Die neuen virtuellen Küchen von Guy Fieri sollen unabhängigen Restaurants helfen – werden aber auch mit ihnen konkurrieren

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Wie Sie sich vielleicht erinnern, ist Robert Earl der frühere Geschäftsführer von Hard Rock Cafe und der Gründer von Planet Hollywood, das in den 1990er Jahren als Tinseltown Knockoff von Hard Rock konzipiert wurde, beides touristisch orientierte Ketten, die sich auf Essen, Nostalgie und a spezialisiert haben ganze Menge Merch. Planet Hollywood – der überlebt hat zwei Insolvenzenhochkarätig Klagen und Hühnchentender mit Cap’n Crunch überzogen – bleibt ein Teil von Earl Enterprises, die Firma des älteren Earls, die in letzter Zeit einen Einkaufsbummel gemacht hat. Im Jahr 2018 Earl Enterprises kaufte Bertucci, die Pizzakette, die Insolvenz angemeldet hatte. Und letztes Jahr das Unternehmen verschlang zwei lässige Ketten, Brio Tuscan Grille und Bravo Cucina Italiana, nachdem ihre Muttergesellschaft ebenfalls Insolvenz angemeldet hatte.

Fieri und Earl arbeiten jetzt zusammen Flavortown Küche, die Ende Januar und Anfang Februar mit Standorten in Reading, PA, debütierte; Los Angeles; Austin; San Diego; Scottsdale, Ariz.; und Washington, DC Während eines Telefongesprächs aus Südkalifornien nannte Earl die Partnerschaft zwischen ihm und Fieri eine „totale Liebesgeschichte“. Earl sagte auch, dass Flavortown Kitchen seinen eigenen Restaurants helfen würde, die während der Pandemie genau wie die Tante-Emma-Leute gelitten haben.

Bis heute wurden alle 100 Flavortown-Küchen (weitere werden in den kommenden Tagen und Wochen installiert, sagte Earl) in Restaurants von Earl untergebracht. Eine Überprüfung der Adressen der einzelnen Standorte in Flavortown ergab, dass sie alle mit einem Buca di Beppo, Bertucci’s, Brio oder einem anderen Konzept verbunden sind, das mit den in Florida ansässigen Earl Enterprises verbunden ist.

Ich glaube, dass ‘virtuell’ eine der frischesten neuen Komponenten ist, die die Restaurantbranche über Wasser halten wird “, sagte Earl. “Ich glaube, dass Sie in zwei oder drei Jahren tatsächlich Restaurants fragen werden, wenn Sie hineingehen: ‘Also, was machen Sie virtuell und was haben Sie, das Sie mir online verkaufen?’ Ich denke, es steckt noch in den Kinderschuhen. “

Die Angebote in Flavortown sind mehr oder weniger die größten Hits von Fieri, die aus Menüs stammen, die er für Restaurants zusammengestellt hat, die in Stadien, Einkaufszentren, Resorts, Casinos, Kreuzfahrtschiffen, Flughäfen und anderen Orten versteckt sind, an denen Essen nicht unbedingt die Hauptattraktion ist. Zu den vorgestellten Vorspeisen und Vorspeisen gehören Jalapeño “Pig Poppers”, Cheesesteak-Eierbrötchen, “Mac Daddy” Mac ‘n’ Cheese, “echte freche” Burger, ein Chicken Guy! klassisches Sandwich, ein „verrücktes“ kubanisches Sandwich und andere Gerichte, die in Fieris aufgemotztem Muscle-Car 426 Hemi mit Blick auf die Lebensmittelwelt neu interpretiert wurden.

Das Geschirr kann nur geliefert werden. Sie können nicht einmal in die virtuelle Küche gehen und Gegenstände zur Abholung bestellen, wie ich am Presidents ‘Day feststellte, als ich zum Standort Buca di Beppo in der Nähe des Dupont Circle fuhr und versuchte, Sandwiches zum Mitnehmen zu bestellen. Eine Frau erschien aus der Küche und erklärte mir freundlich, dass ich irgendwo in der Nähe des Restaurants parken, die Adresse eingeben und über eine Drittanbieter-Liefer-App bestellen müsste. Die Fahrer werden die Bestellung stornieren, sagte sie, wenn sie glauben, dass Sie versuchen, das Essen selbst abzuholen.

Also parkte ich in der Nähe des Washington Hilton und wartete – und wartete – auf meinen klassischen Chicken Guy! Sandwich und ein “echt frecher” Burger. Ein paar Tage zuvor hatte ich tatsächlich einen Lieferauftrag von Flavortown Kitchen aufgegeben. Der arme Fahrer musste den ganzen Weg in die Vororte von Maryland schleppen, um unsere Mahlzeiten abzugeben. Ich habe ihm sehr gut Trinkgeld gegeben.

In beiden Fällen wurde das von uns bestellte Essen innerhalb eines Zentimeters seines Lebens gebrandmarkt. Sandwiches wurden in schwarzen Kisten mit bunten Logos und einer Zeichnung von Fieri transportiert, wobei sein Gesicht auf seine charakteristischen Merkmale reduziert war. Es macht den Gastgeber von „Diners, Drive-Ins und Dives“ im Grunde genommen zu einer Zeichentrickfigur, die die Ehe zwischen dem Koch und seinem Essen perfektioniert, die beide übertrieben wirken.

