Jeff Bezos ‘nächster Akt: Blue Origin, seine Raumfahrtfirma, auf den Weg bringen

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Seit Jahren verbringt Bezos einen Tag in der Woche, normalerweise mittwochs, bei Blue Origin, dem Raumfahrtunternehmen, das er im Jahr 2000 gegründet hat. Viele Mitglieder der Weltraumgemeinschaft hoffen, dass er bald mehr Zeit im Unternehmen verbringen wird, um ein Gefühl der Dringlichkeit zu entwickeln Die Aktivitäten von Blue Origin zu einer Zeit, in der die NASA Druck macht Bringe Astronauten zum Mond zurück, Weltraumtourismus ist nah an der Realität und die gewerbliche Raumfahrtindustrie wächst weiter.

Amazon ist vielleicht das, wofür Bezos, der letzte Woche angekündigt hat, dass er als Geschäftsführer des Unternehmens zurücktreten wird, am besten bekannt ist, aber der Weltraum ist eine lebenslange Leidenschaft. Und wenn Bezos ‘Karriere einen zweiten Akt haben soll, würde er sich wahrscheinlich hauptsächlich auf die Mission von Blue Origin konzentrieren, ein Transportnetz aufzubauen, das die Kosten für die Raumfahrt senkt und eine sogenannte „dynamische, unternehmerische Explosion im Weltraum“ ermöglicht.

Amazon war wie ein Lottoschein, mit dem er jährlich 1 Milliarde Dollar in Blue Origin investieren konnte, sagte er. Trotz seiner vielen anderen Unternehmungen, einschließlich des Eigentums an der Washington Post, erreichte er das Ziel von Blue Origin: „Millionen von Menschen leben und im Weltraum arbeiten “ist„ die wichtigste Arbeit, die ich mache “, sagte er.

Der Weltraum ist keine Modeerscheinung. Bei seinem Abitur hielt er eine Rede über den Weltraum, um die Erde zu retten, die er als Nationalpark erhalten sollte. Heute gibt er eine ähnliche Version dieser Rede, hat diese Linie jedoch dahingehend geändert, dass die Erde in Wohngebieten aufgeteilt werden sollte Schwerindustrie sollte in den Weltraum verlagert werden.

Bezos ist ein großer Star Trek-Fan, der eine hatte Cameo im Film “Star Trek Beyond” und benannte einen Hund und eine Firma nach Star Trek Charakteren. Er war der Präsident des Student Space Clubs an der Princeton University, der als Kind Science-Fiction verschlang und sich der Verwirklichung der weit hergeholten Träume dieser Romane widmete – einschließlich des Aufbaus massiver Kolonien im Weltraum.

Anfangs war Blue Origin nur eine Handvoll Leute, einschließlich Stephenson, die in einem Industrielager in Seattle arbeiteten um zu sehen, ob es einen anderen Weg gibt, als mit chemisch betriebenen Raketen in den Weltraum zu gelangen. Nachdem sie mehrere Alternativen untersucht hatten – sogar eine massive Peitsche, die Objekte in den Weltraum schleudern würde -, entschieden sie, dass Raketen die beste Option waren, solange sie wiederverwendet werden konnten.

“Ich habe ihn in der Vergangenheit sagen hören, dass er beschuldigt wurde, eine Internetfirma gegründet zu haben, damit er eine Raumfahrtfirma gründen kann, und ich denke, das fasst seine Wahrnehmung der Dinge zusammen”, sagte die ehemalige NASA Administrator Jim Bridenstine sagte in einem Interview. „Sein Ziel ist es, die Menschheit von der Erde zu entfernen – das ist sein grundlegendes Ziel. Und um das zu tun, weiß er, dass es Transformationstechnologien geben muss, um die Kosten zu senken und den Zugang zu verbessern, und in diese Dinge investiert er. “

Dennoch muss Blue Origin noch ein Raumschiff in die Umlaufbahn schicken oder Menschen fliegen. Es hat kürzlich einen großen Pentagon-Vertrag verloren, und einige haben das Unternehmen dafür kritisiert, dass es sich zu langsam bewegt, insbesondere im Vergleich zu SpaceX von Elon Musk. Innerhalb von sechs Jahren nach seiner Gründung schickte SpaceX eine Rakete in die Umlaufbahn und im vergangenen Jahr zwei Astronautencrews zur Internationalen Raumstation. Es bewegt sich schnell auf seinem Raumschiff der nächsten Generation, bekannt als Raumschiff, von dem Musk hofft, dass es Menschen zum Mond und zum Mars fliegen wird.

„Ingenieure machen es besser, wenn sie am härtesten dazu gedrängt werden, in sehr kurzer Zeit mit sehr wenigen Ressourcen großartige Dinge zu tun. Ich denke, dann machst du großartige Arbeit. Nicht, wenn Sie 20 Jahre Zeit haben “, sagte Gwynne Shotwell, President und Chief Operating Officer von SpaceX. sagte auf einer Konferenz im letzten Jahr. “Ich glaube nicht, dass es dort die Motivation oder den Antrieb gibt.”

