Mothers of Black Boys United ist ein Ort der Unterstützung und des Aktivismus

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Nur ein paar Tage nach dem Tod erhielt McCullers eine Einladung von einem College-Freund, sich einer neu gegründeten Facebook-Gruppe namens Mothers of Black Boys United (MOBB) anzuschließen.

„Ich sah diese Seite voller Gedanken und Worte, die meine eigenen Gefühle über meinen Sohn widerspiegelten. Die Tatsache, dass ich ihn gefeiert und geliebt habe und wie sehr er so ein Wunder ist “, sagt sie. Und dann an Philando Castiles Mutter zu denken,” die das gleiche über ihren Sohn empfindet, aber er wurde gerade aus ihrem Leben herausgerissen so gewalttätig. “

Zwei Wochen später verbanden sich McCullers und der Präsident und Gründer von MOBB, Depelsha Thomas McGruder, auf der Seite. McCullers entdeckte, dass sie und McGruder gleichzeitig bei MTV zusammengearbeitet hatten – nicht eng, aber sie wussten voneinander. Die beiden wurden schnelle Freunde und entschieden, dass es nicht genug für die Mütter in der Gruppe war, sich gegenseitig zu unterstützen. Sie mussten ihre Stimmen aufrütteln und die Wahrnehmung ihrer Söhne sowie die Richtlinien zur Polizeiarbeit ändern, die sich auf schwarze Jungen und Männer auswirken eine höhere Rate als Weiße.

In seinen ersten Amtswochen steht Präsident Biden vor der Tür immenser Druck von Bürgerrechtsgruppen fordern, dass er seine Wahlversprechen drehen in Reformen in der Polizei und der Strafjustiz. Es sind Basisgruppen wie MOBB, ähnlich wie Mütter gegen betrunkenes Fahren in den 1980er Jahren, die auf Veränderungen drängen und diese schaffen. In diesem Fall kann dies für ihre schwarzen Söhne Leben oder Tod bedeuten.

Polizeigewalt ist eine der häufigsten Todesursachen bei jungen Männern in den USA. Schwarze Männer werden im Laufe ihres Lebens 2,5-mal häufiger von Strafverfolgungsbehörden getötet als weiße Männer. nach einer Rutgers-Studie. Ein NPR-Untersuchung fanden heraus, dass seit 2015 135 unbewaffnete schwarze Männer und Frauen in den USA von der Polizei getötet wurden.

Natürlich passiert diese Gewalt nicht nur schwarzen Jungen. Schauen Sie sich den aktuellen Fall in an Rochester, NY, in dem die Polizei mit Handschellen gefesselt und mit Pfeffer besprüht wurde Ein verstörtes 9-jähriges schwarzes Mädchen, das laut ihrer Mutter eine psychische Krise hatte. EIN bahnbrechende Studie Das Zentrum für Armut und Ungleichheit von Georgetown Law stellte fest, dass die „Erwachsenenbildung“ schwarzer Mädchen eine Tendenz zu Mädchen zeigt, die bereits ab dem 5. Lebensjahr beginnen.

McGruders Söhne waren 4 und 7, als sie die MOBB Facebook-Gruppe gründete. Sie sagt, sie habe die Organisation „versehentlich“ in einem Moment roher Emotionen und aus dem Wunsch heraus gegründet, sich mit Menschen zu verbinden, die verstehen konnten, was sie fühlte.

“Zu der Zeit waren meine Söhne noch in einem Alter, in dem schwarze Jungen ‘süß’ und kindlich sympathisch sind”, sagt McGruder. Sie zitiert Studien Wenn schwarze Jungen 10 werden, sehen die Leute sie nicht mehr als unschuldig an. „Sie sehen sie als potenzielle Angreifer, als jemanden, der ihnen Schaden zufügen könnte. Sie überqueren die Straße, wenn sie sie sehen, und sie sehen sie mit Skepsis und Misstrauen an und möchten möglicherweise nicht, dass ihre Kinder so oft in ihrer Nähe sind. “

Sie fügt hinzu, dass sie besonders Angst um ihn hat, weil ihr ältester Sohn Autismus hat und seine Fähigkeit beeinträchtigt, soziale Signale zu kommunizieren und zu verarbeiten. „Wenn Sie einen schwarzen Mann überlagern, der autistisch ist mit dem, was in den Nachrichten passiert, jemandem, der mit den Armen schlägt oder auf der Straße tanzt, oder was auch immer es sein mag, wird jede Handlung eines schwarzen Jungen oder Mannes als verdächtig angesehen, so dass meine Ängste auf ein zusätzliches Niveau. “

Heute besteht MOBB United aus einer vielfältigen Gruppe von fast 200.000 Frauen – weißen Müttern, Adoptivmüttern, Müttern von außerhalb der USA, Müttern mit Neugeborenen und einigen mit inhaftierten Söhnen.

