Wie aus extremer Kälte eine US-Energiekrise wurde

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Ein polarer Wirbel – ein Windgürtel, der in der Arktis kalt abgefüllt bleibt – knickte ein und setzte rekordverdächtige Kälte in weiten Teilen der US-Gaspipelines frei, Windturbinen gefroren und gefrorener Wasserdampf zwang sogar zum Verschließen von Ölquellen als Haushalte und Unternehmen die Nachfrage nach Heizung auf Rekordniveau erhöhten. Die Preise für Heizbrennstoffe, einschließlich Öl und Erdgas, stiegen. Die Nachfrage nach Propan stieg auf ein 17-Jahres-Hoch. Die Großhandelspreise für Strom in Texas stiegen auf 9.000 USD pro Megawattstunde, das auf dem Markt zulässige Maximum. Die Spotpreise für Erdgas erreichten 1.250 USD pro Million britischer thermischer Einheiten, bevor sie auf 4 USD zurückfielen, was den Preisen der Vorwoche entsprach.

2. Also war das Wetter schuld?

Am direktesten, ja, aber andere Fingerzeig begann sofort. Einige gaben dem grünen Übergang zur Windkraft die Schuld, da viele gefrorene Turbinen nicht mehr drehten. Andere sagten, der im Land einzigartige deregulierte Strommarkt in Texas habe es Unternehmen ermöglicht, bei Wartung und Upgrades zu sparen. Einige Kraftwerke, die nicht vollständig verwittert waren, wurden stillgelegt, wodurch die Erzeugungskapazität zunichte gemacht wurde. Einige gaben Ercot, dem Electric Reliability Council von Texas, die den Stromfluss zu den Verbrauchern verwaltet, die Schuld.

Teilweise. Die Vereisung von Windturbinenblättern war ein echtes Problem, und Wind macht fast ein Viertel der staatlichen Lieferungen aus. Aber die Kälte hat den gesamten Energiekomplex der Region verwüstet und fossile Brennstoffe sowie erneuerbare Ressourcen gleichermaßen lahmgelegt. Die Erzeugung aus Windparks hat an einigen Tagen sogar die Prognosen übertroffen. Was Ercot betrifft, ist seine Autorität etwas begrenzt. Im Jahr 2011, als das letzte Mal eisiges Wetter zu Rollausfällen führte, wurden Best Practices für Stromerzeuger veröffentlicht, die jedoch nicht erforderlich waren, sagte Adrian Shelley, Bürodirektor von Public Citizen, einer Interessenvertretung in Texas. In Texas fehlen die langfristigen Planungsprozesse, die andere Teile des Landes anwenden. Der deregulierte und wettbewerbsorientierte Charakter des texanischen Marktes ermöglicht massive Preiserhöhungen.

4. Was löschte das Licht?

Da so viel Strom offline ist, hatten Ercot und der Southwest Power Pool, der das Netz für West-Texas und alle oder Teile von 13 anderen Bundesstaaten verwaltet, keine andere Wahl, als rollende Stromausfälle zu implementieren, um die Netze vor einem vollständigen Zusammenbruch zu schützen. (In den letzten drei Jahrzehnten hat Texas nur viermal auf solch drastische Maßnahmen zurückgegriffen.) Der unabhängige Systembetreiber von Midcontinent, der den Stromfluss in 15 Bundesstaaten verwaltet, ordnete auch solche kontrollierten Stromausfälle in Arkansas, Louisiana, Mississippi und Südost-Texas an .

5. Was ist anders am Texas-System?

Der Staat betreibt keine sogenannten Kapazitätsmärkte wie andere Teile des Landes. Diese Märkte verhalten sich wie Versicherungspolicen, bei denen Stromerzeuger bezahlt werden, um sicherzustellen, dass ihre Lieferungen verfügbar sind, wenn die Verbraucher sie an den extremsten heißen und kalten Tagen benötigen. Wenn sie nicht auftauchen, werden sie mit harten Strafen konfrontiert. Das Netz, das sich über einen Großteil der östlichen USA erstreckt, betreibt beispielsweise einen solchen Markt. Texas ist auch die Heimat des wettbewerbsfähigsten Strommarktes des Landes, auf dem Menschen Stromversorger wie Kreditkarten wechseln. Es ist ein Halsabschneider-Geschäft, und infolgedessen bieten Stromversorger Neukunden unglaublich niedrige Preise und Anreize. Dies kann dazu führen, dass sie bei solchen Extremereignissen versagen, wenn sie nicht ordnungsgemäß gegen einen Anstieg der Großhandelspreise für Energie abgesichert sind.

6. Wie könnte diese Krise die Energielandschaft verändern?

Die Krise verstärkt die Notwendigkeit für politische Entscheidungsträger und Regulierungsbehörden, sorgfältig darüber nachzudenken, wie eine Welt, die für Beleuchtung, Kühlung, Heizung, Kochen und Transport vollständig von Elektrizität abhängig ist, unter extremen Umständen aussehen würde. Die gleichen Risiken zeigten sich letztes Jahr, als Kalifornien, der größte Elektroautomarkt in Amerika und einer der größten der Welt, durch heftige Hitzewellen und Waldbrände selbst Stromausfälle erlebte. Vorgeschlagene Lösungen umfassen Großbatterien, die Kraftwerke sichern; breitere, stärker regionalisierte Stromnetze; und kleinere, lokalere „Mikronetze“, die in Krisenzeiten selbstständig arbeiten können. Einige politische Entscheidungsträger in Washington haben argumentiert, dass diese Abhängigkeit bedeutet, dass es wichtig ist, Kohle- und Kernkraftwerke als sogenannte Grundlastressourcen zu erhalten, die rund um die Uhr zur Verfügung stehen. Das Problem wird immer dringlicher, da der Klimawandel nur zu extremeren Wetterbedingungen führen kann. Das bedeutet nicht nur extreme Hitze, sondern auch extreme Kälte.

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