Amnesie in der Kindheit und was passiert mit unseren frühesten Erinnerungen

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Wie war es, fragte ich mich, dass meine Tochter im Alter von 2 Jahren die Fähigkeit hatte, sich so genau an etwas zu erinnern, das so weit zurück in ihrem kurzen Leben geschah, während sich die meisten von uns vor dem Alter von 4 Jahren an nichts mehr erinnern können?

Wie jedes erstmalige Elternteil war ich erstaunt darüber, wie schnell sich meine Tochter innerhalb weniger Jahre von einem wehrlosen Neugeborenen zu einem kleinen Menschen mit einer Meinung entwickelt hat. Als sie 2½ Jahre alt war, konnte ich jeden Tag sehen, wie sie auf neue Weise ein detailliertes Bild der Welt um sich herum, der Menschen und Dinge, die für sie wichtig waren, aufbaute.

Für mich boten ihre Entwicklungsmeilensteine ​​eine andere Gelegenheit: die Chance, ein neues Verständnis für ein vergessenes Ereignis zu gewinnen, das sich in meinem eigenen Leben dennoch als groß herausgestellt hatte.

Ich war 2½ Jahre alt, als mein Vater starb. Er war 28, als sein Auto von einem betrunkenen Fahrer angefahren wurde. Er erlangte nie wieder das Bewusstsein und starb einige Tage später. Als ich aufwuchs, erzählte ich manchmal Leuten, dass ich ihn nicht gekannt hatte. Da ich mich an die Zeit vor dem Unfall nicht erinnern konnte, schien es mir die einfachste Antwort zu sein.

Mehr als Trauer empfand ich ein Gefühl der Trennung von einer Erfahrung, die für mein Leben von zentraler Bedeutung zu sein schien. Als ich jung war und Verwandte mit meinem älteren Bruder und mir darüber sprachen, um zu teilen, wer unser Vater war, und um ihr eigenes Gefühl des Verlustes auszudrücken, fühlte ich mich oft verwirrt und verzweifelt.

Als meine Tochter genau das Alter erreichte, in dem ich mich befand, hoffte ich, Fragen über sie und mich beantworten zu können. Was wissen kleine Kinder über diejenigen, die ihnen nahe stehen, und warum verschwinden diese frühen Momente und Beziehungen, so bedeutend sie auch sein mögen, in den Dunst des Vergessens? Wenn ich mich nicht an meinen Vater erinnerte, bedeutete das, dass ich seine plötzliche Abwesenheit nicht wirklich erlebt hatte?

Ich begann mich über die Fähigkeit von Kindern zu informieren, Erinnerungen zu formen und zu bewahren, und warum, wie es scheint, irgendwann ein Vorhang über unsere frühen Erinnerungen gezogen wird.

Es war um die Wende des 20. Jahrhunderts, als Wissenschaftler den Begriff prägten Kindheit oder kindliche Amnesie. Das genaue Alter, in dem der Schleier der kindlichen Amnesie abfällt, ist Gegenstand ständiger Debatten, auch weil nur begrenzte Studien mit Kindern durchgeführt wurden. Laut der Gedächtniswissenschaftlerin der Emory University, Patricia Bauer, liegt das Durchschnittsalter für eine früheste Erinnerung unter westlichen Kulturen bei 3 bis 3½ Jahren. Und bis etwa zum siebten Lebensjahr sind die Erinnerungen viel fleckiger als in der späteren Kindheit und im Erwachsenenalter.

Das Puzzle zusammensetzen, as Bauer schreibtist die Tatsache, dass „Kinder in der Zeit, die letztendlich durch Amnesie in der Kindheit verdeckt wurde, bemerkenswert reiche Autobiografien hatten“. Was lässt uns also vergessen?

Es wird noch geforscht, um die Nuancen dieses scheinbaren Widerspruchs besser zu verstehen. Obwohl verschiedene Hypothesen aufgestellt wurden – einschließlich der Vorstellung, dass Die Sprachentwicklung ist ein Vorläufer der GedächtniserhaltungDies bedeutet, dass kleine Kinder, weil ihnen ein vollständiger Wortschatz fehlt, keine Erinnerungen bewahren können. Wissenschaftler konzentrieren sich zunehmend auf die dramatischen Veränderungen, die während der frühen Kindheit im Gehirn auftreten.

Eine Theorie ist, dass die schnelle Entwicklung neuer Neuronen in der Hippocampusregion des Gehirns während der frühen Kindheit, die mit Gedächtnis und Lernen verbunden ist, die Gedächtniserhaltung beeinträchtigt, möglicherweise durch Ersetzen von Synapsen, die mit bestimmten Erinnerungen verbunden sind.

