Der Ausfall des texanischen Stromnetzes erinnert uns an die fragilen Grundlagen des amerikanischen Lebens

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Im Norden von Plano, in der Nähe von Dallas, hörte Elisa Klein, wie das Gitter am Montag gegen 2 Uhr morgens ausging. Es ging um 3 Uhr wieder an, als sie sich auf das Bett vorbereitete, aber dann war es wieder aus, als sie um 8 Uhr morgens aufwachte. Die Außentemperatur war im einstelligen Bereich. Im Inneren befanden sich ihre Kinder und drei Hunde unter mehreren Decken. Als die Innentemperatur in die 50er Jahre abfiel, evakuierten sie zum Haus ihrer Eltern, wo sie beim Föhnen von Gefrierrohren halfen. Nach Einbruch der Dunkelheit kehrten Klein und ihr Ehemann, die zusammen ein IT-Beratungsunternehmen besitzen, zurück, um in einer idyllischen Sackgasse, die den Traum ihrer Einwandererfamilie aus El Salvador darstellte, nach ihrem Haus zu sehen.

Die Nacht war schwarz. Die Straßen waren Ärger. Die Häuser waren dunkel. Hinterhofpools waren zugefroren. Das einzige Lebenszeichen waren die Scheinwerfer ihres Autos, die die kühle Szene fegten.

“Es war”, sagt Klein, “wie durch die Apokalypse zu fahren.”

Das Gitter ist für die moderne Zivilisation verantwortlich, doch sein Versagen kann das Leben selbst gefährden. Es ist eine Antiquität aus dem 20. Jahrhundert, die uns, wenn sie durch Faktoren des 21. Jahrhunderts vereitelt wird, in das 19. Jahrhundert zurückversetzen kann, als Thomas Edisons Firma in der Pearl Street kohlebefeuerte Dynamos baute, um Lower Manhattan zu beleuchten.

“Das Gitter ist nicht nur etwas, das wir gebaut haben, sondern etwas, das mit Amerika gewachsen ist, sich geändert hat, als sich unsere Werte geändert haben, und seine Form angenommen hat, als wir uns als Nation entwickelt haben”, schreibt die Anthropologin Gretchen Bakke in “Das Netz: Die ausgefransten Drähte zwischen Amerikanern und unserer Energiezukunft. ” Das Netz ist „eine besonders invasive Infrastruktur, die jedes Leben berührt, jede Wand durchbohrt, jede Landschaft aufteilt und jede Batterie betreibt.“

Gitterstörungen gehören zum modernen Leben in den Vereinigten Staaten, sind jedoch in der Regel kurz. Jeden Tag verlieren ungefähr eine halbe Million Amerikaner für ein oder zwei Stunden die Macht. Manchmal kann das Netz die Nachfrage nicht bewältigen. Manchmal kann es nicht mit Laub oder Eichhörnchen umgehen. Das Raster ist „stellenweise sehr erfinderisch, in einigen Fällen völlig schwerfällig, in anderen fantastisch Rube Goldberg“, schreibt Bakke. „So unplausibel es auch klingen mag, die Maschine, die unser gesamtes modernes Leben an Ort und Stelle hält, arbeitet in der Praxis, aber nicht in der Theorie. Niemand kann das Ganze sehen, erfassen oder planen. “

Das Netz besteht aus Geräten, die über Kabel geladen werden, die an Steckdosen angeschlossen sind, die mit Drähten verbunden sind, die mit Transformatoren, Umspannwerken und statischen Kompensatoren verbunden sind. Diese übertragen und sortieren und gleichen Strom aus, der von Windkraftanlagen, Sonnenkollektoren, fließendem Wasser, Druckgas, brennender Kohle und Kernreaktionen erzeugt wird über fast 3.000 Stromverteilungssysteme.

Wenn Sie herauszoomen, bis zu einem Punkt, an dem Sackgassen in Stromleitungsmuster und gezackte Ausbreitung übergehen, wird das Gitter unglaublich komplex, ein Symbol für unsere sich überschneidenden Beschwerden: Armut und Ungleichheit, baufällige Infrastruktur, inkonsistente Regulierung, Partisanenhackerei, Unwetter durch den Klimawandel entsaftet, ein Gefühl, dass alles gerrymandered und Jury-manipuliert ist.

Diese Woche kam die Arktis nach Texas. Es war eine Klimawelle, die ein künstliches System kurzschloss. Fast 4 Millionen Texaner waren am Dienstag machtlos (ebenso wie über 150.000 Oregoner und über 50.000 Westvirginer).

Rohre platzen. Die Leute erstarrten. Während das texanische Stromnetz arbeitete, flackerte seine menschliche Stromstruktur.

“Nicht gut”, twitterte Senator Ted Cruz (R-Tex.) Über das Debakel in seinem Bundesstaat. “Bleib sicher!”

“Die Stadt und der Landkreis schulden Ihnen zusammen mit Stromversorgern oder anderen Diensten NICHTS!” schrieb der Bürgermeister von Colorado City, Tex., auf Facebook. Er fügte hinzu: “Nur die Starken werden überleben und die Schwachen werden Pfarrei.”