Das Essen selbst ist „im Wesentlichen Sein [prepared] von Grund auf neu “, sagte Earl während unseres Interviews. Fieri besteht darauf, ein Mandat, bei dem Köche von Fieri und Earl die Köche in jedem Restaurant schulen müssen, in dem eine Flavortown-Küche aufgetaucht ist. Aufgrund meiner begrenzten Verkostungen benötigen sie mehr Training.

Mein “echt frecher” Burger war gut gekocht, was für einen Smash-Burger in Ordnung ist, aber es war auch seltsam bitter, als hätten die Köche die Bratpfanne tagelang nicht saubergekratzt. Sowohl der Burger als auch das Hühnchen waren mörderisch überbacken (der Burger mit Fieris berühmter Eselsauce) und mit einer blassen Tomate belegt, die dünner geschnitten war als die Knoblauch in „Goodfellas. ”

Der Mac ‘n’ Käse „Mac Daddy“ war eine trockene Schüssel mit Ellbogenmakkaroni (oder war es Cavatappi, die auf Ellenbogengröße zugeschnitten war?), Die dringend Käse brauchte. Die Cheesesteak-Eierbrötchen und das Hühnchen „Parm-Eroni“ waren turbogeladene Zubereitungen, die auf der Idee aufbauen, dass mehr mehr ist. In dieser Hinsicht ist Fieri richtig. Beide waren lächerlich und lächerlich lecker. Das kubanische Sandwich war nichts „Verrücktes“, außer vielleicht dem gepressten Hoagie-Brötchen, das als Brot verwendet wurde (und der Anwendung von Eselsauce). Was war verrückter? Ich mochte es.

Aber selbst wenn man sich in einer Kurve befindet, ist der Tarif für Flavortown Kitchen nicht mit vielen vergleichbar Burger, Cheesesteaks und Brathähnchen-Sandwiches dass DC-Köche entwickelt haben, um die Pandemie zu überleben. In diesem Sinne kann Flavortown Kitchen, anstatt unabhängigen Gastronomen zu helfen, sie tatsächlich verletzen. Die Küchen von Fieri und Earl konkurrieren mit den Einheimischen mit einem Produkt, das zahlreiche Vorteile bietet: Werbekampagnen, coole Verpackungen, massives Bewusstsein für soziale Medien, niedrigere Lebensmittelkosten aufgrund von Großeinkäufen und ein Starkoch, der mit seinen Bemühungen eine Menge guten Willens generiert hat Geld für arbeitslose Restaurantangestellte sammeln, unter anderem gut Taten.

Ich habe Earl während unseres Interviews die Frage gestellt: Verletzt Flavortown Kitchen Unabhängige mehr als sie helfen, insbesondere wenn das Konzept in den nächsten ein oder zwei Jahren auf 500 Filialen (einschließlich solcher außerhalb seines Unternehmens) anwächst, wie Earl vorhersagt?

Earl machte zunächst das Argument, dass unabhängige Gastronomen sich einfach in das Flavortown Kitchen-Konzept einkaufen könnten, oder jedes andere verfügbar bei Virtual Dining Concepts und nutzen Sie die Größenordnung und die Verbindungen zu Prominenten des Unternehmens.

Flavortown Kitchen ist “fast ein Franchise, aber nicht im rechtlichen Sinne”, sagte Earl. „Ich denke, wir sind da, um ihnen wirklich zu helfen, und ich kann das irgendwie bestätigen. Ich habe ein 20-köpfiges Team, und alles, was sie den ganzen Tag tun, ist, unabhängige Restaurants zu bitten und anzurufen, um am Programm teilzunehmen. Er sagte, er habe dankbares Feedback von unabhängigen Eigentümern erhalten, deren Restaurants durch den Verkauf gerettet wurden MrBeast Burger unter einem virtuellen Konzept. Er sagte, er könne die tatsächlichen Restaurants ohne die Erlaubnis der Eigentümer nicht benennen.

Aber dann schaltete Earl den Gang und sprach über das Makrobild. Er sagte, virtuelle Küchen seien die Zukunft für Restaurants, auch nachdem die Pandemie nichts anderes als eine Erinnerung sei. Die Küchen, die bis auf ihre Markennamen und ihre Verfügbarkeit über eine App für die Öffentlichkeit unsichtbar sind, werden zu einer weiteren Einnahmequelle.

“Ich denke, der Gesamtmarkt ist enorm”, sagte er. „Ich denke, dass jedes Restaurant mit jedem Restaurant im Wettbewerb steht. Ich denke, dass es keinen Grund gibt, den die Mitarbeiter von Buca di Beppo sollten [feel] dass sie nicht am Leben bleiben und im Geschäft sein können, weil sie Teil einer Kette sind. Wann immer ich sehe, dass Dinge über PPP nur für kleinere Unternehmen sein sollten, stimme ich dem nicht zu, weil es für alle sein sollte, die am Leben bleiben müssen. Und wir haben alle die gleichen Probleme. “

“Ich denke, das Online-Spielfeld”, schließt Earl, “ist weitaus ausgeglichener als in der stationären Welt.”

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