Die Instabilität, die mit diesem schnellen Wachstum und Austausch von Neuronen verbunden ist und als „Neurogenese“ bekannt ist, bedeutet eine verringerte Wahrscheinlichkeit, ein einzelnes Gedächtnis abrufen zu können, sagte Paul Frankland, leitender Wissenschaftler am Krankenhaus für kranke Kinder in Toronto. Die Chancen, dass ein Erwachsener beispielsweise ab dem 3. Lebensjahr ein bestimmtes Gedächtnis abrufen kann, sind sehr gering, etwas höher für ein Gedächtnis ab dem 5. Lebensjahr und noch höher für Erinnerungen, die mit zunehmendem Alter und langsamerer Neurogenese entstehen, glauben Wissenschaftler. Dieses Muster von zunehmend wahrscheinlichen Speicherabrufspuren mit Beobachtungen von Kindern.

Frankland und seine Kollegen haben Experimente an Nagetieren durchgeführt, die diese Theorie unterstützen. Zunächst lehrten die Wissenschaftler erwachsene Mäuse, die eine geringere Neurogeneserate aufweisen, ähnlich wie ein erwachsenes menschliches Gehirn, in einem Labyrinth zu navigieren. Sie erhöhten dann künstlich die Hippocampusneurogenese-Rate der Mäuse. Die Mäuse vergaßen mit größerer Wahrscheinlichkeit, was sie über das Labyrinth gelernt hatten, was darauf hindeutete, was Frankland als „Neuverdrahtung“ charakterisiert, indem sie die Erinnerungen überschrieben. Das Gegenteil war bei jungen Mäusen der Fall, die wie menschliche Kinder eine höhere Neurogeneserate aufweisen und eher dazu neigen, zu vergessen, was sie über das Labyrinth gelernt haben. Als die Wissenschaftler die neuronale Entwicklung der jungen Mäuse künstlich verlangsamten, erinnerten sie sich eher an ihren Weg durch das Labyrinth.

Interessanterweise weisen Meerschweinchen, die mit viel besser entwickelten Gehirnen geboren wurden (sie können viel früher laufen und sehen), natürlich nicht die gleiche kindliche Amnesie auf wie Mäuse. Aber als Forscher ihre Neurogenese in Experimenten verstärkten, taten sie es.

Was kann ein Elternteil daraus schließen? Die Forscher scheinen sich darin einig zu sein, dass die Fähigkeit von Kindern, sich an bestimmte Ereignisse zu erinnern, erhöht wird, wenn Erwachsene mit ihnen darüber sprechen, was sie nachträglich erlebt haben.

In den meisten Fällen handelt es sich bei den frühesten Erinnerungen der Menschen um hoch emotionale Ereignisse, die laut Frankland mit der Möglichkeit verbunden sein könnten, dass diese Ereignisse mit einer stärkeren Stärkung der neuronalen Verbindungen verbunden sind, in denen Erinnerungen gespeichert sind. Das heißt, diese denkwürdigen Ereignisse könnten sogar die Auswirkungen der Neurogenese überwinden.

Und obwohl wir uns nicht an die meisten frühen Ereignisse erinnern können, scheinen sie uns auf eine Weise zu formen, die nur unzureichend verstanden wird.

“Das falsche Mitnehmen ist, dass es nicht wirklich wichtig ist, was Ihre Kinder erleben, weil sie es sowieso vergessen werden”, sagte er.

Carole Peterson, eine Forscherin an der Memorial University of Newfoundland, sagte, frühe Erfahrungen könnten einen nachhaltigen Einfluss auf Verhaltensreaktionen und Einstellungen haben. Zum Beispiel kann sich jemand nicht an eine frühe negative Erfahrung mit einem Hund erinnern, aber später mit Angst reagieren. Gleiches könnte für Kinder gelten, die frühzeitig missbraucht oder benachteiligt werden.

Für die Eltern ist die Vorstellung, dass die Auswirkungen schmerzhafter Ereignisse die Erinnerungen der Kinder überschreiten können, beunruhigend. Die umgekehrte Idee ist jedoch hoffnungsvoll: Die Liebesakte, die wir unseren kleinen Kindern jeden Tag zeigen, hinterlassen bleibende Spuren, obwohl sie irgendwann durch Amnesie in der Kindheit verloren gehen.

Nach dem Tod meines Vaters versammelte sich unsere große Großfamilie um meine Mutter, meinen Bruder und mich und kümmerte sich um die Kinderbetreuung, damit sie die Graduiertenschule besuchen konnte. Ich erinnere mich nicht an viel davon, aber diese Unterstützung prägte meine Sicht darauf, wie Menschen sich gegenseitig zeigen.

Die Bemühungen meiner Mutter, eine Karriere mit Alleinerziehenden zu jonglieren, gaben mir ein Gefühl der beruflichen Befähigung. Ihre eventuelle Wiederverheiratung lehrte mich über Belastbarkeit und das Weitermachen nach dem Verlust. Das sind die Lektionen, die ich bei der Erziehung meiner Tochter annehmen möchte.

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