Im Gegensatz dazu war Blue Origin ruhig und trottete wie sein Maskottchen, die Schildkröte. Das Motto des Unternehmens lautet Gradatim Ferociter oder „Schritt für Schritt, wild“. Und eines von Bezos Lieblingssprüchen lautet: “Langsam ist glatt und glatt ist schnell.”

Eine andere könnte sein, wie Bezos einmal sagte: “Wir werden über Blue Origin sprechen, wenn wir etwas zu besprechen haben.”

Bezos war sich der Übertreibung hochkarätiger Raumfahrtunternehmen bewusst und sagte einmal: „Raumfahrt ist wirklich leicht zu überschreiben. Es gibt nur sehr wenige Dinge auf der Welt, bei denen die Aufmerksamkeit, die Sie auf das bekommen, was Sie tatsächlich getan haben, extrem sein kann. “

Blue Origin ist in den letzten Jahren immer ruhiger und geheimnisvoller geworden. Der Hauptsitz, der sich jetzt in einem Vorort von Seattle befindet, ist gewachsen, ebenso wie die Produktionsstätten in Huntsville, Alabama, sowie ein riesiger Campus direkt vor den Toren des Kennedy Space Centers in Florida.

“Jedes Mal, wenn ich dort hinunter gehe, gibt es eine neue, massive Struktur”, sagte Bridenstine.

Das Unternehmen nähert sich dem ersten Flug Menschen an den Rand des Weltraums und zurück auf seinem suborbitalen Fahrzeug New Shepard, benannt nach Alan Shepard, dem ersten Amerikaner im Weltraum, dessen 15-minütige Reise ins All ebenfalls geradeaus auf und ab ging. Und es hofft, seine massive New Glenn-Rakete in diesem Jahr in die Umlaufbahn fliegen zu können, obwohl dies sehr wohl in das nächste Jahr hineinrutschen könnte. Dieses Fahrzeug ist nach John Glenn benannt, dem ersten Amerikaner, der die Umlaufbahn erreicht hat.

Es wird auch ein Raumschiff entwickelt, das Astronauten zur und von der Mondoberfläche befördert – ein Projekt von besonderem Interesse für Bezos, der die Mondlandung Apollo 11 im Jahr 1969 als „entscheidenden Moment“ für ihn bezeichnete, als er sie im Alter von 5 Jahren beobachtete .

Am Dienstag Blue Origin kündigte an, ein Modell eines Teils des Mondlanders, der auf dem Mond landen würde und als Abstiegselement bekannt ist, in Originalgröße gebaut zu haben. Das Unternehmen plant einen Test Mission seines Mondlanders Raumschiff zum Mond, ohne Besatzungen an Bord, vor einer menschlichen Landung im Rahmen des Artemis-Programms der NASA, mit dem eine dauerhafte Präsenz auf und um den Mond hergestellt werden soll. Um den Lander zu bauen, hat sich Blue Origin mit den Luft- und Raumfahrtgiganten Lockheed Martin, Northrop Grumman und Draper zusammengetan. zu bilden, was es die “Nationalmannschaft” nennt.

“Wir können mit dem Aufbau des Artemis-Basislagers beginnen”, sagte Steve Squyres, Chefwissenschaftler von Blue Origin, in einem von der Firma veröffentlichten Video. “Wir stehen in der Nationalmannschaft nicht still.” Der Plan, sagte er, sei es, „langfristige Nachhaltigkeit zu ermöglichen und Amerika wieder auf den Mond zu bringen, diesmal um zu bleiben.

Zum Mond zu gelangen ist ein Traum von Bezos. 2013 finanzierte er eine Expedition zur Bergung der F-1-Triebwerke der Saturn V-Rakete, mit der die Apollo-Astronauten zum Mond gebracht wurden. Teile der Motoren wurden im ausgestellt Seattle Museum of Flight.

Sein Ziel ist es nun, eine ähnlich massive Rakete zu bauen – aber mit Boostern, die wiederverwendet werden können und zur Erde zurückfliegen, um auf einem Schiff auf See zu landen, so wie SpaceX seine Falcon 9-Raketen landet. Der Aufbau dieser Infrastruktur zum Weltraum, sagte er, wäre sein Lebenswerk.

“Wenn ich 80 Jahre alt bin und auf mein Leben zurückblicke”, sagte er während einer Veranstaltung im Jahr 2016„Und ich kann sagen, dass ich mit Hilfe der Teamkollegen von Blue Origin die Schwerlastinfrastruktur eingerichtet habe, die den Zugang zum Weltraum billig und kostengünstig gemacht hat, damit die nächste Generation die unternehmerische Explosion erleben kann, wie ich sie auf der Website gesehen habe Internet, ich werde ein sehr glücklicher 80-Jähriger sein. “



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