Diese lokalen Zeitungen sagen, Facebook und Google töten sie. Jetzt wehren sie sich.

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Wäre die Zeitungsindustrie gesünder – und wäre unsere Demokratie daher gesünder? Gibt es noch Zeit für eine Industrie, von ihrem Sterbebett aufzustehen?

Die Menschen hinter dieser Kartellklage hoffen es herauszufinden. Obwohl in der Beschwerde keine Dollarzahl angegeben ist, ist der Anwalt von West Virginia, Paul Farrell, der sie eingereicht hat, der Ansicht, dass die Zahlen astronomisch sein könnten: Die beiden riesigen Unternehmen haben Werbeeinnahmen in Milliardenhöhe eingesackt – mehr als die Hälfte aller digitalen Werbung Dollar zum Beispiel im Jahr 2019 – während die Zeitungen Schwierigkeiten hatten, die Print-Ad-Dollars zu ersetzen, die sie einst stützten.

“Es gibt keinen finanziellen Anteil, der groß genug ist”, um das auszugleichen, was in den letzten zwei Jahrzehnten mit der Zeitungsindustrie passiert ist, sagte Farrell, der leitende Anwalt von Klage von HD Media gegen die Technologiegiganten. Bundesweit haben seit 2004 mehr als 2.000 lokale Zeitungen geschlossen. Die Hälfte aller Newsroom-Jobs wurde gestrichen. Dieser tragische Trend hat sich während der Coronavirus-Pandemie nur dann beschleunigt, wenn die von ihnen bereitgestellten Informationen am dringendsten benötigt werden.

Sicherlich haben die Zeitungen in West Virginia den Schmerz gespürt. Und ebenso sicher ist der lokale Journalismus im Staat von enormer Bedeutung.

2017 gewann die Charleston Gazette-Mail einen Pulitzer-Preis für investigative Berichterstattung, weil sie enthüllte, wie die Pharmaindustrie im Wesentlichen die Gemeinden in West Virginia vergiftete, indem sie ihnen eine erstaunliche Überladung an Opioidpillen verschickte.

“Befolgen Sie die Pillen und Sie werden die Todesfälle durch Überdosierung feststellen”, beginnt Eric Eyres zweiteilige Untersuchung. In Kermit, W.Va., wo nur 392 Einwohner leben, wird ein Horror beschrieben: „Dort haben nichtstaatliche Pharmaunternehmen über zwei Jahre hinweg fast 9 Millionen stark süchtig machende – und möglicherweise tödliche – Hydrocodon-Pillen an eine einzige verschickt Apotheke in der Stadt Mingo County. “ In ländlichen und armen Gegenden hatte Mingo County die vierthöchste Sterblichkeitsrate für verschreibungspflichtige Opioide aller Bezirke in den Vereinigten Staaten.

Für eine Nachrichtenredaktion mit weniger als 50 Mitarbeitern war der Gewinn eines Pulitzer ein triumphaler Moment, ein Beweis dafür, dass die Zeitung ihrer stolzen, lang gehegten Mission der „anhaltenden Empörung“ gegen Fehlverhalten noch gerecht werden konnte. “Ich wusste vor ein paar Jahren nichts über dieses Thema”, sagte Eyre sagte mir im Jahr 2017“Aber im Laufe der Zeit können Sie sich spezialisieren und Experte werden.”

Der Ruhm war von kurzer Dauer.

Bereits im nächsten Jahr erklärte die Zeitung Insolvenz. HD Media wurde sein Eigentümer mit dem führenden Gebot bei einer Auktion.

Bis 2020 hatten sich der preisgekrönte investigative Reporter der Zeitung und einige ihrer Top-Redakteure in einem neuen, gemeinnützigen Newsroom, dem Mountain State Spotlight. Sie leisten wichtige Arbeit. Aber mit nur drei Vollzeitreportern können sie das Gebiet nicht mehr so ​​abdecken wie früher zwei robuste Zeitungen. Und für Einwohner ohne Internetzugang oder mit technischen Kenntnissen kann ihr Journalismus unsichtbar bleiben, obwohl sie ihn Zeitungen im ganzen Staat kostenlos anbieten.

Selbst mit ihren Bemühungen – und denen der Gazette-Mail, die immer noch viel Talent und Ehrgeiz hat – “gibt es einen Mangel an lokaler Berichterstattung, der über die Pressekonferenzen hinausgeht und wirklich tief greift”, sagte Greg Moore, Chefredakteur der gemeinnützig und ehemaliger Top-Redakteur bei der Gazette-Mail.

Die Klage konzentriert sich auf das, was sie als illegale monopolistische Praktiken der Technologieunternehmen darstellt, und auf eine geheime Vereinbarung – Codename Jedi Blue – zwischen Google und Facebook, das auch im Mittelpunkt einer separaten, von mehreren Generalstaatsanwälten eingeleiteten Preisabsprachen steht.

HD Media, dem nicht nur die Gazette-Mail, sondern auch der Herald-Dispatch in Huntington und mehrere Wochenzeitungen gehören, fordert „jede andere Zeitung in Amerika“ auf, sich ihrer Klage anzuschließen.

“Wir kämpfen nicht nur für die Zukunft der Presse, sondern auch für die Wahrung unserer Demokratie”, sagte Doug Reynolds, geschäftsführender Gesellschafter des Unternehmens, in einer Erklärung letzte Woche.

Google und Facebook haben öffentlich wenig gesagt In Beantwortung zu der neuen Klage, und haben behauptet, dass Jedi Blue Vereinbarung legal und über Bord war.

Aber der investigative Reporter Eric Eyre ist unbeeindruckt.

“Sie versuchen, das wieder gut zu machen, was sie getan haben, indem sie riesige Geldsummen spenden, um den lokalen Journalismus zu unterstützen, während sie den lokalen Journalismus töten”, sagte er mir.

Können diese kleinen Zeitungen wirklich gegen die Technologiegiganten antreten? Und selbst wenn es erfolgreich wäre, wäre es zu diesem späten Zeitpunkt überhaupt wichtig?

Bei der Darstellung der Zeitungen lässt er sich jedoch von der berühmten “Braveheart” -Szene inspirieren, in der Mel Gibsons Charakter mit einem jubelnden Schrei der “Freiheit!”

Vielleicht. Diejenigen, die sich für lokale Zeitungen interessieren, werden die Chancen der kleinen Jungs in dieser Situation zwischen David und Goliath vielleicht nicht lieben.

Aber angesichts der Wichtigkeit ihrer Suche können wir ihnen viel Glück wünschen.

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