Lut ce Restaurantbewertung: Georgetown gewinnt ein kleines Juwel

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Der beste Ort, um Conroys Handarbeit zu versenden, ist eines von neun kompakten Gewächshäusern außerhalb von Lutèce. Wie die Crêperie Cafe Bonaparte zuvor gehört der Raum Omar Popal, seiner Schwester Fatima und ihren Eltern, Vater Zubair und Mutter Shamim. Sie könnten mit ihrer Gastfreundschaft vertraut sein; Die Familie besitzt auch den charmanten afghanischen Rückzugsort Lapis in Adams Morgan und der deutschen Bierhalle der Berliner in der Nähe der Georgetown Waterfront.

Bevor Sie mich wegen der Weisheit, jetzt in einem geschlossenen Raum zu speisen, in mich hineinreißen, möchte ich Ihnen versichern, dass ich dort nur mit dem Mann in meiner Blase Zeit verbracht habe und wir beide nie annähernd die 90 Minuten geblieben sind, die ein Gastgeber gesagt hat Wir mussten die Struktur genießen, die eine Anzahlung von 25 USD pro Person erfordert. Wir nutzten auch das kostenlose Händedesinfektionsmittel auf dem Tisch (Vorsicht, das Gel wird kalt) und stellten sicher, dass unsere Masken immer dann angebracht waren, wenn sich ein Server von außen näherte. Eine hartnäckige Tür war insofern eine Erleichterung, als sie sich nicht fest schloss und einen besseren Luftstrom ermöglichte, dessen Kälte durch eine kleine elektrische Heizung gemildert wurde.

Das Gewächshaus ist gemütlich und stilvoll. Allwetterteppiche pflastern den Boden, Blumen erhellen den Tisch und eine beleuchtete Glaskugel baumelt vom Spitzdach. Wen interessiert es, dass das wütende Horn auf der Wisconsin Avenue aus der Ferne hupt? Du bist aus dem Haus! Die kleinen Rückzugsorte stehen nahe genug beieinander, dass Sie die Gespräche Ihrer Nachbarn mithören können. Speichern Sie alle Top-Geheimnisse, schmutzigen Witze oder Spoiler-Warnungen für einen anderen Ort.

“Es gibt keine schlechten Entscheidungen”, sagt uns ein begeisterter Server. Innerlich stöhne ich über seine Neutralität, aber nur bis er einige Neuheiten unter Gleichen abhakt, darunter einen Salat mit süßen, brillanten Badger Flame-Rüben in Kombination mit geräuchertem Labne und Tatar. Conroy hackt rohes Flankensteak vom Stammbaum D’Artagnan und mischt es mit Kapern, grünen Pfefferkörnern und einer fermentierten scharfen Sauce, die er selbst macht. Das Tartar wird rund und mit einer Aioli bestreut, gelb und würzig mit Dijon-Senf. Das Brennen bei jedem Biss ist angenehm und anhaltend.

Ich möchte mich mit meinem ersten Kellner unterscheiden. Dort ist ein kleineres Gericht in Lutèce: Französische Zwiebelsuppe. Die Grundnahrungsmittel sehen verlockend aus und werden in einer erhöhten Schüssel mit einer geschmolzenen Kappe aus Emmentaler und Gruyere-Käse serviert. Graben Sie jedoch unter der Oberfläche, und die Brühe, die angeblich aus Rinderbrühe und Cognac hergestellt wurde, hat beide Male, als ich sie ausprobiert habe, nachgelassen.

Das bedeutet einfach mehr Platz für so ziemlich alles andere auf der Speisekarte.

“Ich versuche nicht, das Rad neu zu erfinden”, sagt der 35-jährige Koch. Ich schätze seine Ehrlichkeit und seine Handwerkskunst. Frischer Estragon und Comte-Käse informieren seine weichen Gnocchi, die mit gewürfeltem Kürbis und gefiederten Maitake-Pilzen gesammelt und mit mehr geriebenem Käse abgeschlossen werden, der schmilzt, um ein köstliches Netz über dem Gericht zu bilden. Ein Teil der Anziehungskraft des Brathähnchens ist seine gewürzte Kombu-Salzlösung, eine Geschmackspumpe, die durch ein Heften von Kräuterbutter beim Kochen des Hauptgerichts unterstützt wird. Ich mag auch den schuppigen pochierten Kabeljau, der mit Dillöl und Meerrettich überzogen ist.

