Warum die mutierten Coronavirus-Varianten so besorgniserregend sind

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1. Wie verbreitet ist das?

Die Variante, die im September im Südosten Englands auftauchte und als B.1.1.7-Linie bezeichnet wurde, trug zu einem Anstieg der Fälle bei, in denen Großbritannien im Januar wieder gesperrt wurde. Andere Länder sind gefolgt, insbesondere in Europa, und treffen Vorsichtsmaßnahmen wie das Tragen von Masken. In den USA haben Gesundheitsbeamte gewarnt, dass die Belastung bereits im März dominieren könnte. Präsident Joe Biden verschärfte die Regeln in seinen ersten Tagen im Amt, um zu versuchen, sie einzudämmen. Im südlichen Afrika stehen Krankenhäuser unter dem Druck eines Wiederauflebens, das von einer anderen Variante, 501Y.V2, angetrieben wird. Brasilianische Forscher warnen davor, dass eine sogenannte P.1-Variante, die im Dezember in Manaus, Bundesstaat Amazonas, entdeckt wurde, in Fällen, die das Gesundheitssystem belasteten und zu Sauerstoffmangel führten, zu einem Anstieg geführt haben könnte. Forscher des Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles sagen, dass in Kalifornien ein neuartiger Stamm aufgetaucht ist, obwohl weniger über seine Bedeutung bekannt ist und einige Wissenschaftler seine Existenz in Frage gestellt haben.

Der britische Premierminister Boris Johnson sagte am 22. Januar, dass neue Beweise die Regierung veranlasst hätten, ihre ursprüngliche Ansicht zu revidieren, dass die Variante B.1.1.7 nicht gefährlicher sei. Die Regierung sagte, dass im Durchschnitt für 1.000 Männer in den 60ern 13 bis 14 sterben würden, wenn sie die neue Variante bekommen würden, verglichen mit 10 für den ursprünglichen Stamm von SARS-CoV-2. Die Qualität der Versorgung könnte jedoch auch eine Rolle spielen: Eine andere britische Studie ergab, dass die Sterblichkeitsraten bei Covid-Patienten, die in Zeiten hoher Belegung auf die Intensivstation eingewiesen wurden, höher waren und bei Aufnahmen, wenn die Einheit weniger voll war, abnahmen. (Die Anzahl der Covid-Patienten, die Mitte Januar in Großbritannien ins Krankenhaus eingeliefert wurden, war weitaus höher als während des ersten Höchststandes im vergangenen April.) Public Health England stellte Anfang Februar Hinweise auf eine zusätzliche Mutation in der Variante B.1.1.7 fest, die möglicherweise vorliegt Schwächen Sie den Immunschutz, der durch aktuelle Impfstoffe oder natürlich durch eine frühere Infektion mit einem früheren Stamm erzielt wurde.

3. Verursachen die neuen Varianten unterschiedliche Symptome?

Bei britischen Patienten, die mit der B.1.1.7-Variante infiziert sind, wurden im Vergleich zu anderen Stämmen einige subtile Unterschiede in den Symptommustern festgestellt. Erstere haben laut einem Bericht des BMJ eher Husten, Halsschmerzen, Müdigkeit oder Myalgie. Daten des britischen Amtes für nationale Statistiken zeigen, dass Menschen mit der neuen Variante weniger wahrscheinlich den Geruchs- oder Geschmackssinn verlieren. Die Ergebnisse veranlassten einige Ärzte, die Überprüfung und möglicherweise Erweiterung der offiziellen Covid-19-Symptomliste zum ersten Mal seit Mai zu fordern.

4. Wie schnell haben sich die Stämme ausgebreitet?

Schnell, unterstützt durch Ferien zum Jahresende, die traditionell mit einer zunehmenden Vermischung von Familie und Gesellschaft verbunden sind. Bis zum 2. Februar wurden nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation in 80 Ländern importierte Fälle oder die Übertragung der Variante B.1.1.7 aus Großbritannien durch die Gemeinschaft gemeldet. Wissenschaftler schätzen, dass sich B.1.1.7 in den USA alle 10 Tage verdoppelt, mit einer um mindestens 35-45% höheren Übertragungsrate als bei früheren Stämmen. In ähnlicher Weise haben Wissenschaftler festgestellt, dass die 501Y.V2-Variante, die Anfang Oktober erstmals in Nelson Mandela Bay, Südafrika, entdeckt wurde, etwa 50% übertragbarer ist als frühere Versionen. Es hat zu einem steilen Anstieg der Fälle im südlichen Afrika sowie auf den Seychellen und auf Mauritius geführt. Bis zum 2. Februar wurde 501Y.V2 in 41 Ländern identifiziert, während 10 Länder laut WHO die in Brasilien erstmals beobachtete P.1-Variante entdeckt haben sollen.

