Alexi McCammond und das Chaos bei Teen Vogue? Das ist wirklich ein Cond Nast-Durcheinander

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Doch in ihrer kurzen Karriere hatte McCammond die seltene Art von Washingtoner Währung erworben, die sich in Manhattans Machtzentren niederschlägt: Buzz.

Es war eine Welle der Begeisterung – ihre jugendlichen Erfolge bei der Berichterstattung wurden durch einen hochkarätigen Promi-Aufruhr und lebendige und ansprechende nationale TV-Auftritte verstärkt -, die dazu beitrug, sie auf das Radar von Anna Wintour, der legendären langjährigen Herausgeberin der Vogue und Top-Condé Nast, zu setzen Geschäftsführer, der McCammond engagierte.

“Alexi hat die starke Neugier und das Selbstvertrauen, die das Beste unserer nächsten Generation von Führungskräften verkörpern”, kündigte Wintour am 5. März an.

Als innerhalb weniger Tage alles auseinander fiel – nach einem Aufruhr der Mitarbeiter über antiasiatische Tweets, die McCammond als Studienanfänger veröffentlichte – sahen einige Kritiker eine Parabel über eine unversöhnliche „Abbruchkultur“ in den Elite-Medien. Andere gackerten über die Ironie von Condé Nast, die beide eingestellt hatten und eine junge schwarze Frau in ihren schlagenden Versuchen zu entlassen, sich einem erneuten Drang nach Vielfalt anzuschließen.

“Condé ließ den Ball fallen”, sagte eine Person, die mit internen Überlegungen im Unternehmen vertraut war, “und überließ es den Mitarbeitern und Alexi, sich mit den Folgen zu befassen.”

Diese Erzählungen verschleiern jedoch die komplexere Dynamik bei Condé Nast, einem einst so großen Verlagsimperium, das sich in einem veränderten Geschäftsklima nur schwer zurechtfinden kann – und kaum in der Lage ist, für eine Neueinstellung in Rassenfragen zu bürgen.

“Eine Million Mädchen würde für diesen Job sterben. “

Das hat eigentlich nicht Anna Wintour gesagt. Aber es wurde über die fiktive Miranda Priestly geschrieben, die einschüchternde Herausgeberin des Modemagazins in dem 2003 erschienenen Roman „The Devil Wears Prada“, der von einer ehemaligen Wintour-Assistentin verfasst wurde.

Aber es hat sicherlich das Ethos von Condé Nast – einem Unternehmen, zu dem nicht nur Vogue, sondern auch Samtseiltitel wie Vanity Fair, GQ, der New Yorker, Architectural Digest und Condé Nast Traveller gehörten – zu Beginn dieses Jahrhunderts eingefangen.

Es ist jetzt ein anderes Geschäft, da sich die Gewohnheiten von Lesern und Werbetreibenden im digitalen Zeitalter in der gesamten Zeitschriftenbranche geändert haben. Condé ist sowohl im Budget als auch in der populären Vorstellung geschrumpft und hat kürzlich 100 Millionen Dollar pro Jahr verloren. Die Verluste waren eingedämmt worden, als das Unternehmen mehrere Titel schloss und Arbeitnehmer entließ, und im vergangenen Jahr prognostizierte ein neuer Geschäftsführer eine Rückkehr zur Profitabilität im Jahr 2020. Doch dann kam die Pandemie.

Im Januar Bloomberg News berichtet dass Condé Nast das einst Undenkbare in Betracht zog: die Reduzierung seines Mietvertrags in seinem eleganten Hauptquartier in Lower Manhattan durch die Verlagerung einiger Betriebe nach New Jersey.

Trotzdem ist sein Ruf immer noch groß, auch wenn die Gehälter geschrumpft sind und Annehmlichkeiten wie Autoservices ausgetrocknet sind. Und Wintour, der mehr als 30-jährige Vogue-Redakteur, der immer noch einen Modedesigner machen oder brechen kann, der Power Broker, der die jährliche Met Gala zum gesellschaftlichen Ereignis des Jahres in New York gemacht hat. Sie erhielt kürzlich die neuesten Beförderungen in einer Reihe von Beförderungen, um Condés globale Inhaltsberaterin und Chief Content Officer zu werden.

