Coronavirus, PSA-Gebühren, die bei Unternehmen in 27 Bundesstaaten gemeldet wurden

Ansichten: 14
0 0
Lesezeit:7 Minute, 44 Zweite

Laut einer Umfrage der Washington Post unter Generalstaatsanwälten und Finanzabteilungen in 52 Bundesstaaten und Territorien haben US-Verbraucher in 28 Bundesstaaten 510 Beschwerden eingereicht Coronavirus-bezogene Zuschläge in Zahnarztpraxen, Seniorenheimen, Friseursalons und Restaurants.

Versteckte Gebühren sind ein berechtigtes Anliegen für Verbraucher, insbesondere für wirtschaftlich gefährdete Amerikaner oder Senioren ohne Einkommen, aber nicht jeder Staat schützt Verbraucher vor ihnen. Während das Krankenversicherungsgesetz in einigen Staaten verlangt, dass Gesundheitsdienstleister Patienten, die zu Unrecht belastet wurden, Rückerstattungen anbieten In Bezug auf persönliche Schutzausrüstung gestatten andere Staaten Unternehmen, zusätzliche Gebühren zu erheben, sofern diese im Voraus bekannt gegeben werden.

Es ist unklar, wie weit verbreitet Coronavirus-Zuschläge sind, da anekdotische Social-Media-Posts von Kundenbelegen und Berichten, die bei Generalstaatsanwälten und staatlichen Verbraucherschutzabteilungen eingereicht wurden, die einzige Möglichkeit sind, diese zu verfolgen. Gesundheitsdienstleister und Wohneinrichtungen gehören jedoch zu den am stärksten betroffenen Sektoren.

Zum Beispiel schickte die Generalstaatsanwältin von Michigan, Dana Nessel (D), eine Unterlassungsschreiben an 11 Seniorenwohneinrichtungen im August, nachdem 45 Einwohner angaben, jeweils 900 USD an „zusätzlichen COVID-19-Gebühren“ berechnet zu haben.

Nessels Büro sagte, dass ein hochrangiger Beamter eines der Unternehmen sagte, die Gebühr decke die Gebühren für Verpflegungsservice, PSA und Reinigungsdienste ab, aber den Bewohnern, die zurückgedrängt wurden, wurde gesagt, sie müssten sie nicht bezahlen.

„Diese Pandemie hat viele Menschen und Unternehmen in Michigan finanziell belastet, aber dies gibt Unternehmen nicht das Recht, ihren Kunden und Kunden nicht autorisierte Kosten aufzuerlegen – insbesondere denen in unseren Seniorengemeinschaften und anderen, die bereits von einem festen Einkommen leben “, Sagte Nessel in a Pressemitteilung.

Zusätzliche Gebühren, insbesondere wenn sie eine Überraschung darstellen, werden vom Benutzer normalerweise nicht gelobt. Aber kleine Unternehmen und Franchise-Unternehmen mussten aus Verzweiflung kreativ werden, wenn Geschenkkarten-Laufwerke, individuelles Trinkgeld und Spendenaktionen durch lokale Handelskammern nicht ausreichen, um die Rechnungen zu bezahlen. Sean Kennedy, Vizepräsident für öffentliche Angelegenheiten der National Restaurant Association, sagte, dies gilt insbesondere für die Restaurantbranche.

“Die größte Herausforderung ist, dass es für die meisten Restaurants nicht ausreichen wird”, sagte Kennedy. “Geschenkkarten und Trinkgeld sind wichtig, weil es uns wirklich ermöglicht, Woche für Woche zu überleben, aber aus einer langfristigen Perspektive brauchen wir wirklich eine restaurantspezifische Lösung von der Bundesregierung.”

Das Hinzufügen von Zuschlägen als vorübergehende Pflaster zur Deckung von Ladenschließungen, Gehältern und Gesundheitsleistungen für Mitarbeiter, persönlicher Schutzausrüstung für Mitarbeiter sowie erhöhten Kosten für sanitäre Einrichtungen, Versorgungsunternehmen und Wiedereröffnung ist ein Ansatz, den einige kleine Unternehmen und Franchise-Unternehmen gewählt haben, um finanzielle Verluste auszugleichen und zu bleiben während der Pandemie geöffnet.

John G. Cleminshaw, 83, lebt im Independence Village in Aurora, Ohio. Er sagte, die Seniorenresidenz habe im März 2020 einen Brief an ihre 80 Einwohner geschickt, in dem eine obligatorische Gebühr von 1.200 USD für zusätzliche Reinigung und Lebensmittel aufgrund der Pandemie angekündigt wurde.

