HBO-Dokumentarfilm über QAnon legt nahe, dass Ron Watkins QAnon-Prophet ist

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Die meisten großen QAnon-Forscher haben lange spekuliert, dass Watkins viele der falschen und kryptischen Posts geschrieben habe, in denen behauptet wird, der frühere Präsident Donald Trump habe Krieg gegen eine internationale Elite-Kabale von Pädophilen geführt, die Satan verehren. Watkins hat seine Beteiligung lange Zeit bestritten und erklärt, er sei lediglich ein neutraler Hinterzimmerbetreiber der Website und niemals ein Teilnehmer.

Im Sonntagsfinale der HBO-Serie „Q: Into the Storm“ weist der Filmemacher Cullen Hoback jedoch darauf hin, dass Watkins in den mehr als 4.000 Nachrichten, die Q seit 2017 veröffentlicht hatte, über seine Rolle gelogen hat.

In einem letzte Szene, nachdem Watkins darüber gesprochen hatte, wie er geteilt hatte grundlose Behauptungen über Wahlbetrug Nach dem Verlust von Trump bei den Wahlen im Jahr 2020 sagte er zu Hoback: „Es waren im Grunde drei Jahre Geheimdiensttraining, in denen Normen beigebracht wurden, wie man Geheimdienstarbeit leistet. Es war im Grunde das, was ich vorher anonym gemacht habe, aber nie als Q. “

Für Hoback war es ein versehentliches Eingeständnis, dass Watkins tatsächlich Q gewesen war, geheime Mitteilungen verfasst und die Bewegung für „Normies“ oder normale Menschen zum Konsumieren gestaltet hatte. Aber in der Szene lächelte Watkins und räusperte sich, um die Aufzeichnung zu korrigieren – oder noch schlammiger zu machen: „Niemals als Q. Ich verspreche es. Ich bin nicht Q. “

Die Beweise sind Indizien und kein Beweis bestätigt Watkins ‘Rolle. Watkins seinerseits teilte seinen 150.000 Abonnenten am späten Sonntag im Chat-Dienst Telegramm mit: „Freundliche Erinnerung: Ich bin kein Q. Ich wünsche Ihnen ein gutes Wochenende.“

Aber die Enthüllung hat die Debatte über die Hinweise auf Watkins ‘Rolle in einer der größten verschwörungstheoretischen Bewegungen des Internetzeitalters wiederbelebt. QAnon hat Gewalt und kriminelle Handlungen angestiftet, und das FBI hat es als Bedrohung für den häuslichen Terrorismus bezeichnet.

Watkins und sein Vater, 8kun Besitzer Jim Watkinswaren die einzigen Menschen, die sich eines Dialogs hinter den Kulissen mit dem namenlosen Propheten rühmen konnten, und QAnons Aufstieg hatte dazu beigetragen, dem bizarren Duo ein Maß an Aufmerksamkeit und Schande zu verleihen, das sie in Video-Live-Streams und Online-Posts zu genießen schienen.

Die zentrale Anonymität und undurchsichtige Operation von 8kun schien es jedoch unmöglich zu machen, Q zu identifizieren, selbst wenn die Bewegung in Richtung Gewalt tendierte und von vielen Trump-Anhängern, die am 6. Januar im Capitol aufrührten, als Inspiration angeführt wurde.

Als QAnons Gefolgschaft wuchs, schien Q nie Interesse daran zu zeigen, seine exklusiven Intelligenz-Tropfen irgendwo anders als in 8kun, einem wackeligen Online-Wasserloch, zu teilen – selbst wenn die Site, früher bekannt als 8chan, nach einer Reihe von fast drei Monaten offline ging Massenerschießungen im Jahr 2019.

Es war auch unklar, warum solch ein strategischer Mastermind der Elite – mit einem wertvollen Blick auf den Motor von Trumps geheimem Krieg – nur einem auf den Philippinen lebenden Vater-Sohn-Duo vertrauen würde, dessen Hauptanspruch auf Ruhm eine grobe Website der Hassrede war. Pornografie und extremistische Meme.

