Eine alternative Art zu lernen hätte für meinen Erfolg besser funktioniert

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Meine Energie wurde nicht auf Schularbeiten gelegt, sondern auf das, was meine Eltern und Schulberater glanzvoll als „außerschulische Aktivitäten“ bezeichneten. Paintball, Computer bauen, Zigaretten rauchen und mit Freunden Bier trinken.

Ich habe die Tage geschlafen und die Nächte vor diesem Computer verbracht. Meine Mutter schalt mich, bevor sie ins Bett ging und am Morgen wieder, als sie aufwachte, um meine Schwester zur Schule zu bringen.

Aber was sie nicht verstand ist, dass ich, als ich den Computer drückte, ich war studieren. Diese traditionelle Schule würde für mich nicht funktionieren, aber ich lernte so, wie ich lernen musste. In diesen späten Stunden las ich online Bücher über Theorien im Webdesign, die Materialeigenschaften von Kühlkörpern, über statische Druckventilatoren und wie sie mit Luftstromventilatoren bei der mechanischen Teilekühlung verglichen werden. Als ich zur Schule ging, war es eine Einführung in den Informatikunterricht, der einzige Kurs, den ich in diesen Jahren der High School besuchte. Ich habe meinen Informatikkurs abgeschlossen.

Natürlich waren diese nächtlichen Internet-Binges nicht ohne Fehlleitung. Ich habe oft Bier getrunken und Zigaretten geraucht, während ich online gelesen habe. Ich schoss zurück auf meine Mutter, als sie schrie, und brach eines Nachts Topfpflanzen, als sie drohte, die Polizei wegen meiner fortgesetzten Schwangerschaft zu rufen.

Meine Eltern, die sich einige Jahre zuvor geschieden hatten, fühlten sich hoffnungslos und konnten meine ständigen verbalen und körperlichen Ausbrüche und meine Weigerung, zum Unterricht zu gehen, nicht eindämmen. Sie konnten sich nicht mit mir verbinden, sahen, was sie glaubten, dass ich mich zurückzog und unsozial wurde. Es war nicht schwer für sie, eine Zukunft zu sehen, die von Versagen, Gewalt und vielleicht Inhaftierung geprägt war.

Sie mussten tun etwas.

Und so dachten sie eines Nachts, sie hätten ihre Antwort bei zwei Männern gefunden, die mich um 2 Uhr morgens aus meinem Bett holten und mich zu einem Programm brachten, das für Kinder gedacht war, die als „gefährdet“ oder „beunruhigt“ eingestuft waren.

Die nächsten 288 Tage verbrachte ich bei Verhaltensumleitungsprogrammen in Upstate New York, Massachusetts und Utah. Jeder zielte darauf ab, mein Verhalten zu reformieren und mich als primitiven und richtigen Schüler zu meinen Klassenkameraden zurückzukehren.

Ja, das Trinken und der Ungehorsam waren zu weit gegangen und ich brauchte eine Intervention. Meine Eltern versuchten alles und hatten dann das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als mich wegzuschicken. Aber ich frage mich heute, jetzt selbst Eltern, was hätte passieren können, wenn meine Eltern weniger Kritik und mehr Unterstützung angeboten hätten. Vielleicht war ich unwiderruflich außer Kontrolle geraten, weil die Richtung und Ermutigung, nach der ich mich zu Hause sehnte, fehlte.

Ich war außer Kontrolle geraten und hatte mich gegen ein Bildungsumfeld gewehrt, an das ich mich nicht anpassen konnte. Ich wurde beunruhigt. Ich rebellierte. Dann wurde meinen Eltern gesagt, der einzige Weg, mich zu retten, sei, mich zu Verhaltensänderungsprogrammen zu schicken.

Zehntausende Kinder sind an diese Programme gesendet jedes Jahr. Einige werden als therapeutische Internate oder stationäre Behandlungseinrichtungen oder Wildnisexpeditionen bezeichnet. Nachdem ich über meine Zeit in diesen Programmen geschrieben habe, höre ich häufig von Eltern. Die Erzählung ist immer dieselbe: Ihr Kind trennt sich von ihnen und das einzige, von dem sie glauben, dass es sie näher bringt, ist, sie wegzuschicken.

Aber die Erfahrung hat mich gezeichnet. Eine meiner einzigen Erkenntnisse war, dass ich sie für alle Freuden, die ich später entdeckte, ohne die Anweisung oder Hilfe anderer besitzen würde. Ich würde meinen eigenen Weg zu dem ziehen, was ich wollte.

In den Jahren nach diesen Programmen brachte ich mir verschiedene Programmiersprachen und die feineren Techniken des schnellen Maschinenentwurfs und -baus bei und führte an Wochenenden Finite-Elemente-Analysen für meine eigenen Entwürfe durch. Ich habe gelernt, Konversationsitalienisch und etwas Kurdisch zu sprechen. Meine Frau würde sogar sagen, dass ich im ganzen Haus praktisch bin und kaputte Leuchten, undichte Wasserhähne und nicht quadratische Türrahmen repariere. In einer formelleren Umgebung könnte ich als Autodidakt oder als Autodidakt bezeichnet werden.

Durch den Hass auf die formale Schulbildung haben meine Eltern und ich jahrelang nicht verstanden, dass ich wirklich meine Leidenschaft finden durfte, um erfolgreich zu sein.