Greg Abbott (R), Gouverneur von Texas, hatte am Dienstagabend Zeit, Sean Hannitys Show zu besuchen, um erneuerbare Ressourcen wie Wind und Sonne zu beschuldigen, obwohl der Großteil des texanischen Stroms – und der aktuellen Stromausfälle – aus Erdgas stammt.

In der Zwischenzeit erwärmten sich eiskalte Texaner, indem sie ihre Habseligkeiten verbrannten und ein Gefühl glühender Wut über das Gitter auslösten. Warum hatte der Electric Reliability Council von Texas (ERCOT) nach einem Eissturm von 2011 nicht begonnen, das Netz wie empfohlen zu winterfest zu machen? Was nützt ein System, das den Großhandelspreis für Strom im zitternden Houston in die Höhe treibt von 22 USD pro Megawattstunde bis etwa 9.000 USD?

Wäre dies der Fall, wenn Texas, ein Sezessionsstaat, der sich nach Freiheit von der Bundesaufsicht sehnt, nicht darauf bestanden hätte? besitzen Gitter? Als die Regierung 1935 begann, die zwischenstaatlichen Versorgungsunternehmen zu regulieren, behielt Texas seine Macht für sich. Jetzt wird der größte Teil der USA von zwei Mega-Netzen gespeist, der östlichen und der westlichen Verbindung, während Texas seine eigene Elektrizitätsinsel kultiviert.

“Texas ist aufgrund dieser kulturellen Vorurteile infrastrukturell so, wie es ist: stereotype amerikanische Werte wie Freiheit und Unabhängigkeit und die Fähigkeit, schnell Geld zu verdienen”, sagt Bakke telefonisch. “Der ganze Grund, warum dies jetzt geschieht, ist, dass es in Texas seit 100 Jahren eine bestimmte Kultur gibt.”

Das Gitter ist Kultur: an Stellen schwerfällig, an anderen erfinderisch. Es ist alles, was uns bindet und trennt. Es treibt uns vorwärts, bis es uns kalt hält. Es ermöglicht einer 28-jährigen Journalistin, außerhalb ihrer 44-Grad-Wohnung in Houston eine E-Mail mit taubem Finger zu senden – durch funktionierende Zelltürme, während sie ihr Telefon über einen Automotor auflädt -, die die Erfahrung des Ein- und Ausschaltens beschreibt .

“Wenn meine Wohnung 35 Grad erreicht, muss ich wahrscheinlich in ein Tierheim”, schrieb Julia Martinez, eine Reporterin über Emissionen für Argus Media, in einer E-Mail am Mittwochmorgen. „Ich sehe nicht, wie ich die Nacht ausreiten kann. Ich habe keine Familie in der Nähe und selbst wenn ich es getan habe, sind die Straßen zu gefährlich. Ich habe genug Decken, um mich warm zu halten, aber es ist miserabel. Mein Kopf tut weh von der Kälte und es ist schwer, länger als eine Stunde am Stück zu schlafen. Das Kerzenflackern weckt mich manchmal, weil ich denke, dass die Lichter wieder an sind. Es ist einfach so betäubend kalt. Ich muss heute Abend später herausfinden, ob es sich lohnt, auf vereisten Straßen zu fahren, um warm zu bleiben. “

Das Gitter ist zerbrechlich und überhaupt nicht unvermeidlich, aber Sie neigen dazu, etwas anderes anzunehmen, bis es ausfällt. Gleiches gilt für andere Systeme in unserem Leben. Krankenhäuser arbeiten, bis ihnen die Schutzausrüstung ausgeht und die Krankenschwestern anfangen, Müllsäcke zu zerschneiden, um Patienten zu begeistern. Wahlen funktionieren, bis die Beamten keine Möglichkeit mehr haben, falsche Behauptungen über Betrug zu entlarven, und ein Mob das US-Kapitol gewaltsam stürmt. Der Strom ist an, bis es nicht mehr ist. Wenn es zurückkommt, können Sie wieder nicht an das Raster denken.

Wenn Sie sich nicht entscheiden, können Sie es sich nicht leisten, nicht darüber nachzudenken.

Im vergangenen Sommer beobachtete Elisa Klein, die Frau in Plano, wie ihr Stadtrat ein Maskenmandat abstimmte. In einem Gruppentext mit dem Titel „The Cool Moms“, in dem Freunde über die Entscheidung sprachen, schrieb Klein: „Ich würde jeden von euch unterstützen, der für den Stadtrat kandidiert.“ Die Gruppe ermutigte sie stattdessen zu rennen.

Sie hatte am frühen Montagmorgen an ihrer Kampagne gearbeitet, als sie hörte, wie sich die Stromversorgung in ihrer Sackgasse abschaltete. Als der Thermostat abkippte, sah Klein einen Zusammenhang zwischen Krisen, die ein eigenes Gitter bildeten. Ein Gitter aus Schuld und Verantwortung.

“Alles, was wir von covid gelernt haben, ist, dass wir uns vorbereiten müssen, und was ERCOT letztendlich getan hat, ist nicht vorbereitet”, sagt Klein. „Es ist Zeit für uns, nicht mehr davon auszugehen, dass das, was wir haben, in Ordnung ist. Ich denke, es ist Zeit für uns, die Art und Weise, wie wir Dinge betreiben, in Frage zu stellen. “

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