Für einige Forscher löst die Zulassung nicht alle noch offenen Fragen zu Q. Einige argumentieren überzeugend, dass Ron Watkins wahrscheinlich weiß, wer hinter QAnon steht, der Account jedoch von mehr als einer Person oder einem Team von Autoren geführt werden könnte, die Nachrichten für die Öffentlichkeit verfassen Anzeige.

“Es ist ein kollektives Ensemble verschiedener interessierter Parteien mit unterschiedlichem Wissensstand und unterschiedlichen Zugangspunkten zur Infrastruktur”, sagte Joan Donovan, Direktor des Projekts für Technologie und sozialen Wandel am Shorenstein Center der Harvard Kennedy School. “Es gibt keine einzige Person, die Q sein könnte.”

Es löst auch nicht die wahre Geburtsgeschichte von Q, die 2017 erstmals auf 4chan veröffentlicht wurde – inmitten einer Flut anonymer Troll-Posts von angeblichen Insidern der Trump-Administration -, bevor sie 2018 zu 8chan und der Kontrolle der Watkinses überging. Einige Forscher weisen darauf hin Unterschiede in den Schreibstilen zu dieser Zeit, um darauf hinzuweisen, dass die Q-Person den Besitzer gewechselt hat.

Auf einen Liveübertragung Letzte Woche schlugen Ron und Jim Watkins eine alternative Erklärung vor: Q war entweder Stephen K. Bannon oder Hoback selbst. (Weder Bannon noch Hoback antworteten sofort auf Anfragen nach Kommentaren.)

Der Dokumentarfilm machte jedoch in den von QAnon-Gläubigen frequentierten Online-Kreisen nur wenige Wellen. Fast alle der beliebtesten QAnon-Diskussionsrunden und Telegrammkanäle ignorierten das Watkins-Interview und konzentrierten sich stattdessen auf die neuesten interessanten Themen der Bewegung, die hauptsächlich falsche Behauptungen über Coronavirus-Impfstoffe, Präsident Biden und den Suezkanal beinhalteten.

Q, der einmal mehrmals am Tag gepostet hat, hat seit dem 8. Dezember nichts mehr gesagt. Aber die Bewegung ist Q in vielerlei Hinsicht entwachsen, indem sie ein weit verbreitetes Korps von QAnon-Promotoren, Merchandisern und Social-Media-Influencern aufgebaut hat, die ihr Publikum anbieten eine Flut von absurden unbegründeten Behauptungen und rechtsextremen Gesprächsthemen.

Für viele Forscher ist die Identität des QAnon-Führers heute weniger wichtig als das, was der Aufstieg von QAnon über das Internet sagt: Wie es Fehlinformationen weltweit erreichen und Menschen dazu bringen kann, unglaubliche, unmögliche Dinge zu glauben.

„Am Ende des Tages endet der HBO-Dokumentarfilm genau dort, wo wir vorher waren: Dass Ron Watkins derjenige ist, der Q sein oder Q kennen kann, und dass vielleicht auch sein Vater Jim Watkins eine Rolle bei der Fortsetzung der Q-Person gespielt hat . … Der „endgültige Beweis“ fehlt noch “, sagte Rita Katz, Geschäftsführerin der SITE Intelligence Group, die den Online-Extremismus überwacht.

„Auch wenn es nur Ron Watkins war, ist die Bewegung weit über eine Person oder einen Pseudonym hinaus gewachsen. Es ist jetzt ein globales gesellschaftliches Virus, das zu einem Gefäß für alles geworden ist [anti-vaccine] Fehlinformationen und Coronavirus-Verschwörungstheorien zu politischen Agenden “, fügte Katz hinzu. Aber “alles, was Jim oder Ron Watkins sagen, sollte mit Skepsis aufgenommen werden – auch wenn diese Aussage in Form eines bizarren” Ausrutschers “vorliegt.”



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