Eine weitere Konstante: Ihre Redakteure hatten fast immer eine gewisse Hochglanzattraktivität.

Es war nicht ganz überraschend, dass sie sich für ihre nächste hochkarätige Einstellung zu einem politischen Reporter hingezogen fühlte. Wintour hat Washington und die Welt der Politik immer geliebt und Profile von Huma Abedin und Samantha Power auf den Seiten der Vogue veröffentlicht. Als energische Spendenaktion für Hillary Clinton hätte sie möglicherweise zur Botschafterin im Vereinigten Königreich ernannt werden können, wenn das Jahr 2016 anders verlaufen wäre.

Und McCammond war nicht nur der typische Washingtoner Reporter. Als Absolventin der Universität von Chicago arbeitete sie für Axios, ein Unternehmen, das 2017 von einigen Politico-Überläufern ins Leben gerufen wurde, die luftige, schaufelreiche Newsletter und lukrative Konferenzen gegenüber der traditionellen Berichterstattung hervorheben. McCammond war ausgeglichen und telegen und ging über die Halbzeit von 2018 hinaus, um Interviews zu führen Joe Biden und Stacey Abrams über die HBO-Specials von Axios während des Wahlzyklus 2020 und einen Vertrag als regelmäßiger MSNBC-Mitarbeiter.

Sie hatte auch die Bereitschaft gezeigt, prominente Persönlichkeiten herauszufordern. Im Jahr 2019 sie getwittert über ihren Versuch, dem pensionierten NBA-Star Charles Barkley eine heikle politische Frage zu stellen, die ihn dazu veranlasste, zu antworten: “Ich schlage keine Frauen, aber wenn ich es täte, würde ich dich schlagen.” Barkley entschuldigte sich später.

McCammond hatte auch große Aufmerksamkeit auf sich gezogen, weil er mit TJ Ducklo, einem Pressesprecher der Biden-Kampagne, zusammen war. Nach einer aufgedunsenen People-Geschichte im Februar darüber, wie sie sich aus dem Takt des Weißen Hauses zurückgezogen hatte, um eine Beziehung aufzubauen, berichtete Vanity Fair, dass Ducklo damit gedroht hatte, einen Politico-Reporter zu „zerstören“, der zuvor versucht hatte, die Geschichte zu brechen. Ducklo wurde von seinem Verwaltungsjob suspendiert und trat schließlich zurück.

Quellen in Condé Nast sagen jedoch, dass der Miniskandal weder ein Faktor noch ein Nachteil für das Interesse des Unternehmens war: McCammond befand sich bereits im Interviewprozess, als die Geschichte bekannt wurde.

Im vergangenen Sommer protestierten die Rassen In den US-Straßen begann die Resonanz in den Medienorganisationen des Landes zu schwingen, und Condé Nast, ein überwiegend weißes Unternehmen, dessen Titel häufig das Leben der Reichen und Berühmten feierten, wurde von seinen eigenen Mitarbeitern einer besonderen Prüfung unterzogen. Mitarbeiter von Bon Appétit beklagten sich über ein Sternensystem, das weiße Mitarbeiter in einer beliebten Reihe von Kochvideos bewarb und Mitarbeiter mit Farbe in symbolischen, unbezahlten Auftritten marginalisierte. Der Herausgeber des Magazins, Adam Rapoport, trat zurück, nachdem ein altes Foto von ihm in einem Halloween-Kostüm aufgetaucht war, das auf puertoricanischen Stereotypen spielte.

Wintour entschuldigte sich bei den Mitarbeitern der Vogue für “verletzendes und intolerantes Verhalten” und räumte ein, dass das Magazin “nicht genügend Möglichkeiten gefunden habe, schwarzen Journalisten und Designern Raum zu geben”.

Zu Beginn des Jahres, als das New York Magazine die Top-Redakteurin von Teen Vogue – Lindsay Peoples Wagner, eine 30-jährige, die eine der wenigen schwarzen Frauen ist, die jemals einen Condé Nast-Titel geführt haben – Wilderer und Condé-CEO Roger Lynch abgeworben hat Möglicherweise wollten Sie bei der Auswahl eines Ersatzes ein beruhigendes Signal senden. In McCammond fanden sie nicht nur eine Journalistin, die für ihre Arbeit bekannt wurde, sondern auch eine junge schwarze Frau mit dem stilvollen Aussehen vieler Condé-Redakteure.

