Nach dem Sturm in Texas sind die Fahrer auf vereisten Straßen gestrandet. Ryan Sivley rettet sie.

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“Es war so beängstigend”, sagte Ventimiglia, 47. “Die Leute waren schreiend und in Panik aus ihren Autos.”

Nachdem sie 15 Minuten lang verzweifelt um Hilfe gerufen hatte, rief ein Fremder ihr zu: “Der Typ kommt, um dich als nächstes zu holen!”

Es war Ryan Sivley in seinem Pickup, den er liebevoll “The Beast” nennt.

Sivley rettete am Montag 98 Fahrer und etwa 400 weitere während die brutale Explosion das hat Texas gehämmert, sagte er. Kalte Temperaturen und unerbittliche Schneestürme haben zu Wasser- und Nahrungsmittelknappheit, weit verbreiteten Stromausfällen und gefährlichen, eisverglasten Straßen geführt.

“Ich werde dich holen, keine Sorge”, beruhigte Sivley Ventimiglia von seinem hoch aufragenden weißen 2010 Chevrolet Silverado – einem Allradantrieb, der für tückisches Gelände gut gerüstet ist.

Die 40-jährige Sivley band ihr Auto mit einem stabilen Riemen an seinem Lastwagen fest und schleppte dann Ventimiglia – die mit ihrem Hund Stella in ihrem Fahrzeug blieb, ungefähr drei Meilen zum Haus ihrer Eltern.

Sivley machte seine erste Rettung am 14. Februar, als sich der Sturm zusammenbraut. Er ging in ein Eckgeschäft, um sich mit den wichtigsten Vorräten zu versorgen, und auf dem Weg dorthin sah er ein paar Fahrzeuge am Straßenrand stecken.

“Es war wie ein Meer von Autos”, sagte er. “Einige Leute saßen in Schneebänken und Gräben fest.”

Sivley, der gerne in The Beast und seinem anderen Truck, einem schwarzen Toyota FJ Cruiser, im Gelände unterwegs ist, hatte zufällig eine schwere Ausrüstung dabei – Haken, Ketten und Bergungsgurte, die mehr als 40.000 Pfund ziehen können .

“Ich hatte meine ganze Ausrüstung, also dachte ich, lass mich einfach helfen”, sagte er und fügte hinzu, dass die Situation von Minute zu Minute erschreckender wurde.

“So schnell ich Autos räumte, fuhren Leute herein und blieben stecken”, fuhr er fort.

Er schätzte, dass “etwa drei bis sechs Zoll Eis auf den Straßen” waren, was dazu führte, dass sich die Autos verklemmten.

“Ich ging von einer Person zu drei Personen zu fünf Personen”, sagte Sivley. „Bei 434 Autos habe ich aufgehört zu zählen. So viele Menschen sind immer noch gestrandet. “

Sivley sichert jedes Fahrzeug an seinem LKW und zieht es dann an gefährlichem Gelände vorbei, bis der Fahrer das Lenkrad sicher übernehmen kann. In einigen Fällen – einschließlich der von Ventimiglia – schleppt Sivley die Person bis zu ihrem Ziel.

Bald gingen Sivleys Rettungsbemühungen über das Abschleppen von Autos hinaus. Als er sah, wie tückisch die Straßen waren, fuhr er Gesundheitspersonal von und zur Arbeit und verlegte im Alleingang Menschen, die weder Strom noch fließendes Wasser hatten.

“Er ist mein Engel”, sagte Ventimiglia, der ihm etwas zu essen und Geld gab, als er sie absetzte. “Er hat meiner ganzen Familie geholfen.”

Sivley nahm Ventimiglias Schwester auf, die mit ihrem Ehemann, zwei Kindern und drei Hunden zusammen war, nachdem der Sturm den Strom und das Wasser in ihrem Haus ausgeschaltet hatte.

“Sie stapelten sich alle in seinem Auto und er fuhr sie zu meinen Eltern”, sagte Ventimiglia.

Sivley verlangt keine Entschädigung für seine Abschlepp- oder Abholdienste, sagte er, aber einige Leute geben ihm Bargeld oder Venmo, um ihm bei der Bezahlung des Benzins zu helfen.

An einem Tag allein „habe ich drei Dieseltanks durchlaufen“, sagte er. Er schätzte, dass er an den meisten Tagen dieser Woche von 4 Uhr morgens bis Mitternacht Menschen gerettet hat.

Sivley sagt, er habe anderen geholfen, weil er weiß, wie es ist, eine Hand zu brauchen. Im März letzten Jahres wäre er bei einem Motorradunfall fast gestorben. Er zerschmetterte seinen Beckenknochen und beschädigte die linke Seite seines Körpers schwer, was eine umfangreiche Operation erforderlich machte. Er erlitt auch eine traumatische Hirnverletzung.

