Wer wird die WTO führen und dabei helfen, einen Zusammenbruch zu vermeiden?

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Die Mission der in Genf ansässigen WTO zur wirtschaftlichen Integration ist durch protektionistische Maßnahmen auf der ganzen Welt bedroht und könnte ohne Reformen während der größten Wirtschaftskrise seit einem Jahrhundert außer Gefecht gesetzt werden. Die größten Volkswirtschaften der Welt sind sich einig, dass sich die Organisation weiterentwickeln muss, um den seit 1995 eingetretenen technologischen Veränderungen und dem globalen Handelssystem zu begegnen. Die Ernennung eines neuen Generaldirektors könnte bürokratische Blockaden beseitigen und gleichzeitig eine Welle des globalen Wachstums auslösen wenn es am meisten gebraucht wird.

2. Was hat die Krise ausgelöst?

Am 31. August 2020 trat der frühere Generaldirektor der WTO, Roberto Azevedo, ein Jahr vor dem Ende seiner Amtszeit zurück. Azevedo sagte, er sei vorzeitig zurückgetreten, weil bei der WTO „nichts passiert“ und der beste Weg, um mehr Chaos zu vermeiden, darin bestehe, beiseite zu treten. Sein überraschender Abgang, der Anfang des Jahres angekündigt wurde, leitete einen hastigen Prozess ein, um ihn zu ersetzen. Dies führte dazu, dass die Organisation seit September führerlos wurde und gemeinsam von einer Gruppe von vier nicht gewählten stellvertretenden Generaldirektoren regiert wurde. Vor seiner Abreise hatte das Berufungsgremium der WTO, das Hauptforum für die Beilegung weltweiter Handelsstreitigkeiten, im Dezember 2019 seine Fähigkeit verloren, über neue Streitfälle zu entscheiden. Dies resultierte aus der Weigerung der damaligen Regierung von US-Präsident Donald Trump in den letzten zwei Jahren, Kandidaten für die Besetzung von Stellen im Gremium zu prüfen.

3. Wen haben die WTO-Mitglieder ausgewählt?

Der Vorsitzende des WTO-Generalrates leitete im Juni 2020 ein Auswahlverfahren ein, um den nächsten Generaldirektor der Handelsorganisation zu bestätigen. Er führte vertrauliche Konsultationen mit jedem der 164 WTO-Mitglieder durch und schränkte den Kandidatenbereich ein. Im Oktober erklärte der Auswahlausschuss der WTO, Okonjo-Iweala habe “eindeutig die größte Unterstützung der Mitglieder” und “breite Unterstützung von Mitgliedern aller Entwicklungsstufen und aus allen geografischen Regionen erhalten”.

4. Wer ist Ngozi Okonjo-Iweala?

Sie war zwei Mal als nigerianische Finanzministerin und eine Amtszeit als Außenministerin tätig. Sie ist auch eine US-amerikanische Staatsbürgerin, die Magna cum Laude an der Harvard University abgeschlossen und am Massachusetts Institute of Technology in Wirtschaftswissenschaften promoviert hat. Sie hatte eine 25-jährige Karriere bei der Weltbank und wurde 2013 zur Geschäftsführerin ernannt – der höchsten nicht gewählten Position der Organisation. Bis Dezember 2020 war sie Vorsitzende bei Gavi, der Vaccine Alliance – eine Erfahrung, die ihr eine einzigartige Perspektive bietet, wie der globale Handel dazu beitragen kann, die Einführung von Impfstoffen und anderen wichtigen Instrumenten zur Bekämpfung der Covid-19-Pandemie zu erleichtern.

Alle wichtigen Handelsnationen, einschließlich der Europäischen Union, Chinas und – kritisch – der Vereinigten Staaten. Am 5. Februar erklärte sich die neue Regierung von US-Präsident Joe Biden bereit, die Kandidatur von Okonjo-Iweala zu unterstützen, und kehrte die Position der USA drei Monate nach dem Veto der vorherigen Trump-Regierung gegen ihre Ernennung um. Robert Lighthizer, der unter Trump US-Handelsvertreter war, sagte, er lehne Okonjo-Iwealas Kandidatur ab, weil sie keine Erfahrung im Handel habe. Zwar war Okonjo-Iweala noch nie Handelsministerin oder WTO-Delegierte, doch sie führte ihre Kampagne als Außenseiterin durch und argumentierte, dass sie einer zutiefst dysfunktionalen Organisation „klare Augen“ geben könnte.

Der Vorsitzende des WTO-Generalrates, David Walker, wird wahrscheinlich ein Treffen in Genf einberufen, bei dem die Mitglieder über eine endgültige Entscheidung über das Führungsrennen nachdenken können. Wenn keines der 164 WTO-Mitglieder gegen die Kandidatur von Okonjo-Iweala ist, wird sie für eine Amtszeit von vier Jahren als Generaldirektorin ernannt.

7. Welche Art von Führer haben Nationen gesucht?

Die Regierungen hoffen, dass der nächste Generaldirektor die Mitglieder davon überzeugen kann, eine dringend benötigte Reform der Organisation abzuschließen. Handelsvertreter in Genf argumentieren im Großen und Ganzen, dass der Nachfolger von Azevedo über ausreichende Führungskompetenz und Fähigkeit verfügen sollte, um breite Unterstützung für die Reformagenda der WTO zu sammeln. Okonjo-Iweala hat sich verpflichtet, eine aktivere Rolle als Generaldirektor zu übernehmen und als Resonanzboden zu fungieren, um zu versuchen, eine gemeinsame Basis unter den unterschiedlichen Mitgliedern der Handelsorganisation zu finden.

8. Gibt es noch andere Überlegungen?

Der Generaldirektor der WTO muss in der Lage sein, eine diplomatische Brücke zwischen den USA und China zu schlagen, deren erbitterter Konflikt um eine Reihe von Themen, einschließlich Technologie und Pandemie, ihren fragilen wirtschaftlichen Waffenstillstand auf die Probe stellt. Die Trump-Regierung versuchte aktiv, die Funktionsfähigkeit der WTO zu untergraben, indem sie erklärte, sie verstoße gegen die amerikanische Souveränität und ermöglichte es China, auf Kosten der Arbeitsplätze und des verarbeitenden Gewerbes der USA weltweit ein großer Wirtschaftsakteur zu werden. In der Zwischenzeit hat China eine mehrjährige Kampagne gestartet, um seinen diplomatischen Einfluss durch die Installation von Schlüsselpersonal auf höchster Ebene der internationalen Entscheidungsgremien auszubauen. Wenige, wenn überhaupt, erwarten, dass die Handelsspannungen zwischen den USA und China unter Biden nachlassen, aber er hat sich verpflichtet, mit Verbündeten wie der EU zusammenzuarbeiten, um ihren gemeinsamen Bedrohungen zu begegnen.

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