“Ich fand es nicht richtig”, sagte Cleminshaw. „Unser Vertrag enthielt nichts, was dies erforderte. Für die meisten Unternehmen wären dies Geschäftskosten. Es war sicherlich nicht ihre Schuld, dass sie diese Kosten hatten, aber es war auch nicht die Schuld der Bewohner. “

Er bezahlte die Gebühr widerwillig, brachte sie jedoch während eines Anlasstreffens zur Sprache und meldete sie der Generalstaatsanwaltschaft von Ohio. Schließlich kündigte das Unternehmen an, die Gebühr zu erstatten. Independence Village hat keine Bitte um Kommentar zurückgegeben.

Die meisten Berichte über Coronavirus-Zuschläge stammen von Patienten in Zahnarztpraxen. Chad Gehani, Präsident der American Dental Association, sagte, die Kosten für PSA für Zahnärzte seien gestiegen, weshalb einige Büros eine Gebühr erhoben hätten, um diese zu decken.

“Die Entscheidung, eine zusätzliche Gebühr für PSA zu erheben, ist eine individuelle Geschäftsentscheidung der Zahnarztpraxis”, sagte Gehani in einer E-Mail. „Die American Dental Association (ADA) empfiehlt Zahnarztpraxen nachdrücklich, zusätzliche Gebühren im Voraus an die Patienten weiterzugeben und diese Gebühren in der Patientenakte zu dokumentieren. Die ADA hat empfohlen, dass zahnärztliche Leistungsträger entweder die maximal zulässigen Gebühren für alle Verfahren anpassen sollten, um die erhöhten Kosten für PSA zu decken, oder eine zusätzliche Standardgebühr pro Servicedatum pro Patient zulassen. “

Einige Versicherer Subventionieren Sie PSA-Kosten, und andere Verträge sehen nicht vor, dass Kunden für zusätzliche Gebühren haftbar gemacht werden, die später in Rechnung gestellt werden. Die Regeln variieren jedoch von Bundesstaat zu Bundesstaat und von Anbieter zu Anbieter, je nachdem, ob die Gebühr im Voraus bekannt gegeben wird und was die Versicherungspolice eines Kunden abdeckt.

Ab August gaben eine Handvoll Staatsbeamter – in New York, Connecticut, Arizona, Michigan und Massachusetts – Leitlinien heraus, in denen sie Einwohner vor versteckten Gebühren sowie Unternehmen und Versicherern vor den Folgen eines Verstoßes gegen Verbraucherschutz- und Versicherungsgesetze warnten.

Das New York State Department für Finanzdienstleistungen angewiesen Krankenversicherer koordinieren Rückerstattungen an Patienten, nachdem Beschwerden über Anbieter eingegangen sind, die Gebühren zur Deckung der Schutzausrüstung, insbesondere in der Zahnpflege, nicht ordnungsgemäß hinzugefügt haben.

Andrew M. Cuomo (D), Gouverneur von New York, sagte in einer Pressemitteilung, dass für Arztbesuche und medizinische Eingriffe keine „übermäßigen Gebühren“ erforderlich sein sollten.

“In diesen unsicheren Zeiten, in denen viele New Yorker Schwierigkeiten haben, über die Runden zu kommen, sollten Gesundheitsdienstleister ihre Patienten nicht zusätzlich finanziell belasten”, sagte Cuomo.

Die Abteilung drohte mit der Bestrafung von Versicherern, die die Anbieter nicht darüber informieren, dass sie keine PSA-Gebühren erheben können, oder sicherstellen, dass Patienten, die belastet wurden, erstattet werden.

Unternehmen, die physischen Kontakt und enge Interaktion erfordern, wie z. B. Friseursalons, wurden ebenfalls für die Erhebung von Coronavirus-Gebühren gemeldet.

Ironworks, ein Friseurladen in Glen Allen, Virginia, kündigte in einer E-Mail an Kunden eine Servicegebühr von 5 Prozent an, um HEPA-Luftreiniger, UV-C-Leuchten und Umsatzverluste bis Ende des Jahres abzudecken. Ironworks antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren. Ein unbenannter Friseursalon in South Carolina wurde der Generalstaatsanwaltschaft gemeldet, weil er eine Desinfektionsgebühr von 5 USD erhoben hatte.

Edward Logan, President und Chief Executive von Sports Clips, sagte, das Unternehmen halte seine Franchisenehmer davon ab, die Sanitärkosten an die Kunden weiterzugeben – in einigen Fällen sei dies jedoch notwendig.

