Parkway Cleaners fördert das Wachstum durch Innovation und maßgeschneiderte Arbeit

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Seine Firma hat alles erledigt, von Vorhängen aus dem Weißen Haus über jahrzehntealte Sportuniformen bis hin zu kunstvollen Wandteppichen, die die Embassy Row zieren. Parkway hat eine Steppdecke gereinigt, die von einer ehemaligen First Lady genäht wurde, und die Flagge am Stand im Ford’s Theatre, wo Abraham Lincoln ermordet wurde.

Auf dem 10.000 Quadratmeter großen Gelände seines neuen Hauptsitzes in Nord-Bethesda befinden sich ein klimatisiertes Pelzlager, ein Ozonraum zur Rauch- und Geruchsentfernung und eine Ecke für die Reinigung aufwändiger Fenstervorhänge und Jalousien.

„Mein Brot und Butter ist ‘Mr. und Mrs. Working Homeowner ‘“, sagte er. “Aber wir haben noch viele andere Möglichkeiten, Kunden zu bedienen und Geld zu verdienen.”

Etwa 75 Prozent seines Geschäfts basieren auf routinemäßigen Abholungen und Lieferungen von drei Vollzeitfahrern an diese 3.000 Kernkunden. Der Rest kommt von Walk-Ins mit Sonderwünschen wie einem Brautkleid oder einem antiken Teppich.

Das Unternehmen hat zwei hauptberufliche Näherinnen, die Knöpfe ersetzen, Tränen zusammennähen und vollständige Änderungen vornehmen.

Das Marketing von Parkway zielt auf gehobene Viertel wie Chevy Chase, McLean und Potomac ab, in denen Kunden eine maßgeschneiderte Behandlung für ihre Habseligkeiten fordern und bereit sind, dafür zu bezahlen.

“Wenn ich ein Haus sehe, das für über 1,5 Millionen Dollar verkauft wird, schicken wir ihnen einen Gutschein und sagen, wir wären gerne Ihre chemische Reinigung”, sagte Simon. “Wenn sie sich ein Haus für 1 Million Dollar leisten können, ziehen sie sich wahrscheinlich gut an.”

Simon verwendet Barcodes, um die Vorlieben seiner Kunden aufzuzeichnen, z. B. ob ihr Pullover über einen Kleiderbügel oder eine Falte in der Hose gehängt werden soll. “Es ist ein arbeitsintensives Geschäft”, sagte er.

Parkway ist auf eine Crew qualifizierter langjähriger Mitarbeiter angewiesen, um spezialisierten Service zu bieten. „Wir reinigen und reinigen Kleidungsstücke von Hand, bevor wir sie in die chemische Reinigungsmaschine einsetzen“, sagte er. “Die meisten Reinigungskräfte machen das nicht.”

Diese Art von Detail ist nicht billig. Ein gewaschenes Hemd, dessen Reinigung bei einem Konkurrenten 99 Cent kosten könnte, kostet bei Parkway etwa 4 US-Dollar. Die durchschnittliche Bestellung, die mehrere Artikel enthalten kann, beträgt ca. 35 US-Dollar. Simons Truppen säubern jährlich mehr als 100.000 Teile.

Ein höheres Volumen zu höheren Preisen verhalf Parkway zu einem Jahresumsatz von fast 4 Millionen US-Dollar und einem Einkommen im mittleren sechsstelligen Bereich für seinen Eigentümer vor dem Coronavirus Pandemie getroffen. Simon sagte, dass die meisten chemischen Reinigungen einen Umsatz von 1 Million US-Dollar für ein sehr gutes Jahr halten, aber viele erreichen die Hälfte dieser Zahl.

Seine 25 Mitarbeiter machen die Hälfte seiner Kosten aus. Der Rest sind Miete und Nebenkosten, dann Versicherung, Marketing und andere Ausgaben. Sein Betrieb umfasst auch fünf Fahrzeuge.

Als die Abschaltungen im März erfolgten, fielen die Einnahmen um etwa zwei Drittel, bevor sie zurückgingen. Das Unternehmen beendete das Jahr mit einem Umsatz von rund 3 Millionen US-Dollar.

“Hochzeiten, Proms, Abendessen und normale Anzüge und Kleider am Arbeitsplatz kamen zum Erliegen”, sagte Simon. „Fast niemand trägt viele, wenn überhaupt, Kleidungsstücke, die chemisch gereinigt werden müssen. Es gibt keine großen Versammlungen. Es gab keine Gala-Spendenaktionen und Bälle. Und natürlich keine Eröffnungspartys und Veranstaltungen. “

Simons Erfahrung in der Herstellung kam während der Pandemie ins Spiel, als er seine Fabrik umbaute und seine Näherinnen neu zu Nähmasken beauftragte.

