Meinung | Was ist mit dem New York Times-Reporter Don McNeil passiert?

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Im Sommer 2019 unternahm McNeil mit einer Gruppe von Studenten einen von der Times gesponserten Bildungsausflug nach Peru. Im Anschluss an die Reise erhielt die Times eine Reihe von Beschwerden über das Verhalten des langjährigen Wissenschaftsreporters. Einige von ihnen zitierten angeblich rassistische Äußerungen und Verhaltensweisen, darunter, dass McNeil afroamerikanische Jugendliche stereotypisiert hatte. Nach einer Untersuchung erhielt McNeil eine Verweis im September 2019.

Ein weitaus öffentlicheres Tribunal hat das gleiche Verhalten in den letzten Wochen geprüft. Das tägliche Biest enthüllte McNeils Verweis von 2019 am 28. JanuarDies führte zu einer Erklärung der Times, dass McNeil “schlechtes Urteilsvermögen angewandt hat, indem er einen rassistischen Bogen im Rahmen eines Gesprächs über rassistische Sprache wiederholt hat”. Der Chefredakteur Dean Baquet erklärte: “Ich habe eine Untersuchung genehmigt und festgestellt, dass seine Äußerungen beleidigend waren und dass er ein äußerst schlechtes Urteilsvermögen zeigte, aber es schien mir nicht, dass seine Absichten hasserfüllt oder böswillig waren.”

Dann drehte sich das Times-Management nach Erhalt eines Brief von 150 Mitarbeitern der Times. In diesem Brief vom 3. Februar heißt es: „Unsere Gemeinde ist empört und hat Schmerzen. Trotz des scheinbaren Engagements der Times für Vielfalt und Inklusion haben wir jemandem, der sich für eine Sprache entschieden hat, die nach den Standards eines Newsrooms anstößig und inakzeptabel ist, eine herausragende Plattform gegeben – ein kritischer Schlag, der eine Pandemie abdeckt, die Menschen mit Farbe überproportional betrifft. “ Es wurde auch behauptet, dass seit der Veröffentlichung der Kontroverse “aktuelle und ehemalige Mitarbeiter vorgeschlagen haben, dass er in seiner Arbeit und im Umgang mit Kollegen über einen Zeitraum von Jahren auch Vorurteile gegenüber farbigen Menschen gezeigt hat”. Das Schreiben lieferte keine konkreten Beispiele dafür, forderte jedoch eine „erneute Untersuchung“ der Kontroverse von 2019.

Und der Brief setzte sich durch: „Wir schätzen den Geist, in dem er angeboten wurde, und stimmen der Botschaft weitgehend zu“, antworteten Baquet, Publisher AG Sulzberger und Geschäftsführerin Meredith Kopit Levien am selben Tag. Das Trio von Managern sagte, dass sie sich darauf konzentrierten, „dies richtig zu machen. Sie werden Ergebnisse sehen. “

Diese Ergebnisse tauchten am Freitag auf. In einer per E-Mail gesendeten Entschuldigung erklärte der 67-jährige McNeil:

Auf einer Reise der New York Times 2019 nach Peru für Schüler wurde ich beim Abendessen von einem Schüler gefragt, ob ich dachte, eine Klassenkameradin von ihr hätte wegen eines Videos suspendiert werden sollen, das sie als 12-Jährige gemacht hatte, in dem sie es verwendet hatte ein rassistischer Bogen. Um zu verstehen, was in dem Video war, fragte ich, ob sie jemand anderen den Bogen genannt hatte oder ob sie einen Buchtitel rappte oder zitierte. Bei der Beantwortung der Frage habe ich den Bogen selbst verwendet.

In einer E-Mail von Baquet und Chefredakteur Joseph Kahn vom Freitag wurde McNeils Rücktritt angekündigt und der Standard festgelegt: „Wir tolerieren keine rassistische Sprache, unabhängig von ihrer Absicht.“

Mit diesen letzten drei Worten verlor die Times ihren Halt, weil sie einen Politiker wegen Flip-Flops kritisiert hatte. In seiner ersten Einschätzung des McNeil-Falls schrieb Baquet: “Es schien mir nicht, dass seine Absichten hasserfüllt oder böswillig waren.” Jetzt bedeutet Absicht plötzlich nichts mehr.

In ihrem Memo an die Mitarbeiter haben Baquet und Kahn nicht erschöpfend über die Umstände berichtet, die zu McNeils Abreise geführt haben. Haben andere Beschwerden, auf die im Schreiben der Mitarbeiter Bezug genommen wird, in die Entscheidung einbezogen? Der Erik Wemple Blog hat die Times nach dieser Dynamik gefragt, aber die Times kommentiert nicht weiter. Bill Baker, der Vorsitzende der Gildeneinheit der Times, sagte dem Erik Wemple Blog, dass ihm keine weiteren Beschwerden über McNeil bekannt seien. (John Eligon, der über das Rennen um die Times berichtet, getwittert“Legitäre Bedenken wurden von schwarzen Mitarbeitern geäußert, die neben Don arbeiteten.” Eligon lehnte es ab, auf diese Bedenken einzugehen.)

Nikole Hannah-Jones, eine mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Times-Reporterin, nahm an einem Treffen mit Redakteuren über die McNeil-Situation teil. In einem Interview stellt sie fest, dass McNeils Rücktrittsschreiben nur das Gespräch beim Abendessen betraf, in dem er anscheinend das n-Wort verwendete. Unadressiert sind jedoch die anderen Vorwürfe, die sich aus der Reise ergeben haben – zum Beispiel die Stereotypisierung schwarzer Teenager. Und was McNeils Verhalten im Gespräch beim Abendessen angeht, argumentiert Hannah-Jones, dass es „nicht notwendig war, das Wort tatsächlich zu sagen“.