“Sport Clips-Standorte erheben keine Richtlinien für Einwegmasken, und nur sehr wenige Standorte haben eine Servicegebühr erhoben”, sagte Logan in einer E-Mail. „Viele Standorte waren gezwungen, die Preise leicht zu erhöhen, um die gestiegenen Arbeits- und Materialkosten zu bezahlen. Unsere Franchisenehmer priorisieren jedoch auch die Bedürfnisse des Kunden, wenn sie schwierige Geschäftsentscheidungen treffen müssen.“

Für die Restaurantbranche sind Coronavirus-Gebühren eine Möglichkeit, die gestiegenen Betriebskosten unter Belegungsbeschränkungen auszugleichen. Kennedy sagte, dass viele Restaurants durch die Wiedereröffnung mehr Geld verloren haben als durch die vollständige Schließung – was ein Grund dafür ist, dass einige sich bewegt fühlen, kreativ zu werden, um mehr Einnahmen durch Cocktails zum Mitnehmen, erhöhte Menüpreise, den Verkauf von Lebensmitteln und, ja, zusätzliche Gebühren hinzufügen.

“Wir sind keine Branche, die für einen Ein- / Ausschalter ausgelegt ist”, sagte er. „Damit ein Restaurant finanziell rentabel ist, muss es sieben Tage die Woche voll ausgelastet sein.“

Restaurants sind darauf angewiesen, die Ausgaben der letzten Woche mit den Einnahmen der nächsten Woche zu bezahlen, sagte Kennedy. Und viele Gemeinden, wie New Orleans, haben mehr Restaurantplätze als Anwohner, um sie zu füllen, und verlassen sich darauf, dass Besucher auf Kreuzfahrtschiffen, in den Ferien, auf Hochzeitsreise und auf Geschäftskonferenzen kommen. Durch Reisebeschränkungen wurde jedoch ein Großteil dieses Geschäfts beseitigt, und Bestellungen, die zu Hause bleiben, schlossen Restaurants ab März für mehrere Monate.

“Viele Fixkosten haben sich nicht geändert”, sagte Kennedy. „Die Miete hat sich nicht geändert. Nebenkosten, Versicherung. Das waren alles Dinge, die noch bezahlt werden mussten, obwohl keine Kunden hereinkamen. “

Als Stephanie Baiocchis Vater anrief, um sie zum Mittagessen zu bitten, sagte sie ihm, dass sie sich nach thailändischem oder chinesischem Essen sehne. Sie entschieden sich für Big Bowl Buzz, eine kleine Kette in ihrem Büro in Chicago, die beides bedient, und als sie vor Mittag online im Menü suchte Beratungsbanner mit „COVID-19“ fing ihren Blick auf ihrem Bildschirm auf.

Die Kette hatte auf ihrer Website eine Nachricht über einen automatischen Zuschlag von 4 Prozent für alle Lebensmittelbestellungen veröffentlicht.

„Um die durch die COVID-19-Krise verursachten Einschränkungen unseres Geschäfts auszugleichen, wurde allen Gästeschecks ein Zuschlag von 4% hinzugefügt. Wenn Sie möchten, dass dies entfernt wird, teilen Sie uns dies bitte mit “, lautete das Banner. Big Bowl Buzz lehnte einen Kommentar ab.

Baiocchi fühlte sich betrogen. Sie hatte bei Uber Eats bestellt, das Kunden die Möglichkeit bietet, direkt an das Restaurant oder die Zusteller zu spenden. Sie hat gesehen, wie andere Restaurants vorübergehend die Menüpreise erhöhten und Geld für beurlaubtes Personal sammelten. Aber eine automatische Gebühr – auch wenn sie auf Anfrage entfernt werden konnte – ohne zu wissen, wer davon profitierte, fühlte sich, wie sie sagte, „super schleimig“ an.

„Du vertraust nur auf Leute, die es nicht merken und es fühlte sich einfach so schrecklich an und ich mochte es einfach überhaupt nicht. Im Moment ist nicht die Zeit, Menschen auszunutzen “, sagte sie. “Soweit ich weiß, behält der CEO einfach alles.”

Baiocchi und ihr Vater aßen immer noch im Big Bowl Buzz, und sie hatte nicht das Herz, den Server zu bitten, den Zuschlag zu entfernen, in der Hoffnung, dass dies den Mitarbeitern zugute kommen könnte. Sie sagte, dass sie sich während der Pandemie gegenüber Arbeitnehmern in der Dienstleistungsbranche einfühlsamer gefühlt habe. Als sie einen Haarschnitt bekam, gab sie ihrem Stylisten mehr als sonst ein Trinkgeld, weil sie wusste, dass ihr Salon Probleme hatte, während er geschlossen war.

“Es ist ein hartes Wirtschaftsklima für alle”, sagte Baiocchi. “Ich denke, wenn Unternehmen nur mit Transparenz und Freundlichkeit führen, werden sie viel weiter kommen.”



#Coronavirus #PSAGebühren #die #bei #Unternehmen #Bundesstaaten #gemeldet #wurden

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.