5. Wie erhöhen die Varianten die Übertragung?

Sie scheinen einen gewissen Vorteil gegenüber anderen Versionen zu haben, der es ihnen ermöglicht hat, schnell zu dominieren, obwohl Faktoren wie Menschen, die sich bei kälterem Wetter mehr in Innenräumen versammeln, ebenfalls zur Ausbreitung beitragen können. Der britische Stamm hat im Vergleich zu seinem jüngsten Vorfahren 17 Mutationen erworben – eine schnellere Änderungsrate, als Wissenschaftler normalerweise beobachten. Eine britische Beratergruppe sagte im Dezember, dass die B.1.1.7-Linie zu einer Erhöhung der Grundreproduktionszahl oder von R0 (der durchschnittlichen Anzahl von Neuinfektionen, die voraussichtlich aus einem Einzelfall stammen) im Bereich von 0,39 bis 0,93 führen kann – eine “erhebliche Steigerung”.

6. Wie viele Mutationen gibt es?

Seit dem Auftreten des Virus Ende 2019 sind im SARS-CoV-2-Genom viele tausend Mutationen und unterschiedliche Abstammungslinien aufgetreten. Anfang 2020 trat eine Variante mit einer sogenannten D614G-Mutation auf. Bis Juni hatte sie den in China wird die dominierende Form des weltweit zirkulierenden Virus. Monate später wurde bei einem Dutzend Patienten in Nordjütland, Dänemark, eine neuartige Variante im Zusammenhang mit Nerzfarm identifiziert, die sich jedoch offenbar nicht weit verbreitet hat. Wenn weiterhin Mutationen auftreten, werden sie zu weiteren neuen Varianten führen.

7. Sind einige Mutationen wichtiger?

Ja. Wissenschaftler achten vor allem auf Mutationen im Gen, das für das SARS-CoV-2-Spike-Protein kodiert, das eine Schlüsselrolle beim Eintritt von Viren in Zellen spielt. Dieses Protein, auf das Impfstoffe abzielen, beeinflusst die Immunität und die Wirksamkeit des Impfstoffs. Die Varianten B.1.1.7, 501Y.V2 und P.1 tragen alle mehrere Mutationen, die das Spike-Protein beeinflussen. Dies wirft Fragen auf, ob Menschen, die Antikörper gegen den „normalen“ Stamm entwickelt haben – entweder aus einem Impfstoff oder aus der Genesung von Covid-19 -, die neuen Varianten abwehren können.

8. Was wissen wir bisher?

Im Januar stellte Public Health England fest, dass diejenigen, die zuvor mit dem „regulären“ Coronavirus infiziert waren, wahrscheinlich eine wirksame Antikörperantwort gegen die Variante B.1.1.7 zeigen. Im selben Monat wurde in Brasilien der erste bekannte Fall eines wiederhergestellten Covid-19-Patienten gemeldet, der erneut mit der P.1-Variante infiziert wurde. Dieser Stamm hat mehrere Schlüsselmutationen gemeinsam mit dem 501Y.V2-Stamm aus Südafrika. In einem Leitartikel vom 28. Januar im Journal der American Medical Association beschrieben der Virologe John P. Moore und der Impfstoffarzt Paul Offit die Variante 501Y.V2 als „problematischer“, da sie aufgrund ihrer besonderen Spitze die Wirksamkeit des Impfstoffs verringern kann -Proteinmutationen.

