Dieser Mann hat fälschlicherweise seine Brieftasche in der Antarktis gelassen. Etwa 53 Jahre später bekam er es zurück.

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„Paul? Ich glaube, ich habe Ihre Brieftasche gefunden “, sagte der Anrufer Bruce McKee zu Grisham.

Grisham brauchte eine Minute, um die Dinge zusammenzusetzen. “Was sind die Chancen?” er sagte. „Es war so aus heiterem Himmel. Ich wurde weggeblasen.”

Er hatte seine Brieftasche seit 1968 nicht mehr gesehen.

Grishams Brieftasche wurde hinter einem Schließfach gefunden McMurdo Station auf Ross Island von einer Besatzung, die 2014 Abbrucharbeiten durchführte. Die Besatzung gab die Brieftasche einem Manager am Bahnhof. Es saß eine Weile herum und wechselte den Besitzer, bis es bei einem ehemaligen Forscher landete, der sich an McKee wandte.

McKee, 58, ist der Gründer und Direktor von Indiana Spirit von ’45, eine Organisation, die Veteranen aus dem Zweiten Weltkrieg und anderen Kriegen gewidmet ist. Seine Facebook-Seite hat Tausende von Followern.

McKee erklärte sich bereit zu helfen. Er fand Grishams Namen in einem Blog des Naval Weather Service, telefonierte ein paar Mal und freute sich darüber, dass Grisham noch lebte und in San Diego lebte.

“Es kommt nicht oft vor, dass man nach 53 Jahren jemanden mit seiner Brieftasche wiedervereinigt”, sagte er.

Nachdem McKee überprüft hatte, dass Grisham der rechtmäßige Besitzer der Brieftasche war, ließ McKee sie ihm in Kalifornien zusenden.

Die verblasste braune Leder-Brieftasche kam am 30. Januar an. Grisham und seine Frau Carole Salazar (82) wickelten sie aus.

“Das Betrachten von allem in dieser Brieftasche brachte viele Erinnerungen zurück”, sagte er.

Sie haben den Inhalt sorgfältig geprüft:

Grishams Führerschein und Navy-Ausweis; eine Bierrations-Lochkarte mit vier gestanzten Löchern („Ich war so ziemlich ein Martini-Typ“, sagte Grisham); eine Steuererklärung; eine Anweisungskarte mit Schritten, die im Falle eines Atomangriffs zu unternehmen sind; ein Rezept für hausgemachte Kahlua; und zwei Zahlungsanweisungsbelege für die Pokergewinne, die Grisham seiner Frau geschickt hatte, nachdem er in Kartenspielen an der Basis aufgeräumt hatte.

“Meine Brieftasche war in einem wirklich guten Zustand, wenn man bedenkt, wie viele Jahre vergangen sind”, sagte Grisham. „Und mein Personalausweis war in einem wunderschönen Zustand. Sie können sehen, dass ich einmal dunkle Haare hatte. “

Grisham trat 1948 als Wettertechniker in die Marine ein, wurde bald zum Wettervorhersager befördert und wurde dann Leutnant, sagte er. Er verbrachte einige Zeit in mehreren anderen Marinestützpunkten, bevor er 1967 in die Antarktis geschickt wurde.

„Es hieß Operation Deep Freeze. Wir sollten zivile Wissenschaftler unterstützen, die an der Basis arbeiten “, sagte er.

“Ich muss sagen, ich war nicht begeistert, meine Frau und zwei Kinder zu verlassen und dorthin geschickt zu werden”, sagte Grisham. „Ich habe tatsächlich getreten und geschrien, obwohl die Basis der wärmste Teil der Antarktis ist. Wir haben es den Bananengürtel genannt, weil die Temperatur im Sommer auf 25 steigen würde. “

Obwohl er sich nicht daran erinnert, seine Brieftasche verloren zu haben, erinnert sich Grisham lebhaft an die eisigen Temperaturen und die Einsamkeit, die manchmal während seiner 13 Monate am Boden der Welt einsetzten.

“Ich hatte wöchentliche Kurzwellenfunkanrufe nach Hause, aber ansonsten waren es nur ich und 180 Männer in den Wintermonaten”, sagte er. “Manchmal wolltest du einfach nur unter deine Decke kriechen und es vergessen, es war so kalt.”

Die Männer hielten ihre Limonaden und ihr Bier in einem beheizten Lagerhaus, damit sie nicht in der Kälte platzen, sagte er, und während der Wintermonate stammten alle Lebensmittel aus einer Dose.

Um sich die Zeit zu vertreiben, hatten Grisham und seine Freunde Bowlingturniere in einer zweispurigen Gasse und spielten viel Poker, sagte er.

“Ich wurde ein wirklich guter Pokerspieler und schickte meine Gewinne nach Hause an Wilma”, sagte er und bezog sich auf seine verstorbene Frau.

Vielleicht war der Höhepunkt seines Jahres als Bergsteiger Sir Edmund Hillary – der zusammen mit dem Sherpa-Bergsteiger Tenzing Norgay als erster den Gipfel des Mount Everest erreichte – besuchte die Basis zwei Tage lang, sagte Grisham.

“Er war in die Antarktis gekommen, um einen Berg zu besteigen, und ich war begeistert, mit ihm an meiner Station zu sprechen”, sagte er. “Wir haben natürlich über das Wetter gesprochen.”

Als sein Aufenthalt an der McMurdo Station vorbei war, diente Grisham während des Vietnamkrieges zwei Jahre lang an Bord eines Flugzeugträgers. Er war Zeuge der Fall von Saigon 1975, zwei Jahre vor seiner Pensionierung, sagte er.

Er traf Carole Salazar 2001 in einem Bus zum Pariser Flughafen, ein Jahr nach dem Tod seiner ersten Frau, sagte Grisham.

“Wir hatten beide unsere Freunde verloren und machten jeweils Urlaub mit unseren Schwestern in Paris”, sagte er. “Bevor wir an Bord unserer Flüge gingen, sagte ich ihr, wenn sie jemals in Kalifornien aufstehen würde, würde ich sie gerne zum Abendessen mitnehmen.”

Bis zum Ausbruch der Coronavirus-Pandemie meldete sich Grisham freiwillig als Dozent auf der USS Midway, das permanent als Museum in San Diego Bay angedockt ist.

“Sobald alles vorbei ist, habe ich vor, zurück zu gehen”, sagte er. “Und ich werde sicher meine Brieftasche nehmen.”

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