„Ich war so aufgeregt, Mutter zu werden, weil das eine lange Reise war“, sagt Delicia Reynolds-Hand, die sich der Gruppe kurz nach ihrem Start anschloss. Sie hat zwei Söhne im Alter von 3 und 5. „Aber ich hatte auch Angst vor was Seine Zukunft würde Bestand haben, nur normale Aktivitäten ausführen. Dass er als Bedrohung wahrgenommen würde. “

Reynolds-Hands erzählt eine Geschichte über einen ihrer Söhne, als er 18 Monate alt war. Sie sagt, sie waren auf einem Spielplatz im Wheaton Regional Park in Silver Spring, Md., Als ihr Sohn, der für sein Alter groß ist, auf ein anderes Kleinkind stieß. Die weiße Mutter des kleinen Mädchens lief herüber und drohte dann, die Polizei zu rufen. „Sie hat mein Kind angegriffen und wollte es tatsächlich schlagen. Zu sehen, dass dies in einem sehr jungen Alter bei Ihren Kindern der Fall ist, ist nicht etwas, das wir akzeptieren oder tolerieren wollen “, sagt sie.” Ich war und bin besorgt um die Zukunft meiner Söhne. “

Im Jahr 2016 begann MOBB, sich für den Gesetzgeber einzusetzen. Die Gruppe entwickelte eine sogenannte „Fünf-Punkte-Plattform“, die sich auf Bildung, wirtschaftliche Stärkung, Rechenschaftspflicht bei der Strafverfolgung, Änderung der Polizeipolitik und strategische Partnerschaften konzentriert.

Die Gruppe nutzte die Plattform, um den Gesetzgeber unter Druck zu setzen, sich für sie einzusetzen. In Zusammenarbeit mit dem Congressional Black Caucus im Jahr 2018 trafen sich die Frauen mit Sen. Cory Booker (DN.J.) und dem damaligen Sen. Kamala D. Harris (D-Calif.) Hilft bei der Entwicklung der Gesetz über Gerechtigkeit in der Polizei.

„Wir fordern, dass tödliche Gewalt erst als letztes Mittel eingesetzt wird, nachdem Deeskalationstechniken angewendet wurden“, sagt Reynolds-Hand. „Ich würde auch sagen, dass wir helfen, die Lücke zu schließen. Nachdem die Kameras weg sind, halten wir das Gespräch am Laufen Denn am Ende des Tages sind es die Familien, die die Stücke einsammeln und ohne ihre Lieben weiterleben müssen. Wir möchten, dass unsere Söhne es lebend nach Hause schaffen. “

Die Gruppe konzentriert sich ebenso auf Änderungen in der Bundespolitik wie auf lokale Änderungen – ob sie die örtlichen Polizeibehörden und Sheriff-Büros anruft oder Mütter vorbereitet, bevor sie nach Washington reisen, um sich mit ihren Vertretern zu treffen.

„Durch die Verzinkung unserer Mütter fühle ich mich stärker und weniger ängstlich. Ich habe das Gefühl, dass wir die Dinge selbst in die Hand nehmen “, sagt McGruder.” Wir haben Schwung und es gibt viel mehr Bewusstsein für die Probleme, die wir identifiziert und besprochen haben, und mehr Menschen sind bereit zuzuhören und hoffentlich sind mehr Menschen dazu bereit Handeln Sie.”

Die Frauen sagen, dass sie auch vorsichtig optimistisch sind, wie schnell sich die Dinge bei der Polizeiarbeit ändern werden. Reynolds-Hand verweist jedoch auf den Angriff vom 6. Januar auf das US-Kapitol als Beispiel dafür, wie weit das Land gehen muss, um die Rolle der Strafverfolgung und der schwarzen Gemeinschaft zu erörtern.

“Es gibt eine Zunahme von Hassgruppen, die sich jetzt befähigt fühlen, dieses Land als ihr eigenes zu beanspruchen und die schwarzen und braunen Menschen als Eindringlinge oder nicht als Amerikaner zu betrachten”, sagt Reynolds-Hand. “Wenn ich also sage, ich möchte, dass mein Kind sich sicher fühlt.” und zu den gleichen Standards gehalten werden [as White boys and men], das scheint irgendwie unamerikanisch. Ich denke, wir brauchen mehr Dialog und Arbeit in diesem Raum. “

Rebekah Sager ist Journalistin, Schriftstellerin und Mutter. Sie arbeitet derzeit an einem Roman.

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