Dabei schien Wintour ein verschwommenes Verständnis von Teen Vogue zu verraten.

“Die Anna Wintours der Welt verstehen nicht, was authentische Repräsentation jenseits einer oberflächlichen Ebene bedeutet”, sagte Jezz Chung, Diversity-Berater bei Anomaly, einer in New York ansässigen Werbeagentur. “Sie haben eine farbige Frau gesehen, aber nicht die Arbeit geleistet, um sicherzustellen, dass sie die richtige für diese Organisation ist.”

Teen Vogue wurde 2003 gegründet und wurde als eine Art kleine Schwester der Vogue ins Leben gerufen, die voller Beauty-Tipps und Mode ist. Aber es hatte 2016 eine harte Wendung in Richtung Aktivismus genommen, mit Stücken wie „Donald Trump beleuchtet Amerika, “Ungefähr ein Jahr bevor Condé seine schwierige Druckausgabe beendete und sie nur über das Internet nahm.

Das junge, liberale Publikum hat sich für Condé Nast, dessen Führungskräfte es weitgehend ignoriert haben, als nicht sehr lukrativ erwiesen. Teen Vogue könnte komplett geschlossen worden sein, außer dass sein Budget und sein Personal von ungefähr 20 es fast zu klein machten, um die Mühe wert zu sein.

Condé Nast hatte geplant, McCammond den Mitarbeitern der Teen Vogue vorzustellen, bevor ihre Einstellung veröffentlicht wurde – aber als die Nachrichten bekannt wurden, veröffentlichten sie am Freitag, dem 5. März, eine Ankündigung und arrangierten gleichzeitig eine kurze Zoom-Telefonkonferenz für sie mit dem Personal. Wintour schrieb McCammond nach dem Treffen eine Nachricht und sagte ihr, es sei ein großer Erfolg.

Am selben Tag erhielten mindestens zwei Mitarbeiter der Teen Vogue anonyme E-Mails, in denen sie auf McCammonds alte Tweets aufmerksam gemacht wurden.

Diese waren nichts Neues: Sie waren zuvor nach dem Vorfall in Barkley im Jahr 2019 von rechten Trollen wieder aufgetaucht. Als die Mitarbeiter die Personalabteilung von Condé Nast alarmierten, erhielten sie die Unternehmenszeile: McCammond hatte sie bereits gelöscht und sich dafür entschuldigt.

Unabhängig davon waren McCammonds alte Tweets am Sonntag wieder weit verbreitet.

“Lassen Sie uns über Condé Nast HR und diese fragwürdige Einstellung für Teen Vogue EIC sprechen”, schrieb Diana Tsui, die Redaktionsleiterin bei Infatuation, in einer Nachricht, die von Diet Prada, einem Instagram-Account, der zu einem gut gelesenen Branchenwächter geworden ist, erneut veröffentlicht wurde. Ja, McCammond hatte sich 2019 für ihre „zutiefst unempfindlichen“ Tweets entschuldigt, aber „erst nachdem die Leute sie gefangen hatten“, schrieb Tsui. “Sie sind nicht unempfindlich, sie sind rassistisch.”

Der Beitrag enthielt Screenshots der alten Tweets, darunter einen, in dem McCammond über einen „dummen asiatischen TA“ sprach, der sich auf eine Lehrassistentin bezog, und einen anderen, in dem sie erklärte, sie „google, wie man nicht mit geschwollenen asiatischen Augen aufwacht“.

Die Mitarbeiter der Teen Vogue, die im Gegensatz zu den meisten Mitarbeitern von Condé Nast Arbeiten produzieren, die ausschließlich im Internet leben und sterben, spürten den Rückschlag zutiefst.

“Wir wurden alle in Kommentaren und auf Instagram auseinander gerissen, und es fühlte sich unfair an, all die Arbeit zu haben, die wir wegen Alexis Tweets entlassen wurden”, sagte einer.