Conroy hat auch eine gute Art mit Gemüse. Seine geröstete Süßkartoffel, in Finger geschnitten und mit Mandeln, Blauschimmelkäse und Datteln arrangiert, ähnelt etwas, das ich gerne aus Resten in meinem Kühlschrank zusammenstelle. Kritiker, sie sind wie Köche! Rosenkohl ist ungewöhnlich gut; Schuld daran ist das Entenfett, mit dem die kleinen Kohlköpfe geröstet werden. Noch feiner sind die Pommes Frites, die in Knoblauchconfit geworfen werden. Einige Zeit im Gefrierschrank sorgt dafür, dass sie am Tisch knusprig bleiben und nicht lange bleiben. Das Stück Widerstand ist jedoch geviertelter Napa-Kohl, der über japanischer Holzkohle versengt, mit Limettensaft besprüht, mit Tahini gekleidet und mit gerösteten Sesamkörnern überschüttet wird. Ja, wir nehmen die Reste mit nach Hause.

Die Neuheit auf der Liste ist eine Vorspeise für 42 US-Dollar. Stellen Sie sich einen Stapel Lincoln Logs vor – Kartoffelschnitzel, gebraten in Entenfett – beträufelt mit Crème Fraiche und ausgestattet mit frischem Dill und Flusskaviar (butterartiger Kaluga, ein Hybrid). Die Kombination aus zweimal gebratenen Kartoffeln, kühlem Dressing und schimmerndem Rogen ist für zwei eine Menge Dekadenz, von denen einer in einem Lächeln ausbricht, als er den Geschmack der goldenen Kartoffeln erkennt. “McDonald’s Rösti!” mein Begleiter weint. Sicher genug, sie schmecken wie Throwback Thursday. Wenn ich den Austausch mit Conroy teile, klingt er nicht überrascht. “Ich mag Essen, das einen Bezugspunkt hat.”

Ich schätze das Essen, das von nachdenklichen Aufsehern serviert wird, ein weiterer starker Anzug von Lutèce. “Service ist auf der Rechnung enthalten”, teilt uns ein Kellner mit, während wir eine Nacht voller Scherze mit ihm abschließen. Die 22-prozentige Hospitality-Gebühr fühlt sich richtig an, nicht nur, weil unser Server sich sehr gut um uns gekümmert hat, sondern auch, weil die Pandemie Ungleichheiten in der Art und Weise aufgedeckt hat, wie Restaurantangestellte entschädigt werden.

Washingtons Lutèce hat keine Beziehung zu New Yorks Bastion der französischen Raffinesse, das vor 17 Jahren geschlossen wurde, aber später Cameos auf AMCs “Mad Men” machte. Omar Popal sagt, er mag die Hintergrundgeschichte des Namens („Jeder französische Sprecher wird wissen, dass Lutèce der alte Name für Paris ist“) und hat ihn verwendet, um den Ort von dem maskulin klingenden Bonaparte abzuheben. Lutèce, nur 33 Sitzplätze, wurde umgebaut und verfügt über eine offene Küche und maßgeschneiderte Spiegel. Von außen sieht das Innere gemütlich aus.

In sichereren Zeiten hoffe ich, beim Dessert im Speisesaal zu verweilen. Jeder, den ich ausprobiert habe, würde ich gerne wieder bestellen. Kugeln dunkle Schokoladenganache, bestreut mit einem Streusel gebackenen gesüßten Crêpes? Mais oui. Reispudding-Streuner aus dem Kinderzimmerrezept mit Akzenten von Quitte und Mandel und Poundcake in cremiger Zitronensauce passen architektonisch zu Baiserfliesen mit Mohnsamen.

Lutèce bietet für jeden etwas. Und viel zu mögen, wo immer Sie es essen.

Lutetia1522 Wisconsin Ave. NW. 202-333-8830.lutecedc.com. Innen und außen zum Abendessen sowie zum Mitnehmen von Mittwoch bis Donnerstag und Sonntag von 17 bis 21 Uhr geöffnet. Freitag und Samstag von 17 bis 22 Uhr; zum Brunch von 11 bis 15.30 Uhr Freitag bis Sonntag. Preise: Vorspeisen zum Abendessen $ 4 bis $ 42; Hauptgerichte $ 18 bis $ 34. Keine Lieferung. Zugänglichkeit: Weder der schmale Speisesaal mit einer Stufe noch die gemütlichen Gewächshäuser sind für Rollstuhlfahrer zugänglich.

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