Aldens Kauf von Tribune Publishing ist eine schreckliche Nachricht für den lokalen Journalismus

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“Unser Engagement für die Nachhaltigkeit eines robusten lokalen Journalismus ist gut etabliert, und dies ist Teil dieser Bemühungen”, heißt es in der Erklärung.

Der Hedgefonds Rekord mit Zeitungen ist gut etabliert, aber das ist ungefähr die einzige Wahrheit in dieser Aussage.

“Eine solche kühne Lüge vor diese Gemeinschaften und diese Journalisten zu stellen, ist ein weiterer Beweis für ihre Ungeeignetheit als Eigentümer”, sagte Ann Marie Lipinski, deren Fachwissen zu diesem Thema unbestreitbar ist. Sie ist nicht nur die Leiterin der Harvard University Nieman-Stiftung für Journalismus, aber sie verbrachte auch 30 Jahre bei der Chicago Tribune – einer Sommerpraktikantin, die eine mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete investigative Reporterin und dann bis 2008 die Top-Redakteurin der Zeitung wurde.

Lipinski hat besonderes Fachwissen, aber sie ist weit davon entfernt, allein zu wissen, wie beunruhigend diese Nachricht ist.

Diejenigen, die etwas über den lokalen Journalismus in Amerika wissen, sind sich im Allgemeinen einig: Von Alden gekauft zu werden, ist das schlimmste Schicksal für die Zeitungen und die beteiligten Gemeinden.

Hier ist, wie der Morgenruf in Allentown, Pennsylvania – eine der Zeitungen, die kurz vor Aldens Kontrolle stehen – erzählte seinen Lesern die Nachrichten:

“Alden hat eine Geschichte aggressiver Kostensenkungen, um die Gewinne der Zeitungen zu steigern, die es über die MediaNews Group besitzt, zu der die Denver Post, der Boston Herald und die Mercury News in San Jose, Kalifornien, gehören.”

Das ist richtig und eine sehr zurückhaltende Darstellung der Situation.

Und so war es einfach realistisch, als der Journalist und Pressechronist Joshua Benton schrieb dies auf Twitter, nachdem wir die Nachrichten gehört hatten: “Die Lampen gehen in ganz Amerika aus, wir werden sie in unserer Lebenszeit nicht wieder anzünden sehen.”

Das Alden-Spielbuch ist klar.

“Sie sind der ultimative Cashflow-Söldner”, sagte der Branchenanalyst Doug Arthur sagte der Washington Post. “Sie wollen den Cashflow finden und ihn verbluten lassen.”

Manchmal bedeutet das, Immobilien zu verkaufen. Den Mitarbeitern des Hartford Courant wurde mitgeteilt, dass sie nicht mehr in ein Zeitungsgebäude oder sogar in eine Nachrichtenredaktion zurückkehren werden. Das wird immer häufiger.

Fast immer bedeutet dies, Personal abzubauen, auch wenn dies bedeutet, dass das „Produkt“ – die Berichterstattung und Bearbeitung des Papiers – stark leidet, was es für seine Kunden viel weniger wertvoll macht, selbst für diejenigen, die den Journalismus sehr unterstützen möchten.

Ich erinnere mich an ein Gespräch mit einem Abonnenten der San Jose Mercury News vor einigen Jahren, der mir erzählte, dass er sein Alden-eigenes Papier in seiner verdorrten Form kaum wiedererkannte und mit der Entscheidung zu kämpfen hatte, es weiterhin zu unterstützen. Es ist ein Dilemma, mit dem sich Zeitungsleser im ganzen Land auseinandersetzen, wenn Private-Equity-Unternehmen vorbeikommen, um die verbleibenden Gewinne einer einst robusten Industrie zu sammeln und ihren hässlichen Spitznamen zu verdienen: Geierkapitalisten.

Fast alle Zeitungen haben heutzutage Probleme, weil ihr Lebenselixier – Printwerbung – drastisch zurückgegangen ist und die Leser online gegangen sind. Aber sie betreiben immer noch den wichtigsten Journalismus in ihrer Region. Sie sind immer noch immens wichtig.

Die wenigen Erfolgsgeschichten sind jene Zeitungen, die das Glück haben, relativ aufgeklärte und gut gemeinte – oft lokale – Eigentümer zu haben, die den Wert des Journalismus verstehen. Unter ihnen: die Minneapolis Star-Tribune, der Boston Globe, die Los Angeles Times und der Philadelphia Inquirer.

Der einzige potenzielle Lichtblick in der Ankündigung dieser Woche war, dass die Baltimore Sun, eine der Tribune-Zeitungen, wahrscheinlich als gemeinnützige Organisation verkauft wird, die von Stewart Bainum Jr., einem Hotelmanager in Maryland, gegründet wurde. Ob Bainum die schwierigen Finanzen einer lokalen Zeitung leisten kann, ist unbekannt.

In Bezug auf die Chicago Tribune erzählte mir Lipinski am Mittwoch, dass sie – unter dem Schmerz der Alden-Nachrichten – über eine Werbekampagne nachgedacht habe, an die sie sich aus ihrer Zeit bei der Zeitung erinnert, in der während ihrer Amtszeit 700 Mitarbeiter in der Nachrichtenredaktion und ein Dutzend ausländische Büros anwesend waren .

“Es war diese schöne, romantische, weitläufige Aussicht” auf Chicago und die umliegende Region, erinnerte sie sich. Der Slogan der Anzeige lautet: „Eine großartige Stadt verdient eine großartige Zeitung.“

Dies spiegelte “eine grundlegende Verpflichtung wider, die nicht verhandelbar war”.

In vielen – den meisten – amerikanischen Städten besteht diese Verpflichtung nicht mehr. Die Verhandlungen sind beendet und der Preis steht fest.

Das ist sehr schlimm und das Schlimmste steht noch bevor.



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