Habbo Hotel, Neopets und Newgrounds über die Herausforderungen, an Flash vorbeizukommen

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„Sie zerstören ihr eigenes Spiel und wir werden aufhören [them] “, sagte Quackity während seines Streams und forderte die Spieler auf, in verschiedene virtuelle Räume zu fluten.

Flash, eine Programmiersprache, ermöglicht es Spielen und Animationen, direkt in einem Webbrowser zu arbeiten (ähnlich wie Videos, aber interaktiv). Im Jahr 2017 kündigte Adobe – das Unternehmen, das Flash entwickelt hat – die Einstellung von Flash Player an und stellte Updates, Downloads und Support für das Plug-In bis Ende 2020 effektiv ein. Im Jahr 2021 wurde Flash in den wichtigsten Webbrowsern blockiert. “Habbo Hotel” war eines der browserbasierten Videospiele, die gezwungen waren, Flash hinter sich zu lassen, und der Übergang war voller Herausforderungen, darunter viele von Fehlern.

Der Stream von Quackity zog erhebliche Aufmerksamkeit in den sozialen Medien auf sich, und schließlich war der Hashtag #notmyhabbo auf Twitter angesagt. Tausende twitterten über ihre Unzufriedenheit und sogar Rapper Soulja Boy – a “Habbo” Benutzer selbst – nahm es zur Kenntnis und strömte später am selben Tag „Habbo“. Die Server waren gestresst, stürzten aber nicht ab, sagte Entwickler Sulake, was dazu führte, dass Spieler während des Zeitraums mit erhöhtem Datenverkehr Schwierigkeiten hatten, sich anzumelden. Einen Monat später kündigte Sulake die Rückkehr einer älteren Version von „Habbo“ über einen herunterladbaren Client an, eine vorübergehende Problemumgehung, um eine unglückliche Spielerbasis vor dem vollständigen Übergang zu besänftigen.

“Es ist klar geworden, dass wir nicht schnell genug Fortschritte machen, um den Unity-Client in einen zufriedenstellenden, spielbaren Zustand zu bringen”, heißt es weiter ein Blog-Beitrag auf der offiziellen Website von “Habbo”.

Flash erlebte Anfang und Mitte der 2000er Jahre einen Boom mit Websites wie Newgrounds, Miniclip und Neopets beliebte Ziele für junge Internetnutzer. Diese Websites existieren noch heute, wurden jedoch erheblich geändert, um das Fehlen von Flash in Browsern zu berücksichtigen.

Als leicht zu erlernende und vielseitige Programmiersprache verwendeten viele Entwickler Flash als Einstiegspunkt in das Spieledesign. Zum Beispiel begann der Indie-Hit „Super Meat Boy“ als Flash-Spiel, und der beliebte 2010er Flash-Plattformer „VVVVVV“ wurde schließlich auf den Nintendo 3DS und den Nintendo Switch portiert. Websites wie Newgrounds, die als YouTube-ähnliche Bibliothek fungieren, in der Benutzer ihre eigenen Flash-Inhalte hochladen, haben den Entwicklern geholfen, sich zu profilieren und ein Publikum aufzubauen. In den 2000er Jahren war es nicht so offensichtlich, viral zu werden, und Newgrounds, das beliebte Spiele mit mehr als 20 Millionen Treffern veranstaltete, half den Entwicklern, an die Spitze zu gelangen.

Damals war Flash wirklich auf dem neuesten Stand, da das Internet sehr viel Text und Bilder ohne viel Ton und interaktive Elemente enthielt “, sagte Tom Fulp, Gründer von Newgrounds, gegenüber der Washington Post. “Flash hat das Web wirklich vorangebracht.”

Das „Habbo Hotel“ erlebte Mitte der 2000er Jahre seinen Höhepunkt in der Popularität. Als soziales Spiel beschrieben, erstellen die Spieler virtuelle Räume und dekorieren sie mit Möbeln, hängen ab und spielen zusammen. Das Aufkommen von Social Media reduzierte seine Neuheit, aber “Habbo” erreicht laut Sulake immer noch ungefähr 600.000 bis eine Million monatliche Nutzer.

Sulake begann 2018 mit der Arbeit an einer Unity-Version von „Habbo“, und das Team sah sich mit dem Übergang mehreren technischen Herausforderungen gegenüber. Laut Valtteri Karu, CEO von Sulake, ist Unity nicht dafür bekannt, Spiele wie „Habbo“ zu entwickeln, das als isometrische, pixelige Sandbox präsentiert wird.

“Viele Dinge mussten von Grund auf neu gedacht werden”, sagte Karu.

Die Unity-Version wurde mit schlechter Leistung, einer verwirrenden Benutzeroberfläche und mehreren fehlenden Funktionen gestartet, von denen viele noch heute fehlen. Aus technischen Gründen wurde jedoch nicht alles weggelassen – die Unity-Version bot dem Team die Möglichkeit, neue Ideen auszuprobieren. Eine davon war die Art und Weise, wie Spieler Gegenstände handeln. Das neue System erwies sich jedoch als restriktiv, da die Spieler nicht in der Lage waren, Möbel privat untereinander zu tauschen. Die Entscheidung war nicht “so beliebt bei Benutzern”, sagte Karu.

