Amerika hat die Pandemiewand getroffen

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Da ihr Mann abends arbeitet, kochte Murcia auch alle Mahlzeiten. Anfangs liebte sie es, Wochen im Voraus neue Rezepte zu planen. Die einzige Stütze war Taco Tuesday, der Favorit ihrer Kinder. Es war in Ordnung, bis es eines Tages im letzten Monat plötzlich nicht mehr war.

Sie hatte keine Ideen mehr für die Planung von Mahlzeiten. Sie hatte alle ihre früheren Essensideen satt. Sie hatte Tacos besonders satt.

Kochen, aufräumen. Kochen, aufräumen. Der alltägliche Kreislauf des Pandemie-Lebens war überwältigend geworden – und das nicht nur in einem ugh, Hausarbeit Weg. Es fühlte sich existenzieller an. Wie lange noch? Wie viele Taco-Dienstage noch?

“Ich habe gerade mein Limit erreicht”, sagt sie.

Murcia war kopfüber gegen die Pandemiewand gelaufen, ein Begriff, der vom Moderator des New York Public Radio populär gemacht wurde Tansania Vega das besondere und plötzliche Gefühl der geistigen und emotionalen Erschöpfung mit dem Leben in koviden Zeiten einzufangen.

“Hitting the Wall” ist eine laufende Metapher, die das Phänomen beschreibt, dass auf halbem Weg durch ein langes Rennen plötzlich die Energie ausgeht. Und die Pandemie war ein Super-Marathon: Wir nähern uns dem 12. Monat, einer vollständigen Runde um den Kalender.

“Es fühlte sich so an, als wäre ich nur bis Ende des Jahres gelaufen, und dieser Zeitrahmen für Januar schlug ein, und diese Wand lag vor mir”, sagt Murcia.

Das Jahr 2020 wurde verflucht; Dies ist weithin anerkannt. Aber der Neujahrstag brachte wenig Erleichterung. Der erste Monat dieses Jahres fühlte sich sehr nach dem 13. Monat des letzten Jahres an.

„Ende 2020 war es fast so, als würden wir uns alle auf das Jahresende freuen, und es schien, als gäbe es etwas, an dem wir festhalten könnten“, sagt Gray Gordon, ein 27-jähriger Creative Director von a Plattenlabel in Nashville. „Und dann, als 2021 eintraf, war es wie:‚ Oh, wir sind immer noch dabei. ‘ ”

Gordon ist risikoreich, lebt alleine und hat ihre Wohnung nicht viel verlassen. Einige Tage nach der Amtseinführung des Präsidenten am 20. Januar nahm sie Kontakt mit der Mauer auf – dem Tag, an dem sie glaubte, es endlich schaffen zu können Atme den Stress der letzten vier Jahre aus, aber das endete mit Erinnerungen daran, wie viel Stress bleibt.

“Ich dachte, wie lange kann ich das noch machen?” Sie sagt. “Das sind meine verlorenen Jahre.”

Die Pandemiewand taucht zu unterschiedlichen Zeiten für verschiedene Menschen auf, aber für eine große Gruppe von Menschen hat die Mauer ihnen in den letzten drei Wochen ins Gesicht geschlagen.

“Es ist nur eine chronische Überstimulation”, sagt Imogene Cancellare, eine 33-jährige Biologin in Charles Town, W.Va., die in der letzten Januarwoche so erschöpft war, dass sie überzeugt war, sie hätte sich verliebt. Als ihr Test negativ ausfiel, stellte sie fest, dass sie gerade gegen ihre Wand schlug.

“Ihr Körper und Ihr Geist und alle Aspekte von Ihnen sind plötzlich ein wenig überwältigt”, sagt sie. “Es führt dazu, dass sich die Leute irgendwie taub fühlen.”

Beim Marathonlauf ist es vorhersehbar, „gegen die Wand zu schlagen“ – ebenso wie die Belohnungen für das Durchschieben auf die andere Seite. Viele Läufer stoßen aufgrund einfacher physiologischer Berechnungen an die Wand um die 18- oder 20-Meilen-Marke: „Unser Körper speichert Glykogen im Wert von 1.800 bis 2.000 Kalorien in unseren Muskeln und in der Leber.“ Läuferwelt erklärt. “Im Durchschnitt verbrauchen wir beim Laufen ungefähr 100 Kalorien pro Meile, abhängig vom Lauftempo und der Körpermasse.”

Als das Coronavirus im März zum ersten Mal Schulen, Kirchen, Bars und Arenen schloss, dachten viele, die Ziellinie sei zwei Wochen entfernt. Präsident Donald Trump behauptete, das Land werde bis zum wiedereröffnet Ostern. Dann wurde Ostern zum Gedenktag, der zum Tag der Arbeit wurde, der zum „nächsten Jahr“ wurde. . . Nun, niemand scheint es zu wissen. Vielleicht diesen Sommer, wenn wir Glück haben. Vielleicht 2022.

Chris Garland, 49, hat seine Busroute in der Bay Area gefahren. An den meisten Tagen bekommt er nur eine Handvoll Passagiere. Manchmal fährt er einen völlig leeren Bus. Beide fühlen sich gleichermaßen deprimierend: Er befürchtet entweder, dass seine Passagiere ihn infizieren könnten, oder beklagt, wie viele Passagiere er verloren hat – Menschen, die er jeden Tag gesehen und als Freunde betrachtet hat. Lange Zeit bezeichnete er sich selbst als Optimisten in seinen sozialen Kreisen und motivierte seine Familie und Kollegen, Tag für Tag weiterzumachen. Aber eines Tages im letzten Monat fuhr er an seinem freien Tag durch die Straßen seiner Nachbarschaft. Obwohl seine Buslinie ihn jeden Tag an geschlossenen und vernetzten Geschäften vorbeiführte, erkannte er schließlich das Ausmaß des Verlustes, der sich überall um ihn herum angesammelt hatte.