Sie fühlten sich während eines von Wintour organisierten Treffens weiter blind, um ihre Bedenken auszutauschen. Die Mitarbeiter wussten nicht, dass McCammond eingeladen worden war, bis sie vor der Kamera vorgestellt wurde.

Viele von ihnen drückten später ihr persönliches Mitgefühl für ihren potenziellen Herausgeber aus, der den Wunsch geäußert hatte, das Vertrauen der Leser von Teen Vogue wiederzugewinnen, was sie von keinem anderen Condé Nast-Manager gehört hatten.

Peoples Wagner hatte sich jedoch auch mit ihren ehemaligen Mitarbeitern in Verbindung gesetzt, um ihnen mitzuteilen, dass sie McCammond nicht auf ihre Liste der vorgeschlagenen Nachfolger gesetzt hatte – und dass sie Condé Nast tatsächlich gewarnt hatte, dass die alten Tweets als Problem wieder auftauchen könnten.

Nach dem Treffen distanzierten sich einige Mitarbeiter der Teen Vogue in einer gemeinsamen Erklärung in den sozialen Medien von McCammond: „Wir haben den Ruf unseres Outlets als Stimme für Gerechtigkeit und Veränderung aufgebaut – wir sind sehr stolz auf unsere Arbeit und auf die Schaffung eines integrativen Umfelds ,” Sie schrieben.

McCammond schickte eine E-Mail mit einer Entschuldigung an die Mitarbeiter und vereinbarte Einzelgespräche, um sich selbst zu erklären.

Führungskräfte von Condé Nast sagten, sie hätten McCammonds Tweets im Interviewprozess wiederholt mit ihr besprochen und McCammonds Reue in diesen Gesprächen und ihre Entschuldigung für 2019 als ausreichend für Vergebung angesehen. Für die Mitarbeiter der Teen Vogue war es jedoch frustrierend zu erfahren, dass die Vorgesetzten von McCammonds Tweets gewusst hatten und sie trotzdem engagierten, ohne sie auf einen scheinbar unvermeidlichen Skandal vorzubereiten.

“Was sie nicht realisiert haben, ist, dass es eine Entschuldigung gibt und es dann wieder gut macht”, sagte Bonnie Morrison, eine Beraterin für Vielfalt und ehemalige Mitarbeiterin der Herren-Vogue. „Die gesamte Modebranche dreht sich seit Jahren um Anna Wintour, und sie ist nicht gut positioniert, um festzustellen, welche Entschuldigungen ausreichen. Sie ist es auch nicht gewohnt, die Kontrolle über eine Situation zu verlieren. “

Die Treffer kamen immer wieder. Am 10. März unterbrach Ulta Beauty – ein bedeutender Werbetreibender, der aufgrund von Vorwürfen, Kunden mit Rassenprofilen zu profilieren, einem eigenen Druck ausgesetzt war – seine siebenstellige Kampagne mit Teen Vogue, in der ursprünglich Peoples Wagner zu sehen war. Und nach Tagen der Kritik von links entdeckte die rechte Seite National Pulse am 15. März andere alte College-Tweets von McCammond, die traditionelle Kleidung der amerikanischen Ureinwohner als Halloween-Kostüm trugen.

Für Condé Nast war dies eine Lehre aus den Grenzen seines Einflusses in einer rein digitalen Welt, die nach entschieden anderen Regeln arbeitet als die, die sie beim Aufstieg des Unternehmens an die Macht beherrscht hatte.

Am 18. März – zwei Tage nachdem ein Massenschütze acht Menschen, darunter sechs asiatische Frauen, in der Gegend von Atlanta getötet hatte – gaben Condé Nast und McCammond bekannt, dass sie der Veröffentlichung doch nicht beitreten werde. Wintours Name war in dieser Veröffentlichung nirgends zu finden. Und McCammond hatte keine Arbeit mehr, für die sie noch keine Chance hatte.

In der Zwischenzeit ist der Twitter-Account von Teen Vogue seit dem Tag nach ihrem Sturz verstummt – kurz bevor die Social-Media-Managerin, die über McCammonds Einstellung ausgesprochen worden war, selbst aufgefordert wurde, das N-Wort in längst vergangenen Posts zu verwenden.

Die Suche nach dem nächsten Chefredakteur geht weiter.



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