Neopets, eine Website, auf der Spieler sich um ein virtuelles Haustier kümmern und Spiele spielen können, sah sich ebenfalls einem herausfordernden Übergang von Flash gegenüber. Im Jahr 2020 schätzte das Unternehmen, dass die Site immer noch 100.000 aktive Benutzer pro Tag und 1,5 Millionen aktive Spieler pro Monat hatte.

“Wir sind nicht wie ein Entwicklerteam mit hundert Mitarbeitern, in dem wir uns auf alles auf einmal konzentrieren können”, sagte Stephanie Lord, Brand Managerin von Neopets. “Also müssen wir definitiv Prioritäten setzen.”

Lord beschrieb 2020 als einen wahnsinnigen Ansturm, Neopets ohne Flash zum Laufen zu bringen, da sich die Frist zum Jahresende abzeichnete. Der Dezember war besonders schwierig, da Neopets normalerweise Weihnachten auf der Baustelle mit besonderen Ereignissen feiert. Benutzer besuchen den Adventskalender für ein kostenloses tägliches Geschenk und eine fröhliche Flash-Animation. Zusätzlich zu den jährlichen Feierlichkeiten musste das Entwicklungsteam große Teile der Website reparieren, um die Nutzung zu gewährleisten.

Benutzer nutzten Social-Media-Plattformen, um sich über Verzögerungen auf der Website, Störungen und nicht funktionierende Spiele zu beschweren. Während Neopets-Entwickler versuchten, Probleme zu beheben, stellten sie auch realistische Erwartungen: Nicht alles würde sofort konvertiert. Stattdessen priorisierten sie Konvertierungsfunktionen, die wahrscheinlich mehr Benutzer verwenden, wie z. B. die Anpassung von Haustieren, tägliche Aktivitäten und das Neopian Pound, ein Ort, an dem Haustiere adoptiert oder aufgegeben werden können.

“Wir sind froh, dass Flash jetzt weg ist”, sagte Lord. “Wir können einfach so sein, okay, es ist geschafft, es ist weg.”

Während Teile der Neopets-Site ohne die bevorstehende Frist immer noch nicht funktionieren, konzentriert sich das Entwicklungsteam nur darauf, Funktionen schrittweise zu reparieren, sagte Lord. Das Unternehmen erwägt außerdem, Neopets auf Nintendo Switch zu bringen, um das Produkt zu modernisieren und das Publikum zu erweitern.

Da Neopets seine Website schrittweise verbessert, werden ältere Funktionen wieder online geschaltet.

Ein Beispiel ist das Rad der Monotonie, ein ikonisches Steinrad im prähistorischen Land Tyrannia, das sich stundenlang dreht, bevor es auf einem Preis landet. Nach dem Tod von Flash war das Rad bis Februar ausgefallen, als die Entwickler die Funktion erfolgreich auf HTML5 brachten. Als tägliche Aktivität stand es auf der Liste, schnell behoben zu werden. Das war eine technische Herausforderung. Das Hauptmerkmal des Rads ist, dass es sich über einen längeren Zeitraum dreht, bis eine Flash-Player-Engine ihm sagt, dass es anhalten soll. Neopets-Entwickler mussten zusätzliche Mathematik und einen Countdown-Timer in JavaScript verwenden, um das Rad am Laufen zu halten.

Ein Stück Internetgeschichte bewahren

Newgrounds, eine Website mit einer Bibliothek von fast 100.000 In-Browser-Spielen, sah Flash aus einer Entfernung von einer Meile sterben. Newgrounds wurde Anfang der 90er Jahre eingeführt, und bis 1998 wurde jedes einzelne Spiel und jede einzelne Animation auf der Website über Flash ausgeführt, und das dauerte bis 2012.

Die Aufregung über Flash hat nach 2012 viel nachgelassen “, sagte Fulp. “Wir haben das letzte Jahrzehnt so ziemlich damit verbracht, uns auf eine Zukunft ohne sie vorzubereiten.”

In den frühen 2010er Jahren steckten HTML5-Videospiele noch in den Kinderschuhen, sagte Fulp, und Videos – insbesondere auf Plattformen wie YouTube – erfreuten sich wachsender Beliebtheit. Newgrounds nahm dies zur Kenntnis und fügte einen Video-Player für seinen animierten Inhalt und die Unterstützung für das Hochladen von HTML5-Spielen hinzu. Sie mussten jedoch noch eine Lösung finden, um die Tausenden älterer Flash-Spiele am Leben zu erhalten.

Mike Welsh, bis 2012 Webentwickler bei Newgrounds, hatte eine Idee: Er entwickelte die Open-Source-Software Swivel, mit der Benutzer ihre Flash-Inhalte in hochauflösende Videos konvertieren können, damit sie langfristig archiviert werden können. Später würde Walisisch beim Erstellen von Ruffle helfen, einem Flash-Emulator, der als Desktop-Anwendung oder Browser-Erweiterung heruntergeladen werden kann. Nach dem Herunterladen können Benutzer wie vor der Einstellung auf Flash-Inhalte auf Webseiten zugreifen.