Wir haben Hannah-Jones gefragt, inwieweit die anfänglichen Zusicherungen von Baquet die Achtung rechtfertigen oder ob die Peru-Reise eine neue Sonde benötigt. “Ich würde beides sagen”, antwortete sie. „Es ist eindeutig wichtig, dass Dean Baquet ein Schwarzer aus dem Süden ist, der sich damit befasst und zu dem Schluss gekommen ist, dass er zu dem Schluss gekommen ist. … Gleichzeitig würden wir mit den Informationen, die an das Daily Beast weitergegeben werden, immer noch mehr Informationen wünschen. “

Sechs Studenten, die an der Reise teilnahmen, erzählten dem Erik Wemple Blog eine konsistente Geschichte über McNeils Verhalten: Er lieferte Fachwissen über öffentliche Gesundheit und Wissenschaft, das den Erwartungen der Studenten entsprach. Als die strukturierten Diskussionen zu informellen Gesprächen über andere Themen führten, war es eine andere Geschichte. McNeil sei brüsk und schwierig, sagten sie, was seinem guten Ruf in der Nachrichtenredaktion entspreche.

  • Die Schüler bestätigten weitgehend in groben Zügen McNeils Bericht über das N-Wort-Fiasko. Aber sie sagten, dass er den Beinamen auf eine Weise aussprach, die sie als beiläufig, unnötig oder sogar unentgeltlich empfanden.
  • In einer Diskussion über kulturelle Aneignung spottete McNeil. Obwohl der Begriff für Menschen in westlichen Ländern gilt, die Mode oder andere Gegenstände aus anderen Kulturen annehmen, gab McNeil laut einem anwesenden Studenten das Beispiel von Menschen auf der ganzen Welt, die importierte italienische Tomaten essen. Was ist das Problem damit?
  • Zwei Studenten berichteten, sie hätten beunruhigende Eindrücke von McNeils Sicht der weißen Vorherrschaft hinterlassen, und einer von ihnen behauptete, er habe gesagt, es existiere nicht.
  • McNeil sprach über die hohen Inhaftierungsraten von Afroamerikanern und argumentierte, dass wenn sie sich an kriminellen Aktivitäten beteiligen, diese auf ihnen und nicht auf einer unterdrückenden und rassistischen Machtstruktur liege, erinnert sich ein Reiseteilnehmer, der sagte, dass die Kommentare die Gruppe „auslösten“. Der Teilnehmer sagte jedoch, dass McNeils Meinungen die Afroamerikaner nicht herabsetzen würden.

Eine Einschränkung: Es waren ungefähr 20 Studenten auf der Reise und viele Gespräche. Dies ist kein umfassendes Inventar. Aber die Spannungen zwischen McNeil und den Studenten – einer überwiegend weißen Gruppe mit progressiver Sensibilität – führten dazu, dass sich einige Teilnehmer im Verlauf der Reise von der Interaktion mit ihm zurückzogen.

McNeils Rücktritt schließt einen turbulenten Schlussakt in der Karriere der Times ab, der vor 45 Jahren begann. Bedenken Sie, dass er laut Daily Beast von einem Verweis im Jahr 2019 zum Mittelpunkt der Berichterstattung über das Coronavirus der Times im Jahr 2020, der Auftritte im beliebten Podcast „The Daily“ und der formellen Einreichung seiner Arbeit für einen Pulitzer-Preis wurde. “Es stinkt. Er wurde gefeiert und stieg auf und tat all diese großartigen Dinge, und als das Thema öffentlich wurde, dann plötzlich nicht mehr so ​​sehr “, sagt Baker, der mehr Transparenz von der Times sehen möchte.

Das Erbe der McNeil-Kontroverse wird darin bestehen, intelligente Diskussionen zu blockieren. Im Dezember veröffentlichte Hannah-Jones einen Tweet mit dem n-Wort im Zusammenhang mit der Erforschung von Sitten bezüglich der Verwendung des Beinamen. Es gab keine nationale Kontroverse, da die Absicht hinter dem Tweet nicht rachsüchtig oder verletzend war; es war journalistisch. Wenn die Absicht in der Times jedoch keine Rolle mehr spielt, war dies nicht ein problematisches Posting?

Nicht aus Hannah-Jones ‘Sicht. „Soweit ich weiß, haben wir das Mitarbeiterhandbuch nicht neu geschrieben. Ich denke, der Kontext ist wichtig, und ich denke, die sehr klugen Leute, die die New York Times leiten, verstehen das “, sagt sie.

Wir haben die Times gefragt, wie sich ihre neuen Leitlinien auf einen solchen Tweet beziehen würden, und sie hat geantwortet, dass sie keinen weiteren Kommentar haben würde. Am Samstag gab es jedoch eine Klarstellung heraus, dass “die Notiz an die Mitarbeiter niemanden zu dem Schluss führen sollte, dass wir in unserer Berichterstattung keine schwierige Sprache verwenden werden, wenn dies gerechtfertigt ist.” Die Verwendung von „schwieriger Sprache“ in der Berichterstattung erfordert jedoch, dass Journalisten der Times solche Angelegenheiten in redaktionellen Einstellungen diskutieren. Solange der absichtsblinde Standard bestehen bleibt, halten sie möglicherweise nur den Mund.

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