Es gibt Möglichkeiten, wie wir Kindern dabei helfen können: Alternative Bildungscampusse und Spezialprogramme wie Vo-Tech-Programme auf Gemeindeebene spiegeln duale Bildungswege wider, die in Ländern wie Deutschland, Österreich und der Schweiz in Übersee erfolgreich waren. Diese lehrlingsorientierten Programme nehmen das Interesse eines Jugendlichen auf und fördern es bereits in jungen Jahren. Die Entwicklung von Kindheitsinteressen kann sowohl dem Einzelnen als auch der Gesellschaft zugute kommen.

Wenn meine Eltern Tage mit Anleitung und Unterstützung füllen würden, um die Neugier außerhalb des Klassenzimmers zu fördern, anstatt zu traditionellen Akademikern umzuleiten, gäbe es sehr wenig, gegen das ein Kind rebellieren könnte. Mir ist klar, dass dies natürlich leichter gesagt als getan ist, wenn wir in einer Gesellschaft leben, in der traditionelle Schulbildung stattfindet. Aber wenn wir dies zumindest berücksichtigen, wenn unsere Kinder wachsen und sich verändern und wenn wir sehen, wer sie wirklich sind, können einige Seelen gerettet werden.

Ich denke darüber nach, wenn ich lerne, meine Kinder, ein kleines Mädchen und einen kleinen Jungen großzuziehen. Ich werde nicht so tun, als würde ich alles wissen. Mein Ziel ist es zu sagen Ich weiß nicht, lass es uns herausfinden mehr als So muss es gemacht werden. Ich möchte ein Begleiter auf ihren Reisen sein, kein Aufseher. Ich werde ihr und mein Leben damit verbringen, sie zu verstehen und auf ihre Bedürfnisse zu hören. Dies wird mir helfen, sie zu lenken, anstatt zuzulassen, dass meine Vergangenheit, meine Ängste, Erwartungen und Erfahrungen ihren Weg nach vorne bestimmen. Ich möchte ihr Lernen durch Neugierde inspirieren, nicht durch Ressentiments.

Ich stelle mir oft vor, was hätte passieren können, wenn mir gesagt worden wäre, ich könnte meinen Abschluss in Allgemeinbildung machen, an einem National Outdoor Leadership-Kurs teilnehmen und unzählige andere Alternativen. Hätte ich irgendwo eine Lehre machen können? Hätte ich einen Beruf gefunden, dem ich mich früher hätte widmen können, um all meine späteren Probleme und Fehltritte bis ins Erwachsenenalter zu verhindern? Ich hätte viel früher Frieden finden können.

Wir Millennials werden als eine Generation getadelt, die verhätschelt wurde und sagte, wir könnten alles tun und erhalten Teilnahmetrophäen, unabhängig von unserer Leistung. Was wir wirklich sind, ist eine Generation, die aufgefordert wird, sich an veraltete, einheitliche Schulmethoden zu halten, die nicht mehr für eine Welt gelten, in der es mehr Möglichkeiten zum Lernen gibt als jemals zuvor.

In meinen späten Teenagern hatte ich es schnell satt, auf den Sofas meiner Freunde zu schlafen. Ich bewarb mich an Colleges, um die Dinge durcheinander zu bringen, und landete an einer Kunsthochschule. Noch heute bin ich kein guter Student, da ich mit einem 2,8 GPA durch das College gefahren bin und nach dem ersten Semester ein Ivy League-Masterstudium abgebrochen habe. Ich zucke bei der Idee einer formalen Schulbildung zusammen. Und doch schreibe ich für meinen Lebensunterhalt, eine angeblich akademische, wenn nicht künstlerische Beschäftigung.

Die Coda dieser Geschichte ist, dass mein Vater sich schließlich und zu seiner Ehre hinter mich stellte und jede Richtung unterstützte, die ich einschlagen wollte. Er erkannte meine Schwierigkeiten mit allgemeinbildenden Kursen und bot eine Alternative an, für die ich bereits meine Zeit aufgewendet hatte: das Schreiben.

Meine Mutter folgte mir, schickte mir Aufsätze und Notizen, die ich aus der Grundschule geschrieben hatte, und lobte sie als frühen Beweis für eine junge Karriere.

Während ich im College kämpfte, sagte ich meinem Vater, dass es einen Schreibmajor gibt, in dem ich studiert habe. Er schlug vor, die Hauptfächer zu wechseln und eine Karriere als Schriftsteller zu verfolgen. Ich habe es getan, und obwohl sich mein GPA geändert hat, habe ich diese Schreibkurse mit Leichtigkeit bestanden.

Schreiben und Berichterstattung wurden zu einer Klammer gegen schlechte Einflüsse und Einflussfaktoren. Fristen trumpften Drogen; Die Berichterstattung über Reisen war mehr als nur Barhocker. Es schien keine Wahl zu geben, ob ich hoch hinaus wollte oder auf eine Party ging, wenn ich schreiben musste. Ich verfolgte Aufträge mit einer Art Verzweiflung und wusste, dass es mein Ausweg aus Schwierigkeiten war, müßige Hände beschäftigt zu halten.

Mit dem Anstoß meines Vaters und dem Geschenk eines Flugtickets nach New York City interviewte ich und bekam einen Job bei der New York Times. Ich schrieb alles von Nachrichten und Kultur bis hin zu Essays über meine Jugend und Reisen.

Der Weg, den ich eingeschlagen habe, war umständlich, aber letztendlich den Interessen der Jugendlichen treu geblieben. Als Journalist und Schriftsteller stehe ich oft bis spät in die Nacht vor einem Computer und versuche, neue Dinge zu lernen und sie mit jedem zu teilen, der zuhört: Ähnlich wie als Teenager, genau dort, wo ich es immer gebraucht hatte Sein.

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