Wir haben Ruffle in die Website integriert und bisher den größten Teil des Inhalts [on Newgrounds] von vor 2007 läuft mit Ruffle “, sagte Fulp. “Das Ziel ist es, den gesamten Flash-Inhalt im weiteren Verlauf mit Ruffle auszuführen.”

Ruffle wird von Freiwilligen gemacht und die Software kann kostenlos heruntergeladen werden. Es ist auch nicht das einzige Konservierungsprojekt da draußen. Am robustesten ist Flashpoint, eine Bibliothek mit einer Größe von 500 GB und ungefähr 79.000 Flash-Spielen. Es basiert ausschließlich auf Freiwilligenarbeit, hat ein Team von etwa 200 Mitarbeitern und ist völlig kostenlos – und sein Schöpfer ist bestrebt, dies auch so zu halten.

„Es ist Teil der Kultur [of Flash], Recht?” Der Gründer von Flashpoint, Ben Latimore, der unter seinem Namen BlueMaxima online bekannt ist, sagte gegenüber der Washington Post. „Jeder hat alles kostenlos verschenkt. Das war immer so. Es war eine Meritokratie und das war das Beste daran. “

Latimore, ein 26-jähriger Australier, startete Flashpoint 2017 kurz nach der Ankündigung der Einstellung von Flash. Er hat eine Leidenschaft für die digitale Aufbewahrung und arbeitete zuvor an Projekten wie der Aufbewahrung von Handyspielen der alten Schule, die auf Java liefen. Mit Flashpoint war er einer der ersten, der damit begann, Flash-Spiele zu erhalten.

“Projekte wie Ruffle gab es noch nicht”, sagte Latimore. “Es gab kein anderes Konservierungsprojekt für Flash.”

Obwohl er früher als die meisten war, hat Latimore immer noch das Gefühl, er hätte schneller handeln können. Die Warnsignale lassen sich bis vor etwa 10 Jahren zurückverfolgen, als der frühere Apple-CEO Steve Jobs die Verwendung von Flash auf iPhones untersagte.

Das Erstellen von Flashpoint war schwierig. Neben anderen Komplikationen gibt es häufig Sicherheitsschlösser für Flash-Dateien, mit denen sie nur auf bestimmten Websites oder unter bestimmten Umständen abgespielt werden können. Latimore löste dieses Problem, indem sein Flashpoint-Programm ein “falsches Internet” emulierte, wie er es nennt. Grundsätzlich wird Ihr Computer dazu verleitet, zu glauben, dass Sie im Internet sind, wenn Sie es nicht sind, sodass Flash im Hintergrund ordnungsgemäß ausgeführt werden kann – auch ohne dass Flash Player auf Ihrem Computer installiert ist.

“Es funktioniert erstaunlich gut für die Konservierung, da wir nicht nur Zugriff auf alle diese Spiele in ihrer ursprünglichen Form haben, sondern sie auch nicht berühren müssen”, sagte Latimore. „Wir müssen sie nicht bearbeiten, damit sie überhaupt funktionieren. Wir haben also die Originalkopien wie im Internet. “

Viele der Spiele auf Flashpoint existieren nicht mehr im Web, sagte Latimore. Er und sein Kuratorenteam durchsuchen das Internet nach Flash-Spielen, die dann heruntergeladen und in der wachsenden Bibliothek von Flashpoint gespeichert werden. Dies geschieht ohne die Zustimmung der Spielehersteller, und gelegentlich ärgern sich einige darüber, dass ihre Inhalte ohne Erlaubnis verbreitet werden, aber Latimore sagt, dass die meisten Entwickler froh sind, dass das Projekt überhaupt existiert.

Latimore glaubt, dass es mehrere Faktoren gibt, die Flash einzigartig gemacht haben – so einzigartig, dass wir so etwas vielleicht nie wieder sehen werden. Er führt an, wie es den „freien Konsum“ ähnlich dem Mobilfunkmarkt förderte, jedoch ohne räuberische Taktiken wie Beuteboxen. Es war ein Tool mit universeller Kompatibilität im Internet, gepaart mit einem „unvergleichlichen Gemeinschaftsgefühl“, sagte Latimore, als die Menschen den Besten der Besten halfen, mündlich an Popularität zu gewinnen.

Die Idee, Spiele über einen Webbrowser zu spielen, könnte in den nächsten Jahren verschwinden “, sagte er. „Wenn eine Programmiersprache stirbt, kann man sie im Allgemeinen einfach durch eine andere ersetzen. Flash ist nicht dasselbe, weil es überall funktioniert hat und relativ einfach war [for anyone to learn and publish]. Es gibt wirklich nichts Vergleichbares und wird wahrscheinlich auch nicht mehr so ​​sein. “



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