Nerzfarmer werden vor Lehrern in Wisconsin geimpft

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Die Nerzproduktion wurde jedoch nicht nur wegen ihrer Bedeutung für die staatliche Wirtschaft als ein wesentlicher Wirtschaftszweig angesehen, sondern auch wegen des potenziellen Risikos, das ein Ausbruch des Coronavirus auf einer Nerzfarm für die menschliche Gesundheit darstellt.

Die frettchenartigen Säugetiere haben eine besondere Anfälligkeit für Covid-19 gezeigt. In 416 Nerzfarmen in 11 Ländern kam es zu Coronavirus-Ausbrüchen. 16 davon ereigneten sich nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten auf US-Farmen, davon 12 in Utah und ein Ausbruch in Oregon. Und in Dänemark übertrug der infizierte Nerz das Virus in mutierter Form auf den Menschen zurück.

Beamte aus Wisconsin sagten, sie hätten Nerzarbeiter Vorrang vor Sektoren wie Nicht-TierärzteFlugbegleiter und Bibliothekare, weil befürchtet wird, dass sich ein Ausbruch auf einer Nerzfarm von Tieren auf Menschen ausbreiten könnte, möglicherweise in einem neuen, gefährlicheren Stamm, und zu einer Zunahme von Coronavirus-Fällen im ganzen Staat führen könnte.

Nerzarbeiter “sollten vor anderen ähnlichen Berufen priorisiert werden, da mit der Nerzpopulation spezifische Risiken verbunden sind”, schrieb das staatliche Komitee, das mit der Bestimmung der Eignung für den Impfstoff beauftragt ist.

Für Wisconsin ist es unerlässlich, die Wiederholung eines Oktoberausbruchs auf zwei Farmen im Norden von Wisconsin zu vermeiden, bei dem 5.500 Tiere ausgelöscht wurden. Obwohl mehrere Farmangestellte das Virus hatten, glaubt der Staat nicht, dass im Staat eine Übertragung von Nerz auf den Menschen stattgefunden hat.

Die Einbeziehung von Nerzbauern in bekanntere Gruppen wie Polizisten, Feuerwehrleute und Gefängniswärter veranlasste Tierrechtsgruppen jedoch dazu, die Industrie vollständig zu schließen, was der Staat widerstanden hat.

“Die einzige Möglichkeit, die doppelten Probleme von Pandemie-Ausbrüchen auf Pelzfarmen und dem Leiden der Tiere in der Pelzzucht zu beenden, besteht darin, diese Industrie endgültig zu schließen”, schrieben Kitty Block und Sara Amundson von der Humane Society der Vereinigten Staaten in einem Erklärung.

Bob Zimbal, Eigentümer von Zimbal Farms and Minkery in dritter Generation, einer der größten Betriebe des Bundesstaates mit etwa 100.000 Nerzen, nannte die Aussage „Propaganda“ und sagt, dass Tierrechtsgruppen die Pandemie nutzen, um zu versuchen, die Industrie zu schließen.

“Wir kümmern uns um unsere Tiere: Das ist unsere Nummer eins jeden Tag”, sagte er. “Wenn wir uns nicht um die Tiere kümmern, werden wir sehr schnell das Geschäft aufgeben.”

Zimbal konnte in der ersten Februarwoche Aufnahmen für alle 30 Mitarbeiter erzielen. Für die letzte Februarwoche sind weitere Booster geplant.

“Es gibt uns zusätzliche Sicherheit”, sagte er. “In Wisconsin haben sie ziemlich gute Arbeit geleistet, um die Bauern impfen zu lassen.”

Zimbal sagte, seine Farm, die etwa eine Autostunde nördlich von Milwaukee liegt, habe keine Fälle unter den Tieren gehabt. Für seine Mitarbeiter war es eine ganz andere Geschichte. Viele von ihnen haben im letzten Jahr die Arbeit verpasst, weil sie positive Fälle hatten oder anderen ausgesetzt waren, die sie zur Quarantäne zwangen.

Nachdem er und seine Familie im April von Ausbrüchen auf europäischen Farmen erfahren hatten, ergriffen er und seine Familie strenge Sicherheitsmaßnahmen: Maskieren, sozial distanziert bleiben – die CDC stellt fest, dass sechs Fuß die Länge von vier erwachsenen männlichen Nerzen haben – und das Händewaschen und Duschen vorschreiben.

Zimbal forderte die Mitarbeiter außerdem auf, die Arbeit zu überspringen und unter Quarantäne zu stellen, wenn sie positiv getestet wurden, exponiert waren oder Symptome hatten.

“Es war sicherlich eine Herausforderung für unsere Mitarbeiter”, sagte er. „Die Tiere müssen sieben Tage die Woche gepflegt werden. Wenn Sie Menschen ausgesetzt hatten und nicht da waren, hat dies unsere Familie und die Menschen, die sich um die Tiere kümmern, zusätzlich belastet. Es wurde erwartet, dass sie viele Tage hintereinander und viele Stunden arbeiten. “

Er konnte weiterhin Mitarbeiter mit Mitteln aus dem Bundesprogramm zum Schutz von Gehaltsschecks bezahlen. Ungefähr 112 Pelzfarmen erhielten landesweit PPP-Hilfe, darunter 18 Farmen in Wisconsin. Das finanzielle Polster ermöglichte es Zimbal und anderen, kranke Arbeiter von der Farm und das Virus von den Tieren fernzuhalten.

Andere Farmen waren nicht so glücklich.

