Lebensmittelhändler verabreichen die Coronavirus-Impfstoffe, können sich jedoch nicht impfen lassen.

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“Wieder einmal wurden Lebensmittelarbeiter in den Hintergrund gedrängt und vergessen”, sagte ein QFC-Angestellter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er befürchtet, seinen Job zu verlieren. „Die Leute sind, gelinde gesagt, frustriert. Wir haben ein Impfprogramm, aber niemand weiß, was los ist. “

Obwohl sie zu Beginn der Pandemie als „Helden“ gefeiert wurden, bleiben die 3 Millionen Lebensmittelarbeiter des Landes anderen wichtigen Arbeitern hinterher, wenn es um die Priorität von Impfstoffen geht. Nur 13 Bundesstaaten – darunter Maryland, Virginia, Kalifornien, New York und Pennsylvania – haben damit begonnen, solche Mitarbeiter zu impfen, da die breitere Einführung von Impfstoffen nach Angaben der United Food and Commercial Workers International Union, die 800.000 US-Lebensmittelmitarbeiter vertritt, durch weit verbreitete Verzögerungen behindert wird.

“Die Gefahr dieser Pandemie für wichtige Arbeitnehmer ist heute schlimmer als je zuvor”, sagte der Gewerkschaftspräsident Marc Perrone diesen Monat gegenüber Reportern. “Einfach ausgedrückt, die Misserfolge bei der frühen Verteilung von Impfstoffen unter der früheren Regierung haben Millionen von Amerikanern und wichtigen Arbeitern schutzlos gemacht.”

Mindestens 170 Lebensmittelkaufleute sind gestorben und Tausende weitere wurden nach Angaben von Interessengruppen und Medienberichten positiv auf Coronavirus getestet. Viele Arbeitnehmer geben an, zusätzliche Stunden und Aufgaben übernommen zu haben, um mit der boomenden Nachfrage Schritt zu halten. Lebensmittelgeschäfte und Apotheken gehörten zu den einzigen Einzelhändlern, die zu Beginn der Pandemie nicht von Stillständen betroffen waren, was nach Angaben der Arbeitnehmer ihre Arbeit zusätzlich belastet hat. Obwohl viele Unternehmen, darunter Kroger und Meijer, frühzeitig eine Gefahrenzahlung angeboten haben, haben fast alle aufgehört.

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten empfehlen, Lebensmittelarbeiter in die zweite Phase des Impfstoff-Rollouts – Phase 1B – einzubeziehen, zusammen mit Feuerwehrleuten, Polizisten und anderen wichtigen Mitarbeitern an vorderster Front. Es steht den Staaten jedoch frei, ihre eigenen Richtlinien festzulegen. Elf Staaten, darunter Florida, Indiana, Ohio und Texas, haben keinen klaren Plan dazu Priorisieren Sie Lebensmittelarbeitern, so die Arbeitervertretergruppe United for Respect.

In Tennessee wird nicht erwartet, dass sich Lebensmittelarbeiter bis zur zweiten Jahreshälfte für den Impfstoff qualifizieren, ebenso wie Nachtlagerberater und Gefängnisinsassen, die Teil der Phase-3-Ausweisung des Staates sind.

“Unsere Mitarbeiter haben während dieser Pandemie unermüdlich gearbeitet und erhalten dennoch nicht den Schutz, der für ihre Arbeit erforderlich ist”, sagte Addie James, Marketingdirektor für vier High Point Grocery- und Cash Saver-Geschäfte in Memphis. “Es fühlt sich an, als würdest du in die Leere schreien, aber niemand hört zu.”

Die Arbeitnehmer sagen, dass ihre Impfstoffherausforderungen ein weiterer Beweis dafür sind, dass sie während der Pandemie zu kurz gekommen sind, insbesondere weil ihre Arbeitgeber Rekordgewinne erzielen und Regierungsaufträge für die Verabreichung von Impfstoffen erhalten. Kroger, die größte Lebensmittelkette des Landes, erzielte im Geschäftsjahr zum 31. Oktober einen Gewinn von 3 Milliarden US-Dollar, eine Steigerung von 88 Prozent gegenüber 2019. Allein im letzten Quartal stieg der Gewinn gegenüber dem Vorjahr um 140 Prozent auf 631 Millionen US-Dollar. Andere große Einzelhändler, darunter Walmart, Target und Albertsons, verzeichneten ebenfalls explosive Umsatzzuwächse.

“Die Botschaft ist, dass wir leicht austauschbar sind”, sagte der QFC-Mitarbeiter in Seattle. “Was den Impfstoff betrifft, weiß niemand, wann wir sie bekommen können.”

