Eis, Feuer, Überschwemmungen: Extremwetter und Klimawandel

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1. Wie ist die Verbindung zum südlichen Frost?

Die Pole der Erde erwärmen sich schneller als irgendwo auf der Welt: Der Nordpol heizt sich laut dem National Snow & Ice Data Center in den letzten 30 Jahren etwa doppelt so schnell auf wie der Rest der Erde. Im Sommer der nördlichen Hemisphäre hat dies zu einer Verringerung des Kontrasts zwischen der Hitze des Äquators und der Kälte des Nordpols geführt. Die Stärke des Sommerstrahls, eines Windflusses, der Wettersysteme rund um den Globus antreibt, hängt von extremen Temperaturunterschieden zwischen diesen beiden Regionen ab. Wenn sich der Planet erwärmt und dieser Kontrast abnimmt, wird der Jetstream schwächer und kann große Wettermuster nicht mehr aus dem Weg räumen.

2. Wie hat das kalte Luft nach Süden geschickt?

Im Fall des Kälteeinbruchs in Texas begann das Phänomen in der ersten Januarwoche, als sich die Luft in der Stratosphäre über der Arktis plötzlich erwärmte. Dies löste eine sich langsam bewegende atmosphärische Kettenreaktion aus, die den Polarwirbel schwächte, den Windgürtel, der die kalte Luft am Nordpol hält und es ihm ermöglicht, in die gemäßigten Regionen Asiens, Europas und Nordamerikas zu gelangen. Sobald die Kälte nach Süden rollt, kann nur sehr wenig sie aufhalten.

3. Können Wissenschaftler nachweisen, dass der Klimawandel dies verursacht hat?

Nein. Ähnliche Ereignisse ereignen sich nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration etwa sechsmal pro Jahrzehnt. Judah Cohen, Direktorin für saisonale Prognosen bei Atmospheric and Environmental Research, Teil des Risikoanalyseunternehmens Verisk, das mehr als ein Jahrzehnt mit der Erwärmung der Arktis verbracht hat, behauptet jedoch, dass der Klimawandel die Häufigkeit erhöht hat, mit der der Polarwirbel schwächer wird und die Kälte zulässt Luft, um Amok zu laufen. Texas hat sicherlich schon einmal Schnee gesehen, sagte Bob Henson, ein Meteorologe bei Yale Climate Connections. Er forderte die Beobachter jedoch auf, sich nicht von individuellen Anomalien ablenken zu lassen. “Wir wissen, dass das Klima in den zentralen USA solche Ereignisse hervorrufen kann”, sagte er. “Der Punkt ist, wenn man alle Ereignisse zusammenfasst, die 365 Tage im Jahr stattfinden, dann sieht man den Klimawandel am lebhaftesten.”

4. Welche andere Art von Wetter verbinden Wissenschaftler mit dem Klimawandel?

Die Stromausfälle in Texas waren das zweite Mal in sechs Monaten, dass extreme Temperaturen Gitter in die Knie gezwungen haben – eine Hitzewelle in Kalifornien im August verursachte einen Anstieg des Energiebedarfs für Kühlgeräte und zwang zum ersten Mal seit 2001 zu rollenden Stromausfällen. In den USA Seit Jahrzehnten nehmen schwere Gewitter und Hagelschäden zu. Ein Teil davon ist auf die Bevölkerungszunahme zurückzuführen, aber das erklärt nicht das volle Ausmaß des Anstiegs. Während Wissenschaftler sich über die genaue Ursache nicht sicher sind, besteht weitgehend Einigkeit darüber, dass sich das Wetter ändert. Im vergangenen Jahr erreichten viele Teile der Weltmeere Rekordtemperaturen. Der Atlantik erzeugte 2020 ein Allzeithoch von 30 Hurrikanen und tropischen Stürmen. Weite Gebiete im Westen wurden von Waldbränden heimgesucht, darunter Teile von Oregon und Washington, die einst zu nass waren, um die erforderliche trockene Bürste als Brennstoff zu produzieren. Studien der Rückversicherer Munich Re und Aon zeigen, dass die wetterbedingten Naturkatastrophen weltweit im Laufe der Jahre zunehmen, während die Schäden durch andere Ereignisse wie Erdbeben und Vulkane gleich geblieben sind.

5. Welche Gewissheit besteht über den Zusammenhang mit dem Klimawandel?

Es hängt davon ab, welche Art von Katastrophe diskutiert wird. Eine solide Korrelation zwischen den in den 1970er Jahren oder noch früher gemachten Prognosen zur globalen Erwärmung und steigenden Temperaturen macht Hitzewellen zu den einfachsten Ereignissen, die mit der Treibhausgasverschmutzung der Menschheit in Verbindung gebracht werden können. Waldbrände sind das Produkt von Hitze, Dürre und Wind, weshalb Wissenschaftler so zuversichtlich geworden sind, dass der Klimawandel Waldbrände in den westlichen USA, Australien und anderswo noch schlimmer macht. In den USA ist die Feuersaison jetzt zwei Monate länger als in den 1970er und 80er Jahren. Seit Beginn dieses Jahrhunderts hat die Waldfläche im Westen mit einem hohen Brandrisiko um 75% zugenommen, und von 1984 bis 2015 hat sich die durch Waldbrände verlorene Fläche fast verdoppelt. Hurrikane sind aufgrund ihrer meteorologisch komplexen Natur und ihrer Geschwindigkeit, mit der sie sich bilden und zerstreuen, schwerer zu fassen. Aber wärmeres Wasser und feuchtere Luft – beide als Komplemente der globalen Erwärmung realisiert – liefern zusätzlichen Treibstoff für tropische Wirbelstürme, die im Laufe des Jahrhunderts voraussichtlich intensiver werden.

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