikaner brauchen wir einen höheren Standard, wenn wir wollen, dass die Menschen uns wieder vertrauen können. Alles, was wir in den letzten vier Jahren erreicht haben, wird durch die Gewalt ausgelöscht. Wir müssen von vorne anfangen. Wir müssen unsere Nation wieder aufbauen. Wir müssen unsere Partei wieder aufbauen. Aber wir können es nicht tun, wenn diese Aufteilung fortgesetzt wird.

Haben Sie an diesem Tag, in dieser Nacht oder in den Folgen etwas gesehen, das Ihnen Hoffnung gibt, dass die Menschen vielleicht bereit sind, zusammenzukommen und die Rhetorik abzuschwächen?

Ich bin dankbar, dass wir nichts mehr dagegen hatten [fraud allegations] nach Pennsylvania. Ich denke das war ein guter Anfang. Aber es hätte vorher enden sollen. Ich wollte mehr Einheit und weniger Spaltung sehen, besonders nach dem, was gerade passiert war. Und ich möchte Teil des Gesprächs innerhalb meiner Partei darüber sein, wie wir vorankommen und wie wir das Vertrauen des amerikanischen Volkes zurückgewinnen. Wie wir sicherstellen, dass wir unsere konservativen Ideen und Richtlinien so kommunizieren, dass sie zeigen, wie mitfühlend sie wirklich sind.

Aber wir sind jetzt in einer Situation, in der wir eine haben Demokratischer Präsident. Und wegen der Rhetorik haben wir den Senat in Georgien verloren. Wir haben keine Mehrheit im Haus. Wir werden sehr erschüttert sein. Es wird eine enorme Herausforderung für uns sein, dies jetzt tun zu können. Und so ernten wir wirklich, was wir säen. Aber ich werde hart arbeiten und versuchen, Moderate zu finden und Beziehungen aufzubauen. Das ist es, was es braucht. Und beide Parteien müssen erkennen, dass es ein Problem gibt, und Verantwortung übernehmen. In Zukunft können wir weder links noch rechts ein Radikalvakuum haben. Wir werden niemals irgendwohin gelangen, wenn wir das tun.

Denken Sie, dass die Tatsache, dass es jetzt so viele Frauen auf beiden Seiten des Ganges gibt – oder jedenfalls mehr als zuvor – eine Gelegenheit bietet, zusammenzuarbeiten?

Ich denke schon. Ich meine, ich verlasse mich im Allgemeinen nicht auf die Politik der Geschlechtsidentität, um Dinge zu erledigen. Ich bin ein Beziehungsbauer für Chancengleichheit. Aber ich denke, als Frauen jonglieren wir viel. Und wir sind effizient mit unserer Zeit. Und wir kommunizieren anders. Wir verstehen uns besser, denke ich.

Aber auch die Herausforderung als Frau in einer von Männern dominierten Branche besteht darin, dass wir als Frauen härter gegeneinander sind, als wir sein sollten. Das habe ich gelernt, als ich in der Zitadelle war. Ich habe es in meinem ersten Job in Corporate America gesehen. Und ich habe es immer wieder gesehen, wo wir uns nicht gegenseitig unterstützen. Und auch das muss sich ändern. Wir sollten uns gegenseitig erfolgreich sehen wollen.

Es gibt eine andere berühmte junge Kongressabgeordnete, die auch Kellnerin war …

[Laughs.] Ich habe sie noch nicht getroffen.

Aber hoffentlich gibt es da Gemeinsamkeiten, oder?

Recht. Ich meine, ich werde mit jedem zusammenarbeiten, der bereit ist, über den Gang zu greifen. Und für mich, wissen Sie, bin ich “kleine Teile, großer Unterschied”. Ich mag einfache, saubere Gesetze. Ich denke, das ist der beste Weg, um zusammenzuarbeiten. Aber die Zeit wird zeigen, ob das tatsächlich passieren kann.

KK Ottesen schreibt regelmäßig für das Magazin. Folgen Sie ihr auf Twitter: @kkOttesen.



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