Was kommt als nächstes für Rollstühle? Vielleicht Autonomie.

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“Es gibt Dinge, die die Branche in den letzten 24 Monaten tun konnte, um Rollstühle besser zu machen”, sagte Bill Mixon, CEO von National Seating & Mobility, einem der größten unterstützenden Technologieunternehmen des Landes. “Die Tatsache, dass sie stärker miteinander verbunden sind, ermöglicht es uns, diese Geräte zu Rezeptoren für Informationen und Daten zu entwickeln.”

Unternehmen auf diesem Gebiet haben nur langsam innoviert, teilweise weil Medicare, Medicaid und die meisten anderen Versicherer nur den Bedarf an Grundausstattung decken. Die Rollstuhlindustrie wird auch von einigen multinationalen Organisationen dominiert, die sich mehr darauf konzentriert haben, Produkte in neuen Farben und Größen herauszubringen, als Rollstühle in das digitale Zeitalter zu bringen, sagen Experten.

Einige Start-ups auf dem Gebiet wollen das stören. Diesen Monat hat das Unternehmen für unterstützende Mobilität Beleuchtung kündigte eine Partnerschaft mit National Seating & Mobility an, um Rollstuhlfahrern im ganzen Land Zugang zu einem neuen High-Tech-Sicherheitsgerät zu gewähren, das an Stühlen befestigt werden kann. Im Dezember wurde der schottische Erfinder Andrew Slorance von Phoenix Instinct gewann einen Millionen-Dollar-Mobilitätspreis von Toyota, um das „intelligente“ Rollstuhlkonzept seines Unternehmens auf den Markt zu bringen.

Die beiden Unternehmen sprechen Benutzer mit unterschiedlichen Bedürfnissen an. Das Gerät von Luci kann an vorhandenen Elektrorollstühlen für Menschen mit Problemen der oberen und unteren Extremitäten nachgerüstet werden. Phoenix Instinct konzentriert sich darauf, manuelle Stühle neu zu erfinden, die der Benutzer antreibt. Das Hauptproblem, das beide Unternehmen lösen möchten, sind Verletzungen durch Kippunfälle.

Die meisten Verletzungen im Zusammenhang mit Rollstühlen sind auf Umkippen zurückzuführen.

Wenn Benutzer ihr Gewicht neu verteilen, entweder über eine Beule gehen oder nach einem Gegenstand greifen, können die Stühle nach hinten fallen und erhebliche Verletzungen verursachen. In einer Studie gaben über 87 Prozent der Rollstuhlfahrer in den letzten drei Jahren mindestens ein Trinkgeld oder einen Sturz an.

Die Mitbegründer von Luci, Jered und Barry Dean, gründeten das Unternehmen 2017, nachdem sie nach Möglichkeiten gesucht hatten, das Leben in einem Elektrorollstuhl für Barrys Tochter Katherine zu verbessern. Das Ergebnis ist ein montierbarer „Smart Frame“, der nach der Installation nur schwer zu erkennen ist.

Das Hardware- und Softwaresystem basiert auf Radarsensoren und drei Kameras, mit denen der Rollstuhl „sehen“ kann, was sich in der Nähe befindet. Kollisionsvermeidungssoftware verhindert dann, dass Benutzer unabsichtlich gegen Wände und Objekte stoßen. Das Unternehmen hat eine Software zur Erkennung von Abbrüchen eingebaut, um Schritte in der Nähe und plötzliche Rückgänge auf dem Bürgersteig zu erkennen. Wenn ein Benutzer eine steile Rampe hinauffährt und die Gefahr eines Umkippens besteht, gibt die Software einen Alarm aus und kann bestimmte Personen in der Nähe alarmieren, um zu helfen.

Luci erhöht die Kosten für Elektrorollstühle um etwa 10 Prozent. Der Startpreis liegt bei rund 1.500 US-Dollar und kann bis zu 12.000 US-Dollar betragen.

Rollstuhlunfälle sind ein Problem Janette Aragon, 33, weiß es nur zu gut. Sie gehört zu rund 4 Millionen Amerikanern, die Rollstühle benutzen. Als Kleinkind wurde bei ihr Zerebralparese diagnostiziert. Seit ihrem 6. Lebensjahr verlässt sie sich auf Elektrorollstühle. Ihr Zustand macht es schwierig zu erkennen, was sich hinter ihr verbirgt, sagte sie.

“Ich wünschte, diese Technologie wäre schon als Kind auf dem Markt, weil sie viele Unfälle verhindert hätte – ich wäre von Bühnen, Treppen gefallen und umgekippt”, sagte Aragon. „Es ist wirklich mein Ausguck geworden. Es ist eine große Veränderung. “

Das Gerät wird mit einer App gekoppelt und liefert Gesundheitsdaten und andere Daten, die der Benutzer mit medizinischem Personal oder Verwandten teilen kann, so das Unternehmen. Der Kamera-Feed wird intern verwendet, um eine Weltkarte zu erstellen. Benutzerdaten werden anonymisiert, bevor sie in der Cloud gespeichert werden, sagt Luci. Es werden keine Daten mit anderen Unternehmen geteilt.

Laut National Seating & Mobility ist das Umreifen von Sensoren, Kameras und die Anbindung an Rollstühle der erste Schritt, um möglicherweise in Zukunft selbstfahrende Fähigkeiten freizuschalten. Durch die Partnerschaft des Mobilitätsunternehmens mit Luci hat Luci Zugang zu einem Netzwerk von 170 Mobilitätskliniken im ganzen Land.

Phoenix Instinct mit Sitz in Schottland hat mindestens ein weiteres Jahr Zeit, bevor die Menschen ihre Kohlefaser-Rollstuhlalternative nutzen.

Slorance, der Gründer des Unternehmens, der einen mechanischen Rollstuhl benutzt, erlitt in den 1980er Jahren als Teenager eine Wirbelsäulenverletzung. Unzufrieden mit den Standardoptionen für kastenförmige Rollstühle machte er sich daran, schlankere Alternativen zu entwickeln.

„Fast 40 Jahre später haben die Rollstuhlhersteller eigentlich nichts getan. Sie machten Rollstühle leichter. Sie haben sie kleiner gemacht. Aber sie sind immer noch eine Kiste auf Rädern “, sagte er. Slorance verkaufte sein erstes Rollstuhl-Start-up, Kohlenschwarz, vor 10 Jahren. Das Unternehmen konzentrierte sich auf moderne, anpassbare Stühle. Seine nächste Idee ist es, ästhetisch ansprechende Rollstühle mit der neuesten Technologie auszurollen.

Der Phoenix I verwendet ein Nivelliersystem, das seinen Schwerpunkt automatisch anpasst, um ihn stabiler und komfortabler zu manövrieren. Das Unternehmen nahm an einem dreijährigen Wettbewerb teil, der von der Toyota Mobility Foundation und der Global Innovation Foundation unterstützt wurde Nesta Herausforderungen unterstützende Technologien zu verbessern. Es hat den Wettbewerb im Dezember gewonnen und erwartet, den Preis im März zu erhalten.

Der Prototyp, ein schwarzer, rundkantiger Rollstuhl, verfügt über ein Bremssystem, das erkennt, wenn Benutzer bergab fahren, um ihren Abstieg zu bewältigen.

Mit weniger als 10 Pfund ist es leicht und verfügt über Power-Assist-Funktionen, die die Muskelbelastung des Benutzers minimieren. Laut Slorance soll es mit Ports gebaut werden, damit Drittunternehmen zusätzliche Sensoren und Komponenten entwickeln können.

Die Preise beginnen voraussichtlich bei rund 7.000 US-Dollar.

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