Obwohl die Apotheke den Mitarbeitern am Ende des Tages gelegentlich Restdosen gibt, haben sie nur wenige Kollegen bekommen. Angesichts der öffentlichen Ausrichtung ihrer Arbeit würde er sich eine größere Dringlichkeit wünschen.

“Die Leute reden über ihre Blasen und Schoten, aber wir haben keine Wahl”, sagte der Arbeiter. “Es gibt keine soziale Distanzierung in einem Lebensmittelgeschäft, wenn Sie mit 1.700 Menschen pro Tag zu tun haben.”

Vertreter von Kroger und QVC reagierten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren.

Große Ketten wie Walmart und Target planen, Impfungen für Mitarbeiter in Geschäften und Vertriebszentren anzubieten, sofern diese verfügbar sind. Viele, darunter Kroger, Trader Joe’s, Aldi und Dollar General, bieten Arbeitern, die sich impfen lassen, zusätzliche Löhne, kostenlose Fahrten und Bargeldprämien an.

Die Gourmet-Lebensmittelkette in Los Angeles, in der Dawn Smith arbeitet, bezahlt die Arbeiter für die Zeit, die sie für die Impfung benötigen, und übernimmt auch die Transportkosten. Aber Smith, der die Tage gezählt hat, bis sie den Schuss bekommen kann, sagt, dass es unwahrscheinlich ist, dass sie bis März in Frage kommt.

Die 40-jährige stellvertretende Bäckereimanagerin sagt, sie habe das vergangene Jahr damit verbracht, das Virus zu ihrem Sohn und ihren Schwiegereltern nach Hause zu bringen.

“Natürlich sollten die Mitarbeiter des Gesundheitswesens zuerst den Impfstoff erhalten, das ist keine Frage”, sagte Smith. „Aber wie vielen Menschen bin ich an einem Tag ausgesetzt? Hunderte. Krank oder gut? Ich weiß es nicht. Kunden kommen mit Masken unter der Nase herein und trinken ihren Kaffee, während sie herumlaufen.

“Wir bemühen uns so sehr wir können, aber dieses Jahr war ein großer Trottel”, sagte sie. “Es hat uns allen geistig und körperlich einen hohen Tribut abverlangt.”

Mitarbeiter müssen Registrierkassen, Griffe und Telefone desinfizieren. “Alle zwei Stunden muss alles besprüht werden”, sagte Smith und fügte hinzu, dass eine Reihe von Kollegen in den Ferien positiv auf das Coronavirus getestet wurden. „Wir waschen uns ständig die Hände. Sie müssen über jede einzelne Bewegung nachdenken, die Sie den ganzen Tag machen. Es ist anstrengend und voller Angst. “

“Es gibt jetzt ein Licht am Ende des Tunnels”, sagte sie. “Wir wissen einfach nicht, wann wir dort ankommen.”

Selbst in Staaten, in denen sich Lebensmittelmitarbeiter für Impfungen qualifizieren, kann es eine Herausforderung sein, tatsächlich eine zu bekommen.

“Es ist wie beim Kauf von Konzertkarten: Wenn Sie im Morgengrauen nicht online sind und stundenlang auf die Website klicken, bis etwas passiert, haben Sie kein Glück”, sagte ein Mitarbeiter von Whole Foods in der Region Chicago, der über den Zustand von sprach Anonymität, weil er Vergeltung befürchtet. Der Arbeiter, der letztes Jahr an Covid-19 erkrankt war, hat den Impfstoff noch nicht bekommen und sagt, er kenne nur einen Kollegen, der ihn bisher bekommen hat.

“Wir sind wichtige Arbeiter”, sagte er. “Sie sollten in der Lage sein, uns an die Spitze jeder Linie zu bringen, aber stattdessen sitzen wir da und aktualisieren die Walgreens-Site wie alle anderen.”

In Indiana erwartet die Lebensmittelkauffrau Alicia Hoaks (36), zu den „letzten der letzten“ zu gehören, die den Impfstoff erhalten. Der Staat räumt derzeit Bewohnern ab 65 Jahren sowie Ersthelfern und Beschäftigten im Gesundheitswesen Vorrang ein, hat jedoch keinen Zeitplan für Lebensmittel- oder Einzelhandelsbeschäftigte angekündigt.

“Unsere Apotheker wurden geimpft, aber der Rest von uns wartet noch”, sagte Hoaks, die mit zwei Bussen zu ihrem Job in einem großen Supermarkt in Lafayette fährt. „Es ist beängstigend, den ganzen Tag mit Menschen zu arbeiten und sich Sorgen zu machen, das Virus meiner Mutter und Großmutter nach Hause zu bringen. Ich bin das externe Glied, das jeden Tag mitten in einer Pandemie arbeiten wird.

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