An einem Montag im vergangenen September arbeitete eine Frau, die mit ihrem Ehemann eine Farm in der Nähe von Medford, einer kleinen Stadt im Norden von Wisconsin, etwa zwei Stunden westlich von Green Bay, besitzt, an einem Anfall von leichter Müdigkeit und Körperschmerzen, rollte einen Karren durch die Schuppen und fütterte Tausende von Nerzen im Käfig, ihr Tagesablauf.

(Der Staat wird die Landwirte oder die Farm aufgrund laufender Untersuchungen nicht benennen.)

Zwei Tage später war sie so schlecht in Form, dass sie nicht arbeiten konnte. Auch an diesem Tag bekam ihr Mann ähnliche Symptome. Ohne Vorwarnung hörten viele Nerze auf zu essen.

Innerhalb weniger Tage hatten die drei Angestellten der Farm – Vater, Mutter und Sohn – Symptome oder einen positiven Test auf Coronavirus. Ihr wertvoller Nerz zeigte immer schlimmer werdende Symptome, von kaffeefarbenem Urin bis zu einer hörbaren Rauheit ihrer Atmung.

Ab dem 30. September, zwei Tage nachdem die Frau das erste Mal durch die Ställe gegangen war und sich nicht ganz richtig gefühlt hatte, fielen die Tiere zu Hunderten tot um – 625 an einem einzigen Tag auf dem Höhepunkt des Absterbens. Autopsien zeigten, dass sie auch das Virus hatten.

Zwei Wochen nach dem ersten Ausbruch erlebte eine nahe gelegene Farm ein ähnliches Absterben. Insgesamt verloren die beiden Betriebe rund 5.500 Tiere.

“Jede Farm verlor ungefähr 15 bis 35 Prozent ihres Nerzes”, sagte Jennifer Miller, Sprecherin des Wisconsin Department of Health Services.

Beide Farmen wurden isoliert, weil befürchtet wurde, dass sich das Virus auf Hunde, Katzen, Rinder und sogar Vögel ausbreitet. Aber Wisconsin hat bisher weitere Ausbrüche vermieden.

Es entging auch der Aussicht auf eine Übertragung von Tier zu Mensch, wie es in Dänemark geschah, wo mindestens einige Nerze die Krankheit in mutierter Form, bekannt als Cluster 5, an den Menschen zurückgaben.

Die weit verbreiteten Ausbrüche veranlassten die dänische Regierung, die gesamte Herde von 17 Millionen Tieren einschläfern zu lassen, wobei ein Hilfspaket in Höhe von 3,1 Milliarden US-Dollar die Landwirte für ihre Verluste entschädigte.

In den Vereinigten Staaten haben Wissenschaftler weder Fälle einer Übertragung von Nerzen auf den Menschen noch Fälle von Nerzen gefunden, die mutierte Stämme des Virus entwickeln.

“Von den bisher analysierten menschlichen und tierischen Sequenzen in Bezug auf US-Nerzfarmen enthält keine alle fünf Mutationen, die die in Dänemark gemeldete Cluster 5-Variante definieren”, sagte Jasmine Reed, Sprecherin der CDC.

Trotzdem haben PETA und andere Tierrechtsgruppen Gouverneur Tony Evers (D) aufgefordert, die Herde des Staates auszusortieren und die Landwirte darin zu schulen, ihre Anbaufläche für den Anbau bereits im Staat angebauter Pflanzen zu nutzen, darunter Bohnen, Zuckermais, Preiselbeeren usw. Gurken, Karotten und Kohl.

Unterschiede zwischen dänischen Farmen und denen in Wisconsin machen Ausbrüche weniger wahrscheinlich Staatstierarzt hat gesagt. Dänemarks Farmen waren geografisch nahe beieinander, während Wisconsins in dünn besiedelten ländlichen Gebieten verstreut sind. Und Staatsbeamte haben nicht gesagt, dass sie erwägen, die Tiere einzuschläfern.

Dennoch befürchten einige Landwirte, dass weitere Ausbrüche von Coronaviren eine Industrie stürzen könnten, die seit über einem Jahrzehnt mit sinkenden Preisen für Felle zu kämpfen hat.

Randy Wiebensohn, der 2019 aus dem Familien-Nerzgeschäft ausstieg, sagte, dass viele Landwirte im letzten Jahrzehnt in das Nerzgeschäft eingestiegen seien, als ein Anstieg der Nachfrage aus China die Preise für ein Fell auf 94,30 USD im Jahr 2011 drückte.

Als Neuankömmlinge auf den Markt kamen, stürzten die Preise ab und fielen im Herbst 2020 auf etwa 15 US-Dollar, obwohl laut Zimbal eine Verdoppelung des Wertes in diesem Jahr erwartet wird.

“Alle und ihre Mutter haben sich darauf eingelassen”, sagte Wiebensohn. “Viele Menschen haben ihre Größe verdoppelt und verdreifacht, und das hat den Markt nur überflutet.”

Im Jahr 2019, als Wiebensohn es als beendet bezeichnete, erzielte ein Fell nur 21,90 USD.

Jetzt produziert die Farm Hundefutter für Windhund-Rennstrecken. Wiebensohn hat noch 90.000 Nerzfelle in einem Gefrierschrank aus seinem letzten Produktionsjahr. Er wartet, bis die mit Coronaviren verbundenen Reisebeschränkungen aufgehoben sind und die Arbeitnehmer wieder international zu Auktionen reisen können.

“Wir haben die Verfügbarkeit, um sie für ein paar Jahre zu halten”, sagte Wiebensohn. “So machen wir das hier.”

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