Und dann traf es ihn – oder besser gesagt, als er es traf. Die Wand.

“Diese Angst, umeinander zu sein – dass diese Angst in acht Monaten nicht verschwinden wird”, sagt er. Die Erkenntnis ließ ihn anhalten und anfangen zu weinen. “Diese Leute, die ich zu trösten und optimistisch zu halten versuchte – jetzt ist es offiziell, ich bin einer dieser Leute.”

“Viele Menschen hofften auf einer gewissen Ebene, dass Impfungen und der neue Präsident diese Dinge ändern würden”, sagt Lynn Bufka, Senior Director für Praxistransformation und Qualität bei der American Psychological Association. Dann kamen die Versuche des letzten Präsidenten, die Wahlergebnisse umzukehren, gefolgt von einem gewaltsamen Aufstand im Kapitol und einer Amtseinführung, die unter strengen Bedingungen und einer bedrohlichen militärischen Präsenz abgehalten wurde.

Mit einer neuen Regierung, die die Dinge überwacht, blieben alte Probleme bestehen: Meinungsverschiedenheiten über wirtschaftliche Erleichterungen, chaotische Impfstoffeinführungen in einigen Bundesstaaten, zu kaltes Wetter für relativ sichere gesellschaftliche Zusammenkünfte im Freien in weiten Teilen des Landes – und natürlich zuerst die Ankunft von Coronavirus-Varianten in Großbritannien, Brasilien und Südafrika identifiziert, die die Hoffnung der Menschheit zu vereiteln drohen Deus ex Vaccina und verlängern die Pandemie.

Diejenigen, die geimpft werden, können enttäuscht sein, herauszufinden, wie wenig es die Dinge ändert. Viele Unternehmen sind immer noch geschlossen oder arbeiten unter strengen Gesundheitsrichtlinien. Das Aufkommen von Varianten erfordert Wachsamkeit für diejenigen, die sich selbst und andere schützen möchten, da geimpfte Menschen das Virus möglicherweise noch tragen und übertragen können.

“Ich denke, meine Mentalität war, dass jeder geimpft wird und alles in Ordnung ist”, sagt Paula Tomlinson, 60, die außerhalb von Tampa lebt und beide Dosen ihres Impfstoffs erhalten hat. “Aber ich sehe das überhaupt nicht.”

“Es gibt eine Menge Enttäuschungen im Januar, eine Menge Erschöpfung”, sagt die Psychiaterin Lori Plutchik, Mitbegründerin von Caring for Caregivers, einer New Yorker Organisation, die Frontärzten (deren Burnout erst im letzten Monat zugenommen hat) Therapien anbietet , Sagt Plutchik).

Chronische Unsicherheit ist schlecht für unsere geistige Gesundheit. Wenn wir gestresst oder ängstlich sind, können wir uns ein bisschen besser fühlen, wenn wir etwas finden, über das wir die Kontrolle haben. Bei aller Hoffnung, die Impfstoffe in die Theorie gebracht haben, herrscht Unsicherheit. “Die Impfung fühlt sich an den meisten Orten nicht nach etwas an, über das man viel Kontrolle hat”, sagt Bufka.

Wie sollen wir durch die Mauer strömen?

Therapeuten sagen oft, dass eine der Möglichkeiten, schwierige Zeiten zu überstehen, darin besteht, Dankbarkeit zu pflegen. Viele der Menschen, die gegen die Wand stoßen, sind angestellt, ernährt und gesund. Das mindert nicht ihr Leiden – jeder kämpft auf andere Weise -, aber Bufka ermutigt sie, zu versuchen, alles zu betrachten, was sie haben.

Weil sie es immer schlimmer haben könnten. Wie Nichole Gonzalez. Die 25-jährige in Columbus, Ohio, verlor 2020 ihre Krankenversicherung und damit ihren Zugang zur Therapie. Sie konnte weder ihre Asthmamedikamente noch ihr Antidepressivum bekommen. Ihr Job zahlt sich kaum aus, um ihre Miete zu verdienen, sagt sie, und sie ist insgesamt um etwa 1.600 US-Dollar bei Arztrechnungen und Autozahlungen zurückgefallen. Ihre einzige Hoffnung, sagt sie, liegt in der Auszahlung von Konjunkturzahlungen.

Letzten Dienstag knallte sie gegen die Pandemiewand, als ihr Auto wieder in Besitz genommen wurde.

„Es fühlte sich einfach so an, worum geht es bei all dem noch? Es kommt keine Hilfe. Ich weiß nicht, warum ich hier bin “, sagt sie. “Soll ich einfach aufgeben?”

In ihren trostloseren Momenten wenden sich einige der Menschen, die sich ihrer Pandemiewand nähern, möglicherweise denselben Ratschlägen zu, die Läufern gegeben wurden. Lenken Sie sich ab. Versuchen Sie “positives Selbstgespräch”. Bitten Sie um Hilfe. Iss noch ein paar Kohlenhydrate. Wenn alles andere fehlschlägt, setzen Sie einfach einen Fuß vor den anderen.

Es kann überwältigend langweilig sein. Murcia sagte zum Beispiel, sie wäre begeistert, “wenn ich nie wieder einen Taco in meinem Leben gesehen hätte”.

Und was hatte sie an diesem Dienstag zum Abendessen vor?



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