Neue Weltraumrennen-Shootings für Mond und Mars mit kleinem Budget

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1. Wer sind die neuen Spieler?

Seit dem Ende des Space-Shuttle-Programms im Jahr 2011 hatte sich die NASA, wie die US-amerikanische Luft- und Raumfahrtbehörde besser bekannt ist, darauf verlassen, dass Russland US-Astronauten zur Internationalen Raumstation befördert, die seit zwei Jahrzehnten die Erde umkreist. Dies änderte sich im Jahr 2020, als das Unternehmen des Milliardärs Elon Musk, Space Exploration Technologies Corp. oder SpaceX, seine ersten Missionen mit Besatzung flog, die von wiederverwendbaren Boostern angetrieben wurden, die die Startkosten drastisch senkten. Der Starliner von Boeing Co., eine neue Kapsel für Astronauten, die mit der vorhandenen Atlas-Rakete fliegen soll, wurde vor einem geplanten zweiten Testflug zur Raumstation, den die NASA für März geplant hat, einer umfassenden Software-Überarbeitung unterzogen. Abhängig vom Ergebnis dieses Fluges kann Starliner später im Jahr 2021 Astronauten zur ISS fliegen.

2. Was planen sie?

SpaceX startete 2012 den ersten privaten Nachschub. Was sich geändert hat, ist, dass nicht nur SpaceX, sondern auch andere Unternehmen, darunter Richard Bransons Virgin Galactic Holdings Inc. und Blue Origin, die dem Gründer von Amazon.com Inc., Jeff Bezos, gehören, die Kosten senken Raum zu erreichen. Spacex hat den Vertrag, einen amerikanischen Technologiechef und drei weitere zivile Astronauten Ende dieses Jahres zu fliegen, was das Unternehmen als ersten rein zivilen Raumflug in Rechnung stellt. Im Jahr 2022 wird SpaceX eine Vier-Personen-Mission für Axiom Space Inc. fliegen, die eine private umlaufende Raumstation plant. Musks Firma hat auch einen Vertrag abgeschlossen, um einen japanischen Milliardär und seine Gäste bereits 2023 um den Mond zu bringen.

3. Welche Länder sind im Rennen?

China landete 2019 einen Rover auf dem Mond und brachte im Dezember 2020 seine ersten Mondproben zurück. Es beabsichtigt auch, eine Mondforschungsbasis mit eigenen Astronauten einzurichten. Indien plant eine zweite ungeschraubte Mondlandung im Jahr 2021 oder 2022, nachdem ein Versuch im Jahr 2019 gescheitert war. Außerdem haben Astronauten ein Training für einen geplanten Orbitalflug an Bord eines indischen Raumfahrzeugs, Gaganyaan. Die Vereinigten Arabischen Emirate flogen 2019 ihren ersten Astronauten auf einem russischen Raumschiff, setzten im Februar 2021 einen wissenschaftlichen Satelliten in die Umlaufbahn um den Mars und planen, 2024 ein ungeschraubtes Raumschiff zum Mond zu schicken. Die Europäische Weltraumorganisation hat Sonden zur Erforschung des Sonnensystems und entwickelt einen Mondlander.

Nur Amerikaner haben den Mond betreten, und der letzte Besuch war vor fast einem halben Jahrhundert. Jetzt sind die USA und andere Nationen an einer Rückkehr interessiert. Das liegt daran, dass der Wettlauf zum Mond in den 1960er Jahren neben Innovationen wie Kamerasensoren für Mobiltelefone auch Sprünge in der Luft- und Raumfahrttechnik brachte. Fortschritte in der Wissenschaft seitdem bedeuten, dass eine Rückkehr wahrscheinlich neue Einblicke in die Ursprünge des Mondes und des Sonnensystems liefern wird. Der Nationalstolz hat die Programme motiviert, zusammen mit dem Wunsch, die Kommerzialisierung des Weltraums voranzutreiben. Das US-amerikanische Apollo-Programm, das 1969 die ersten Männer zum Mond brachte, kostete nach Angaben der Planetary Society 25,8 Milliarden US-Dollar oder inflationsbereinigt rund 260 Milliarden US-Dollar.

5. Was würden sie dort tun?

Nach den derzeitigen Plänen der NASA, dieses Jahrzehnt mit dem Artemis-Programm zurückzukehren, würde ein Fahrzeug, das mit seiner neuen Rakete Space Launch System angetrieben wird, an einer Mondorbitalplattform andocken und bis zu drei Monate lang Besatzungen mit vier Personen aufnehmen. Von dort stiegen Astronauten an die Oberfläche ab, wo Mineralien abgebaut und Ressourcen erschlossen werden konnten, um Sauerstoff, Wasser und Raketentreibmittel zu erzeugen. Ein Betankungsmodul würde sowohl die Raumstation als auch Mars-Missionen bedienen. SpaceX entwickelt sein Raumschiff Starship für Flüge zum Mond und darüber hinaus. Unabhängig davon hat Blue Origin seine eigenen Pläne für eine Basis am Südpol des Mondes.

6. Warum so weit gehen?

Die Erforschung des Weltraums könnte Hinweise auf das Leben anderswo geben und Einblicke in die Anpassung des Menschen an viel rauere Umgebungen geben. Ein weiterer Schritt in das Sonnensystem würde Technologien in Bereichen wie Laserkommunikation und Strahlenschutz vorantreiben. Der Mars ist eine Priorität für die NASA und das zentrale Ziel für Musk, der sich eine sich selbst tragende Stadt vorstellt. Anfang 2021 hatten China und die USA Roboterrover geplant, die auf dem roten Planeten landen sollten, fast ein halbes Jahrhundert nachdem das erste Raumschiff dort gelandet war. Währenddessen hatten die ESA und Japan ein Raumschiff auf dem Weg nach Merkur.

7. Was hoffen sie zu finden?

Seltene Mineralien sind eine Möglichkeit. Der Asteroidenabbau ist eine Idee, die sich in der Science-Fiction von Jules Verne bis Antoine de Saint-Exupery widerspiegelt. Japan landete 2019 eine Sonde auf einem Asteroiden, und die NASA erreichte im Oktober 2020 eine ähnliche Leistung, indem sie Proben sammelte. Der Abbau von Asteroiden kann größere wissenschaftliche Vorteile haben als wirtschaftliche, was die Raumfahrt einfacher macht: Wasser auf Asteroiden könnte zur Erzeugung von Treibmittel beitragen oder zur Bekämpfung von Strahlung verwendet werden.

8. Wie ist all diese Fahrtechnik auf der Erde?

Seit 1957, als die Sowjetunion Sputnik 1 startete, haben Satelliten Technologien von Telefonnetzen bis hin zu Geolokalisierungs- und Überwachungssystemen unterstützt. Jetzt sinken die Kosten weiter. Die britische Regierung rettete den Satellitenbetreiber OneWeb im Jahr 2020 vor dem Bankrott und konnte damit mit Musk und Bezos konkurrieren, die Tausende kleiner Satelliten in eine erdnahe Umlaufbahn bringen wollen, die eine schnellere Internetabdeckung bietet.

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