“Wir haben handgenähte Masken hergestellt, bevor die großen Hersteller und Zulieferer in Übersee aufholen konnten”, sagte er.

Die Bundesregierung half ihm während des Abschwungs mit 250.000 US-Dollar aus dem Paycheck Protection Program. Simon beantragte in der nächsten Erleichterungsrunde weitere 250.000 US-Dollar.

Simon, der einen Abschluss in Ingenieurwissenschaften von der University of Michigan und einen Master-Abschluss von der Harvard Business School hat, bezeichnet die chemische Reinigung als “die herausforderndste Branche, in der ich tätig war”.

Es ist eine Leinwand für seine Computerkenntnisse und wackeligen Managementideen. Während einer Tour zeigte er stolz auf seinen Desktop-Computer, auf dem er seine Fahrer jederzeit verfolgen kann, um zu wissen, wie viele Lieferungen sie getätigt haben und wie viele noch übrig sind.

Er ist jeden Tag im Laden, oft bis spät abends.

“Mein heiliger Gral ist das Management, indem ich herumwandere”, sagte er. “Ein abwesender Eigentümer in diesem Geschäft ist ein Rezept für Misserfolg oder bestenfalls Mittelmäßigkeit.”

Die Liebe zum Detail habe dazu beigetragen, Fehler von 5 Prozent auf deutlich unter 1 Prozent zu reduzieren, sagte er. Mit weniger Fehlern und zerstörten Kleidungsstücken sanken seine Versicherungskosten.

Um die Qualität zu verbessern, investierte Simon kürzlich 50.000 US-Dollar in die Aufrüstung des Computersystems und die Installation neuer Reinigungsgeräte.

“Die Investition kann sich kurzfristig auf Ihren Cashflow auswirken, aber auf lange Sicht zahlt sich dies aus, wenn Sie mehr verlangen und Mitarbeiter binden können”, sagte Simon. Mehr als die Hälfte seiner 25 Mitarbeiter ist seit 20 Jahren bei ihm.

Simon war gezwungen, von seinem langjährigen Hauptsitz in der Connecticut Avenue in den Standort North Bethesda zu ziehen, weil sein Vermieter das Grundstück entwickeln wollte.

Simon gab mehrere Millionen Dollar für den Umzug aus, darunter 1 Million Dollar für neue Geräte und die Ausstattung der Versorgungsinfrastruktur der Fabrik.

“Ich habe es finanziert, aber ich bin auch tief in meine eigenen Taschen gegangen”, sagte Simon.

Simon wuchs in Rochester, NY, auf, wo sein Großvater eine Firma gründete, die Kunststoffkristalle erfand und herstellte, die normalerweise auf Armbanduhren zu finden sind.

Er wollte Musiker werden, entschied sich aber zum Zeitpunkt seines Abschlusses 1978 in Michigan für Ingenieurwissenschaften.

“Ich wusste immer, dass ich einen Abschluss in Betriebswirtschaft machen würde”, sagte er.

Unmittelbar danach machte er einen MBA, was ungewöhnlich ist, da die meisten Business Schools Absolventen bevorzugen, die über praktische Erfahrungen verfügen.

“Ich hatte während des Studiums in der Familienfabrik und an Orten wie Chrysler gearbeitet. Ich glaube, Harvard dachte, ich hätte genug Berufserfahrung”, sagte er.

Simon wollte sich selbständig machen und wechselte zwischen Jobs, darunter eine Immobilienfirma, seine eigene Heizungs- und Klimaanlagenfirma, ein paar Internet-Start-ups und Computerprogrammierung.

Er wollte sein eigener Chef sein, also beauftragte er einen Geschäftsmakler, eine Firma zu finden, die Simon kaufen konnte, damit er seine eigenen Ideen umsetzen konnte.

“Ich sagte dem Makler:” Keine Restaurants und kein Einzelhandel “, sagte Simon. „Ich wollte etwas mit einer einzigartigen Position auf dem Markt. etwas mit einem proprietären Produkt oder einer Dienstleistung. “

Als der Makler Parkway, eine 1926 gegründete Institution in der Region Washington, aufstellte, legte Simon fast auf.

“Er hat mich überzeugt, mir zumindest diese Reiniger anzusehen”, erinnerte sich Simon. “Er sagte mir, es sei keine typische chemische Reinigung.”

Simon besuchte uns und fand die chemische Reinigung reif für Innovationen.

“Nachdem ich mich umgesehen und mich in diesem Geschäft wohlgefühlt hatte, das den Fertigungsteil unseres Familienunternehmens geleitet hatte, tauchte ich ein.”

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