Klage von Amazon, Facebook und Google gegen Marylands neue Online-Werbesteuer

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Die Klage wird von einer breiten Koalition von Unternehmen im ganzen Land durch eine Reihe von Handelsgruppen unterstützt, darunter die US-Handelskammer und die Internet Association, eine in Washington ansässige Organisation, die die bekanntesten Unternehmen des Silicon Valley zu ihren Mitgliedern zählt. Es hat eine große rechtliche und politische Bedeutung in einer Zeit, in der der Gesetzgeber weit über die Grenzen von Maryland hinaus die Aufmerksamkeit der Technologiebranche auf sich zieht Pandemie Gewinne als potenzielle Quelle dringend benötigter neuer Einnahmen.

“Angesichts der gegenwärtigen Pandemie und der wirtschaftlichen Unsicherheit ist die Erhöhung der Steuern auf Dienstleistungen, die von kleinen Unternehmen genutzt werden, um sich selbst am Laufen zu halten, eine besonders schlechte und zeitlich unpassende Politik”, sagte Caroline Harris, Vizepräsidentin für Steuerpolitik bei der US-Kammer ein Statement.

In der Beschwerde, die beim US-Bezirksgericht in Maryland eingereicht wurde, argumentieren die Technologiegiganten und ihre politischen Verbündeten, dass die Online-Werbesteuer des Staates unter „vielen Gebrechen“ leide und infolgedessen „die Kosten für die Verbraucher zu erhöhen und zu erhöhen“ drohe Für Unternehmen ist es schwieriger, mit potenziellen Kunden in Kontakt zu treten. “

Stephen P. Kranz, Partner bei McDermott Will & Emery, der die Lobbygruppen vertritt, sagte, die Klage gegen Maryland sei auch eine rechtliche Warnung für andere Regierungen. “Wir hoffen, dass die politischen Entscheidungsträger in diesen Staaten erkennen, dass das Folgen von Maryland nur zum Gerichtsgebäude führt”, sagte er.

Unter strengen steuerlichen Zwängen hat der Gesetzgeber von Maryland letzte Woche seine Steuer verabschiedet jährlich etwa 250 Millionen US-Dollar sammeln für lokale Bildungsreforminitiativen. Ihre Stimme – ein früheres Veto außer Kraft setzen von Gouverneur Larry Hogan (R) – kam, als ungefähr ein Dutzend Staaten, darunter New York, Indiana, Montana und Washington, über Möglichkeiten nachdenken, Technologiegiganten über die von ihnen verkauften Anzeigen, die von ihnen gesammelten Daten oder die von ihnen angebotenen Dienstleistungen zu besteuern.

Das Gesetz von Maryland richtet sich an Technologieunternehmen, die jedes Jahr mehr als 100 Millionen US-Dollar an Anzeigenverkäufen erzielen. Diese Unternehmen, angeführt von Amazon, Facebook und Google, waren unter seinen wichtigsten GegnernAls Teil einer Koalition namens Marylanders for Tax Fairness, die Werbung geschaltet und Gesetzgeber für Lobbyarbeit eingesetzt hat, um die neue Politik zu vereiteln, schloss sie sich einer Vielzahl lokaler und nationaler Unternehmensgruppen an.

(Medien wie die Washington Post hatten auch die Lobbyarbeit der Koalition gegen die Steuer unterstützt. Amazon-CEO Jeff Bezos besitzt The Post.)

Die Technologiegiganten und ihre Unternehmensverbündeten argumentieren, dass die neue Politik von Maryland den lokalen Unternehmen am meisten schaden würde und sie dazu zwingen würde, höhere Preise zu zahlen, um für ihre Angebote zu werben, wenn sie sich die Kosten möglicherweise am wenigsten leisten können. Die Behauptungen schienen als stillschweigendes Eingeständnis zu dienen, dass Amazon, Facebook und Google jeweils beabsichtigen, ihre Anzeigenraten zu erhöhen, um die Kosten für neue Steuern zu tragen. Das Trio der Technologiegiganten, die im letzten Quartal 2020 zusammen mehr als 210 Milliarden US-Dollar Umsatz erwirtschafteten, lehnte es jedoch in den letzten Tagen ab, genau zu sagen, wie sie die Politik von Maryland umsetzen würden, obwohl sie den Grundstein für eine Klage gelegt hatten, um sie aufzuheben.

Ihre formelle legale Salve traf am Donnerstag ein. Die US-Kammer, die Internet Association und zwei andere technisch ausgerichtete Handelsgruppen, NetChoice und die Computer and Communications Industry Association, argumentierten, dass die Steuer in Maryland unfair sei, da sie nur auf Online-Werbung abzielt, nicht auf dieselben Anzeigen, die in Print oder Fernsehen erscheinen. Sie wiesen auf ein Bundesgesetz von 2006 hin, das das verbieten soll, was die Branche als diskriminierende lokale Steuern für Online-Websites und -Dienste ansieht.

“Es ist bedauerlich, dass die Generalversammlung von Maryland beschlossen hat, eine Handvoll nichtstaatlicher Unternehmen mit diesem diskriminierenden Gesetz zu bestrafen”, sagte Jon Berroya, General Counsel der Internet Association, zu dessen Mitgliedern auch Doordash, Expedia, Postmates und Spotify gehören und Uber.

Die Vertreter dieser und anderer Technologieunternehmen haben ebenfalls Fehler bei der Berechnung der Steuer gemacht. Und sie stellten die „strafenden“ Ursprünge des Gesetzes in Frage, nachdem die Gesetzgeber von Maryland ursprünglich gehofft hatten, sie zu erheben, um gegen Internetunternehmen vorzugehen, die riesige Datenmengen sammeln, um ihre lukrativen, zielgerichteten Online-Anzeigen zu kalibrieren. Der Gesetzgeber hörte letztes Jahr Aussagen von Befürwortern, die die Steuer als potenziellen Ersatz für die Datenschutzbestimmungen betrachteten, aber Unternehmensgruppen sagten am Donnerstag, dass der Ansatz zu einer Politik geführt habe, die „einer Geldstrafe für wahrgenommenes Fehlverhalten ähnelt“.

Die Klage wurde von Senatspräsident Bill Ferguson (D-Baltimore City), der das Steuergesetz verfasste, scharf gerügt. Er beschuldigte die Unternehmen, “Millionen für hochkarätige Anwälte auszugeben, anstatt ihren gerechten Anteil zu zahlen”.

“Seit zwei Jahrzehnten sind diese Unternehmen exponentiell gewachsen, indem sie die Privilegien von Staaten in Anspruch genommen haben, von der aggressiven, nicht kompensierten Sammlung persönlicher und privater Informationen über die Einwohner von Maryland profitiert haben und Trittbrettfahrer bei Marylands Investitionen in unsere bürgerliche Infrastruktur waren”, sagte er in ein Statement. “All dies trägt nichts zur Zukunft der Einwohner von Maryland bei.”

Die Architekten von Marylands Steuergesetz hatten in den Tagen, bevor der Gesetzgeber am Freitag für die Genehmigung stimmte, eine Klage erwartet. Der Generalstaatsanwalt Brian E. Frosh (D) warnte die Generalversammlung im vergangenen Jahr sogar davor, dass die Steuer bei einer Genehmigung abgeschafft werden könnte. Frosh lehnte einen Kommentar zu dieser Geschichte ab.

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