9. Wie effektiv werden Impfstoffe sein?

Die Bedenken von Moore und Offit scheinen begründet zu sein, da klinische Studien mit Kandidatenaufnahmen von Novavax Inc. und Johnson & Johnson in Südafrika im Vergleich zu anderen Ländern eine geringere Wirksamkeit zeigen. Obwohl sich Impfstoffe, die in klinischen Studien im Spätstadium untersucht wurden, bei der Mehrheit der Teilnehmer als wirksam bei der Vorbeugung schwerer Krankheiten erwiesen haben, gibt es Hinweise darauf, dass einige weniger schwere Krankheiten möglicherweise nicht so gut stoppen können. Südafrika kündigte Anfang Februar Pläne an, die Einführung des AstraZeneca-Impfstoffs zu stoppen, nachdem vorläufige Daten darauf hinwiesen, dass der Schuss „minimalen Schutz“ gegen leichte Krankheiten bietet, die durch die dort zirkulierende Variante verursacht werden. Obwohl es keine klinischen Studien gab, in denen verschiedene Impfstofftypen direkt mit ihrer Fähigkeit zum Schutz vor neu auftretenden Stämmen verglichen wurden, haben Laborstudien gezeigt, dass einige wirksamer sind als andere. Es gibt auch keine Daten, um zu bestimmen, inwieweit eine Immunisierung eine asymptomatische Infektion und Übertragung von SARS-CoV-2, einschließlich der neuen Stämme, verhindert.

10. Was machen Drogenhersteller?

Sarah Gilbert, Professorin für Vakzinologie an der Universität Oxford, die die ersten Forschungen zum AstraZeneca-Impfstoff durchführte, sagte: „Es werden Anstrengungen unternommen, um eine neue Generation von Impfstoffen zu entwickeln, die es ermöglichen, den Schutz auf neue Varianten als Booster Jabs umzuleiten, wenn es stellt sich heraus, dass dies notwendig ist. “ Der neue Schuss könnte für den Herbst bereit sein, sagte sie der BBC. Pfizer und sein deutscher Partner BioNTech sowie Moderna sagten, ihre eigenen Ergebnisse deuten darauf hin, dass ihre Impfstoffe trotz der verringerten Wirksamkeit immer noch gegen den in Südafrika festgestellten Stamm wirken sollten. Trotzdem sagte Moderna, es sei geplant, einen Booster für den dritten Schuss gegen diese Variante zu entwickeln und zu testen, und der Vorstandsvorsitzende von Pfizer sagte auch, sein Unternehmen beginne mit der Entwicklung eines Boosters gegen die neuen Mutationen. Novavax gab bekannt, im Januar mit der Arbeit an neuen Versionen seines Impfstoffs für die aufkommenden Stämme begonnen zu haben, und erwartet, ideale Kandidaten für einen Booster- oder einen Kombinationsschuss auszuwählen. Solche Veränderungen sind keine Seltenheit – sie treten jährlich bei einer saisonalen Grippe auf, die sich schnell entwickelt. Im Gegensatz zur Grippe haben Coronaviren einen genetischen Selbstkorrekturmechanismus, der Mutationen minimiert.

11. Gibt es noch andere Implikationen?

Ja, Behandlungen und Diagnosen könnten betroffen sein. Forscher in Südafrika fanden ein theoretisches Risiko, dass einige Antikörper, die für therapeutische Zwecke entwickelt werden, gegen die dort vorherrschende Variante 501Y.V2 unwirksam sein könnten. Studien an der Columbia University unterstützen jedoch Tests von Regeneron Pharmaceuticals Inc., die zeigen, dass sein Antikörpercocktail, der in den USA für den Notfall zugelassen und Donald Trump verabreicht wurde, 501Y.V2 und die erstmals in den britischen Arzneimittelherstellern identifizierte Variante wirksam neutralisiert verwenden Kombinationen von Antikörpern, die auf separate Merkmale von SARS-CoV-2 abzielen, um das Potenzial für sogenannte Virus-Escape-Mutanten zu verringern, die als Reaktion auf den selektiven Druck einer Einzelantikörperbehandlung entstehen könnten. Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben erklärt, dass neue Stämme die Leistung einiger PCR-basierter diagnostischer Tests beeinträchtigen könnten. Die Auswirkungen dürften laut Weltgesundheitsorganisation jedoch nicht signifikant sein.

(Fügt frühe südafrikanische Daten zur Wirksamkeit des AstraZeneca-Impfstoffs in Absatz 1 und Abschnitt 9 hinzu; Ergebnisse der US-Studie in Abschnitt 4; Kommentar des Impfwissenschaftlers in Abschnitt 10.)

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