Vor dem Unfall verwaltete Sivley Wohnmobilparks und kümmerte sich um Wartungsprobleme, konnte jedoch aufgrund seiner Verletzungen nicht mehr zur Arbeit zurückkehren.

Während es für ihn immer noch herausfordernd und schmerzhaft ist, sich zu bewegen, „ist das Fahren einfach“, sagte er. “Ich war an einem Ort, an dem ich um Hilfe gebeten und mich machtlos gefühlt habe. Wenn ich also etwas tun kann, um anderen zu helfen, fühle ich mich wieder als Teil von etwas.”

Sivleys Rettungsmissionen erregten die Aufmerksamkeit der lokalen Medien und in einem Interview mit ABC-Tochter KVUEEr gab seine Handynummer heraus und bot an, jedem in der Gegend von Austin zu helfen.

Anfangs fand Sivley Menschen, die Hilfe brauchten, indem er durch hügelige Gebiete fuhr und in Krankenhäusern Halt machte. Jetzt kontaktieren ihn die Einwohner von Austin direkt aus der ganzen Stadt.

In letzter Zeit sagte er: “Ich bekomme weit über 300 Texte pro Tag.”

John Hamilton und seine Freundin sahen sich die Nachrichten an und entdeckten das Segment auf Sivley. Sie brauchten dringend einen Fahrer.

„Ich nahm einen Stift und notierte seine Nummer, weil die 82-jährige Mutter meiner Freundin alleine in North Austin lebt und an Demenz leidet. Sie hatte keinen Strom, und wir mussten sie da rausholen “, sagte Hamilton (69).

Er schrieb Sivley eine SMS und antwortete sofort.

“Innerhalb einer halben Stunde nach der SMS war er hier”, sagte Hamilton.

Sivley nahm das Paar auf, fuhr sie, um die 82-jährige Frau zu holen, nahm ihre Medikamente und ließ sie schließlich im Haus ihrer anderen Tochter fallen, das Strom und Wasser hatte.

„Er hat im Grunde das Leben von Sharons Mutter gerettet. Es gab keinen anderen Weg, sie da rauszuholen “, sagte Hamilton.

Aber die Rettungsmission hörte hier nicht auf: Sivley fuhr das Paar dann nach Norden, um ihre Katzen zu füttern, die auf einer Farm ohne Strom lebten. Unterwegs nahm Sivley Krankenhauspersonal auf, brachte es nach Hause und rettete drei weitere Menschen, die gestrandet waren.

“Er hat nichts von uns erwartet”, sagte Hamilton. “Wir haben ihn genug bezahlt, um seinen Tank zu füllen, aber was er getan hat, war von unschätzbarem Wert.”

Sivley sagte, der Strom der Anrufe sei stressig gewesen, seit er seine Nummer veröffentlicht habe, aber er fügte hinzu: “Ich fühle mich wirklich gut.”

Das liegt daran, dass die Anrufe nicht nur von denjenigen kommen, die Hilfe benötigen. Eine Reihe von Menschen hat sich gemeldet und um Freiwilligenarbeit gebeten.

„Die Leute haben angefangen, mir zu sagen:‚ Ich habe einen LKW mit Allradantrieb. Wie kann ich helfen? ‘”sagte Sivley.

Also organisierte er ein Netzwerk von Rettern. Wenn jemand um Hilfe ruft und Sivley damit beschäftigt ist, jemand anderem zu helfen, gibt er die Adresse an einen von fast einem Dutzend Freiwilligen weiter, die Lastwagen fahren.

Andrew Bost ist einer von ihnen. Als er von Sivleys Rettungsbemühungen hörte, hatte er bereits nach Freiwilligenangeboten für Menschen mit Allradantrieb gesucht.

Bost, der Strom verloren hatte und bei einem Freund wohnte, hatte Bäume von Straßen gefällt, Menschen gefahren und Lebensmittel geliefert. Trotzdem wollte er mehr tun.

Wie Sivley ist auch der 43-jährige Bost ein begeisterter Offroader. Angesichts seines schweren Lastwagens und seiner Ausrüstung „bin ich für diese Situation einzigartig qualifiziert“, sagte er. “Ryan hat mich heute auf ein paar Missionen geschickt.”

Die von Sivley angeführte Gruppe von Freiwilligen plant, die Menschen so lange zu retten, wie es nötig ist.

“Ich werde einfach weitermachen”, sagte Sivley. “Sie brauchen Hilfe, und ich werde nicht nein sagen.”

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